口罩會影響溝通的「聲音」與「視覺」線索,該如何為愛防疫無礙溝通?

  • 文/雅文基金會聽語科學研究中心 研究員張逸屏

2020 年全球因為 COVID-19(俗名:新冠肺炎)疫情而受到大規模的影響,人人都需採取一些措施預防疫情擴散。防疫除了保護自己,其實也是為了身邊我們關心的人們。如同知名小兒科醫師黃瑽寧提倡的「為愛防疫」,主要是為了保護家中的長輩、孩子、慢性病患者或免疫力較弱的人。就一般日常生活而言,最主要的防疫措施就是勤洗手和戴口罩了。

視聽兩盲茫,口罩造成的溝通障礙

戴口罩雖然能有效防疫,但長時間戴著可能會覺得悶熱、呼吸不順、說話較久時會覺得有點喘。講話時戴著口罩,也可能會讓別人聽不太清楚,尤其在吵雜環境中特別明顯。口罩有可能會讓人溝通不順暢,其實可從兩個面向來討論:聽覺視覺

先來談談視覺的部份:平常我們在對話時,除了用聽的之外,其實還會用看的。除了我們常認知的,許多聽力受損者會用讀唇來了解對方說的話,即使是聽力正常的人,也會利用嘴形和臉部表情等線索,整合視覺與聽覺來幫助語音的理解1。當戴著口罩說話時,不只語音訊息被減弱了2,沒有視覺線索,對話接收也會更加困難。

對於聽力正常的人來說,少了視覺線索或許影響不會太大。但對聽損人士,要使用口語為主要溝通方式時,就少了重要的輔助線索。而若一位聽損者是以讀唇為主要理解口語訊息的方式,那人人戴口罩的情形下,溝通就變得相當令人受挫了!

因此,在疫情肆虐下,有不少人在防疫之餘,仍持續關心弱勢,製作了透明口罩3,4,讓聽損者與他人的溝通能更加順暢。

透明口罩讓嘴形不再受到口罩遮蔽,使溝通更順暢。(來源:Student Makes Masks with Plastic Panels to Help Aid Communication

再來看看聽覺上,戴口罩對語音訊息的影響是什麼?

根據聲學實驗室的量測2,口罩其實是一個低通濾波器,對低頻的聲音幾乎沒有影響,但較高頻(約 2000-7000 赫茲)的語音訊息經過口罩後,振幅(音量)則會衰減。然而,高頻語音通常都帶有釐清語意的線索,所以高頻語音訊號的減弱,對於語言的理解有很大的影響。以中文來說,高頻範圍的語音大多是聲母(像是 ㄓ, ㄘ, ㄒ 等),若聽不清楚這些聲音,可能會把草地聽成掃地(ㄘ vs. ㄙ)、鞋子聽成茄子(ㄒvs. ㄑ)、褲子聽成兔子(ㄎ vs. ㄊ)、舌頭聽成額頭(ㄕ沒有聽到)。

口罩其實是一個低通濾波器,會造成講話時聲音的損失。圖上縱軸為音量,橫軸為頻率。可見綠線為沒有口罩的基準線,幾乎所有的口罩都影響口語發音,高頻段影響較大。(點圖放大)圖/Goldin et al, 2020

如此,便會造成聽起來句子不合邏輯而無法回應,或是因聽錯而答非所問等情況。如果試著把一段話只保留韻母、去掉聲母來唸唸看,例如「現在都不能出國玩」就會變成「厭愛歐勿ㄥˊ巫ㄨㄛˊ玩」,是不是有一點像戴著口罩又摀著嘴巴說話,雖然都聽得到、但卻悶悶的很不清晰!

一副口罩,拉出了一點五倍的距離

而口罩對高頻聲音的影響程度,根據量測數據2,一般醫療口罩造成的衰減大約是 3-4 分貝,N95口罩則可高達 12 分貝的衰減。

聲音小 3 分貝是什麼意思呢?可以從音量和距離的關係來想像,我們都知道離得愈遠,聲音聽起來會愈小,也就是音量會隨著距離增加而減弱。更精確地說,距離變成 2 倍時,音量會變小 6 分貝5。經過換算6,音量變小 3-4 分貝,大約就是距離變成 1.5 倍的概念。研究指出7,亞洲人和熟人之間感覺舒適的距離約為 80 公分、和陌生人則是 120 公分左右(剛好 80*1.5 就是 120)。

因此,當我們戴著一般醫療口罩和好朋友聊天時,彼此的距離就像是變成了最熟悉的陌生人!若是醫護人員戴上厚厚的 N95 口罩,則感覺上距離會變成 4 倍!再加上醫療場域的噪音干擾,可以想見病人──特別是可能患有重聽的長輩──聽得有多麼辛苦。

