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馬爾他巨石文化遺址——哈扎伊姆神殿│環球科學札記(26)

張之傑_96
・2021/05/12 ・2034字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 522 ・七年級
  • 作者 / 張之傑

五月二十四日,約清晨七時許停靠馬爾他首府法勒他,從舷窗向外望,街市城堡就在眼前。這不是個不起眼的小城啊!

從馬爾他城牆望向建於 16 世紀的堡壘。圖/作者攝

談起馬爾他,就不能不談成立於十字軍東征期間的聖若望(約翰)騎士團。十字軍一度收復聖地耶路撒冷,聖若望騎士團於此時由八個國家的貴公子組成,其任務是保護由海路前往聖地朝聖者的安全。耶路撒冷失守後,騎士團移至愛琴海的羅得島。

西元一五二三年,聖若望騎士團從羅得島移往馬爾他,故又稱馬爾他騎士團。一五三○年,西班牙以每年一隻獵鷹的象徵性代價,將馬爾他租借給騎士團。一五六五年,騎士團擊退鄂圖曼土耳其,阻止其向西歐拓展,成為歷史上的重大事件。當時騎士團的將領叫作法勒他(Jean Parisot de Valette),這是首府法勒他城市名的由來。

西元一七九八年,拿破崙占領馬爾他,逐出騎士團。騎士團成為總部設在羅馬的特殊政治實體。一八○○年,英國占領馬爾他,一八一四年成為英國的殖民地。一九六四年獨立,奉英國女王為元首,成為大英國協一員。一九七四年,脫離大英國協,成為共和國,並成為永久中立國。馬爾他沒有軍隊,只有兩千名雇傭的警察。

雖然政治上歷經更迭,如今法勒他仍有騎士團的機構,飄揚著騎士團的旗幟。不過騎士團已成為以醫療救助為主的團體。騎士團和各國上層的深厚關係,以及所繼承的財產和投資的生息,加上與教廷的特殊關係,使得騎士團成為一個極具影響力的非政府組織(NGO)。

話題回到十六世紀。一五六五年鄂圖曼土耳其入侵,鏖戰四個月,原有市鎮已毀損不堪,教皇派出曾為米開朗基羅助手的御用建築師拉帕勒里(Francesco Laparelli),為馬爾他設計防禦性城堡。這位建築師到了馬爾他,找到一位當地建築師卡薩爾(Girolamo Cassar)作助手,師徒二人共同締造了法勒他的規模。

法勒他有什麼特點?為什麼整座城市被聯合國教科文組織列為文化遺產?除了建於十六世紀的城堡和古建築,大概還和他的格局有關。一言以蔽之,法勒他是座小城,但氣勢上卻像座大城。放眼全世界,恐怕沒有一個萬把人的小城,具有如此的大氣和貴氣。騎士團的特殊背景,造就了法勒他的 unique!

法勒他位於馬爾他北岸的一個小半島上。我們先到馬爾他南岸參觀海岸景觀藍洞(Blue Grotto),和世界文化遺產史前巨石文明哈扎伊姆(Hagar Qim)神殿。九點十五分到達海岸,從一處觀景台俯瞰,只見水色澄碧,海蝕洞及其附近水色透明,淺水處的礁石有如點點珠翠。

馬爾他南岸的海蝕洞藍洞,因為藻類的關係,顯現藍色、綠色,甚至紫色等顏色。圖/作者攝

在觀景台停留十五分鐘,就前往附近的哈扎伊姆神殿。一九九二年,聯合國教科文組織將哈札伊姆神殿與島上另四處巨石文化遺蹟列為世界文化遺產。我們先進入簡報室觀看七分鐘 3D 視頻,說明巨石可能是怎麼搭建的,以及可能的功能等等。看完視頻,就進入神殿參觀。神殿有四座,多已損毀、坍塌,保存最完好的一座,即主殿,用帳篷蓋住,以免風雨侵蝕。

我們在神殿停留一個小時。哈扎伊姆神殿由主殿和一旁的三所附屬巨石建築構成。主殿建於西元前三六○○年至三二○○年,較英國巨石陣早,也較最古老的金字塔早,是世間現存最古老的巨石文化遺址。神殿的巨石最重的超過二十公噸,高逾六公尺。有組織的社會,才能以巨石建造神殿,可見當時已有相當健全的社會組織。我在很年輕時就知道馬爾他的史前巨石文明遺跡,沒想到親眼看到了、親手摸到了。

哈扎伊姆神殿用帳篷蓋住,以免風雨侵蝕。圖為其外觀。圖/作者攝

世界各地的巨石文化通常和太陽崇拜有關,亦即具有宗教意義,也有天文觀測意義。其實兩者相輔相成,宗教儀式得配合季節變化啊。以最為人知、最多人研究的英格蘭南部薩爾斯平原的巨石陣來說,它既是宗教儀式場所,也是座古天文台,用來觀測天象和曆法。

