「黑死病」鼠疫為什麼不會經由網購傳播?讓跳蚤吃不飽的鼠疫二三事

中國大陸今 (2019) 年迄今累計確診 4 例鼠疫病例(詳見:疾管署新聞稿),這個許久未見的疾病也激起了一些謠言。其中最令人擔憂的傳言便是:小小的鼠蚤可以經由包裝傳播,讓你有機會經由網購也遭殃?關於這點,疾管署很快就提出了說明:「由於感染鼠疫的跳蚤會因鼠疫桿菌繁殖導致腸胃阻塞而一直處於極度飢餓須不停吸血的狀態……不可能停留在紙箱或衣服上……因此上述都非鼠疫的傳染途徑。」

嗯,這是真的嗎?背後的科學原理是什麼呢?

疾病管制署(以下稱疾管署)針對「鼠蚤是否會透過網購商品跨國傳播」之說明新聞稿。From: 疾管署

重創人類的疾病──鼠疫

鼠疫是少數曾重創人類,並在文化、宗教等劃下深刻印記的疾病。14 世紀時,十字軍的宗教戰爭將鼠疫帶入歐洲,殺死四分之一的歐洲人2、引起巨大的恐慌,更深刻地影響了歐洲人的藝術、文化等,「黑死病」一詞從此成為死神的代言人。

上圖:中世紀歐洲瘟疫流行時,當時的防疫衛生醫療人員的穿著;此造型現已成為一種文化、藝術象徵。下圖:日本動漫「炎炎消防隊-第3大隊長」造型。From: Wikipedia & 炎炎消防隊動畫官網

跳蚤得了鼠疫就永遠吃不飽的詛咒

而時至今日, 近期在中國確認的鼠疫病例3,在台灣引起了民眾的害怕和恐慌,網路上甚至出現了「鼠疫可透過網購商品跨國傳播」的流言,引起疾管署發文澄清1:「鼠疫桿菌會在蚤類的胃形成膠狀團塊,導致腸胃阻塞而一直處於極度飢餓,須不停尋找活生物吸血的狀態,因此不會停留在衣物或紙箱內…」

這段敘述引起我的好奇,這是真的嗎?

東方鼠蚤 (Xenopsylla cheopis)。圖/commons wikimedia

1914 年,科學家透過解剖無數的跳蚤,首次明白地敘述了跳蚤體內的桿菌堵塞現象;而直到 1971 年,美國科學家提出了此現象的說明4-6 。鼠疫桿菌(Yersinia pestis)內有個質體 (9.5 kb) 能分泌凝結酶,與跳蚤腸道的消化酵素交互作用,進而在體內引發血塊、堵塞腸胃5,讓跳蚤再也吃不飽,成了瘋狂吸血、傳染疾病的機器。

正常的跳蚤消化道裡,具備防止食物逆流的結構/瓣膜,可阻止在胃裡的血逆流出食道4。跳蚤吸食了帶有鼠疫桿菌的血液,經過 1~2 天,胃裡會開始出現簇狀、褐色、帶黏性的斑點狀固體,且此固體充滿了鼠疫桿菌,為鼠疫桿菌形成的膠狀團塊4

堵塞跳蚤腸胃道的桿菌凝集物。上圖:1914 年的染色圖;中圖:1998 年的掃描式電子顯微鏡圖;下圖:2002 年的鼠疫桿菌螢光顯微鏡圖。from: 參考文獻4, 5、wikipedia

從此時開始,這跳蚤就步上了被詛咒的不歸路。桿菌的膠狀團塊越來越大,堵塞了食道、胃等器官,但又不妨礙跳蚤進食(吸吮血液)的動作。堵塞的消化道讓新鮮血液無法進入胃,因此跳蚤永遠感到飢渴難耐,只能盡力地張大食道並吸吮新鮮血液,而此時帶桿菌的舊血會隨著擴大的食道逆流、沾染到被吸血的動物傷口,進而達到細菌傳播的目的(如下圖)。

註:根據參考文獻5,桿菌的阻塞似乎會提高跳蚤的死亡率,但並非完全的正相關。

1914 年的桿菌與跳蚤交互作用的手繪示意圖。From: 參考文獻4

 

人類在千年前就開始和鼠疫打交道,隨著科學、公衛的進步,鼠疫已不再是黑死病,臺灣在 1953 年後亦再無本土鼠疫2

根據疾管署的新聞稿,目前中國大陸之鼠疫自然疫源區包括西部旱獺疫源地、西南家鼠疫源地、華北沙鼠疫源地及喜馬拉雅旱獺鼠疫疫源地,歷年雲南、貴州、廣西、西藏、青海、甘肅、內蒙古等地區均有個案發生。如有相關當地的旅遊經歷,返國入境時如有不適症狀,應通知機場檢疫人員並儘速就醫,就醫時請告知旅遊接觸史,以利及早診斷治療。

換言之,現今科學家對鼠疫的傳播途徑、防疫措施、傳染特色等都已有充沛的研究。面對鼠疫,我們已不再如中世紀古人般地束手無策,應當相信防疫前線,提高自身對不明流言的判斷,才能將「心中的黑死病」根除、不再迷思在網路的謠言裡。

筆者認為疾管署作為台灣防疫的最前線、認真且辛苦,懇請大家給予他們支持與讚美

參考文獻

  1. 疾管署澄清:感染鼠疫的跳蚤不會透過網購途徑附著於物體上帶入國內,請民眾放心。2019/11/23新聞稿。衛生福利部疾病管制署
  2. 鼠疫-疾病介紹。衛生福利部疾病管制署
  3. 2019/11/15中國大陸-鼠疫 國際重要疫情。衛生福利部疾病管制署
  4. A. W. Bacot and C. J. Martin (1914) Observations on the mechanism of the transmission of plague by fleas. Journal of Hygiene ( London , UK). 13 (Suppl). 423-439
  5. B. Joseph Hinnebusch, Elizabeth R. Fischer, and Tom G. Schwan (1998) Evaluation of the Role of the Yersinia pestis Plasminogen Activator and Other Plasmid-Encoded Factors in Temperature-Dependent Blockage of the Flea. The Journal of Infectious Diseases. 178. 1406-1415
  6. C. R. ESKEY, M.D. (1938) Fleas as Vectors of Plague. American Journal of Public Health. 28. 1305-1310

關於作者

Chiang Wei-Lun

蔣維倫。喜歡虎斑、橘子、白底虎斑、三花貓。曾意外地先後收集到台、清、交三間學校的畢業證書。泛科學PanSci專欄作家、故事專欄作家、udn鳴人堂專欄作家、前國衛院衛生福利政策研究學者。 文章作品:https://pansci.asia/archives/author/miss9 https://www.newsmarket.com.tw/blog/author/miss9ch/

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