口罩遮蔽了視覺線索、也影響了聽覺訊息,也難怪在戴口罩又吵雜的公共場所中,我們會發現比較聽不清楚。這樣聆聽困難的狀況,聽常者已經有感,更不用說對聽損者的影響有多大了。其實聽損的情況比一般人想像中要來得普遍。根據衛福部的數據8,全台聽力障礙人數約有 12 萬人,佔總人口約千分之五,也就是大約每 200 人中,就有一位有著不同程度的聽力受損

真實的比例可能更高,因為輕中度聽損的人可能並未就醫,或是尚未達身心障礙補助的標準,就不會列在衛福部的數據中。可見平常生活中,很可能會和聽力受損的人們說話,也許是家中重聽的長輩,也可能是買東西時遇到的阿伯。

以目前所知的比例,在平常生活中我們應當很常需要與聽力受損的人們說話,也許是家中重聽的長輩,也可能是買東西時遇到的阿伯。圖/rawpixel.com / CC0

戴口罩這樣做,讓溝通無障礙

那麼,當全民都戴上口罩時,我們可以用什麼方法來讓聽力受損的人聽得更輕鬆呢?下面提供一些策略給大家參考,這些方法對一般聽常者在戴口罩時的對話理解也是有幫助的。

最簡單的策略就是說慢一點、清楚一點,但不要大吼大叫

因為大聲說話時,音量變大的幾乎都是韻母(如 ㄚ 和 ㄨ),反而會覆蓋掉帶有重要語意訊息的聲母(如 ㄑ 和 ㄘ)。如果能減少環境的噪音也會很有幫助,例如換個地方說話、或把電視關掉。也可以在說話前,先拍拍對方或用眼神、動作引起注意。

此外,最好一次一個人說話,避免多人同時講話,也盡量不要邊走邊說話。如果對方實在聽不清楚,與其一直重複愈講愈大聲、愈講愈生氣,不如換句話說,或是用手勢動作來輔助,甚至改用寫的、用手機打字會更有效率。還有許多友善溝通的策略,在雅文基金會的溝通新態度網站9可以找到喔!

我們最希望見到的,當然是這次全球的疫情都能趕快過去。但在目前的情形下,戴口罩仍是不能避免的。即使是沒有疫情時,人人都有感冒生病的時候,為了避免傳染他人,還是會戴上口罩。或是就醫時,醫護人員也都戴著口罩。上述的這些溝通策略,在這些情況下都會有幫助。或是沒戴口罩的情形下,遇到重聽的長輩或聽損者,也能運用這些策略讓溝通更順暢。

因此,在我們為了愛防疫的同時,也別忘了,運用簡單的溝通策略,讓人與人之間能夠溝通無礙!

防疫戴上口罩的同時,運用簡單的溝通策略,讓人與人之間能夠溝通無礙!圖/elements.envato

參考資料

  1. Tye-Murray, N., Spehar, B., Myerson, J., Hale, S., & Sommers, M. (2016). Lipreading and audiovisual speech recognition across the adult lifespan: Implications for audiovisual integration. Psychology and Aging, 31(4), 380–389.
  2. Goldin A, Weinstein BE, & Shiman N. (2020). How do medical masks degrade speech perception? Hearing Review, 27(5):8-9.
  3. design boom: First fully transparent surgical mask soon to be produced on an industrial scale.
  4. Student Makes Masks with Plastic Panels to Help Aid Communication. Hearing Review (2020, April 3). Retrieved from https://bit.ly/3aPhZ5j
  5. Hamill, T.A., & Price, L.L. (2019). Ratios, logarithms, and decibels. In The Hearing Science, 3rd (pp. 13-26). San Diego, CA: Plural Publishing.
  6. Damping of sound level (decibel dB) vs. distance. Retrieved from http://www.sengpielaudio.com/calculator-distance.htm
  7. Sorokowska, A., Sorokowski, P., Hilpert, P., Cantarero, K., Frackowiak, T., Ahmadi, K., … & Blumen, S. (2017). Preferred interpersonal distances: a global comparison. Journal of Cross-Cultural Psychology48(4), 577-592.
  8. 中華民國衛生福利部統計處(2020)。身心障礙者人數按季,取自https://dep.mohw.gov.tw/DOS/cp-2976-13815-113.html
  9. 雅文基金會。聽損溝通小學堂,取自http://communicate.chfn.org.tw/main/lesson

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關於作者

雅文兒童聽語文教基金會

雅文基金會提供聽損兒早期療育服務,近年來更致力分享親子教養資訊、推動聽損兒童融合教育,並普及聽力保健知識,期盼在家庭、學校和社會埋下良善的種子,替聽損者營造更加友善的環境。

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