哈札伊姆神殿是座有門、有窗、有牆的神殿,並非像英國巨石陣般,僅僅是由巨石柱撐起的環狀結構。它可能以作為宗教用途為主,天文觀測為次。它的正面,有三重石撐起的門,進入後,還有幾座門,和若干大小不一的空間。其中一處是個近乎圓形的小空間,靠近巨石牆的底部處有個小圓洞,對面有幾塊立石,據說是用來觀測夏至的。

哈扎伊姆神殿內部一景。圖/作者攝

當夏季某日清晨,陽光從圓洞直射對面的立石時,就表示這天是夏至。我們參觀時有一束陽光從圓洞斜著射入,這時已是十時許,且並非夏至,陽光並未投影在立石上。先民為什麼那麼重視測定夏至(或冬至)?兩個夏至(或冬至)之間,就是一個回歸年,也就是三百六十五天,這是曆法的重要基礎。


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張之傑_96
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張之傑,字百器,出入文理,著述多樣,其中以科普和科學史較為人知。


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「你不要過來啊!」蜘蛛為了在交配中保命,竟然把自己給射出去了!

Peggy Sha
・2022/05/18 ・1686字 ・閱讀時間約 3 分鐘

自然界中,充滿了不少為了交配而「慷慨赴義」的勇者,像是:螳螂、蜘蛛等等,在激戰中或激戰後,雄性會變成配偶的盤中飧,如此一來,不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!(讓我們感謝飛天小爸爸的努力!)

「性食同類」不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!圖/Pixabay

這種現象呢,被稱之為「性食同類」(sexual cannibalism),通常是雌性吃掉雄性的比例稍微高一些。

但正如俗話所說,「生命會自己找到出口」,竟然有雄性蜘蛛靠著把自己「射」出去來保下一命!今天,就要來為你講述,隆背菲蛛(Philoponella prominens)的噴射故事。

交配到一半就彈出去了?超離奇高速彈射之謎!

這次的主角隆背菲蛛呢,是一種原產於日本、韓國等地的社會性動物,過去驚人的成就包括:能夠一次聚集 300 多隻同伴,共同編織出一片大網。

至於牠們超強的彈射能力又是如何被發現的?原先,來自湖北大學的張士昶副教授與團隊正在研究隆背菲蛛的性行為,卻忽然發現了一個超離奇現象:完成交配之後,雄蛛居然會猛然彈開,「biu」地一下就飛得老遠!

這驚人的過程可說是快到不可思議,最高紀錄達到一秒 88.2 公分,別說是肉眼,就連普通相機都沒辦法正確紀錄下細節。

這個現象立刻引發了研究團隊的好奇心,那麼接下來該怎麼辦呢?當然是:交配大戰看起來!

射,還是不射?這是個攸關性命的問題!

為了進行研究,團隊總共觀察了 155 次交配行為,並在其中 152 次中觀察到了這種超高速的彈射情形。你可能會很好奇,那剩下的 3 次呢?嗯……那 3 隻隆背菲蛛沒有成功彈射出去,交配後就成了配偶的大餐了。

什麼?沒彈掉就會被吃掉?這究竟是巧合還是命運的安排?

研究人員決定出手人為干預一下,他們選了 30 隻隆背菲蛛,然後想辦法阻止牠們彈射,結果發現:「彈射=保命」,要是你射不出去,那你就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的晚餐。

要是隆背菲蛛彈射失敗,那就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的營養來源。圖/Pixabay

相反地,如果成功彈出去了,那麼,你不但可以保命,也多了再次交配的機會。嘿,沒錯,牠們彈出去後還會再爬回來交配,再彈、再爬、再交配,就如此反反覆覆。(當然啦,有時也會在過程中不小心弄掉一些身體部位,比如一兩支步足。)

想要成功噴射,你需要一對強壯的步足!

至於為何隆背菲蛛能變成這樣的飛天小蜘蛛呢?秘密就藏在牠們的步足中。研究團隊發現,雄蛛們會將第一對步足抵在雌蛛身上,一旦交配完成,就用力蹬腳彈射出去。

根據實驗,科學家們發現這對步足可說是噴射與交配關鍵,少了一支都不行,只要沒有這對秘密武器,雄蛛只會停留在求偶階段,但不會真的跟雌蛛交配。但如果掉的是其他幾支腳,那可完全不會影響交配過程,還是能順利完成生育大計。

而這對秘密武器最強大的地方,其實是來自液壓;只要蜘蛛擠壓胸部的肌肉,便可以將其中的體液注入特定關節(tibia–metatarsus joint),透過液壓來伸直步足、產生彈力。

沒想到吧?為了在交配中保命,隆背菲蛛還得運用到流體力學,是不是很有趣呢?

參考資料:

Male spiders avoid sexual cannibalism with a catapult mechanism: Current Biology
These male spiders catapult away to avoid being cannibalized after sex
Watch These Male Spiders Jump Like Hell to Avoid Being Eaten After Sex
This Male Spider Catapults Itself Into the Air to Avoid Sexual Cannibalism | Science| Smithsonian Magazine
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Peggy Sha
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曾經是泛科的 S 編,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。