家中萌寵野外殺手,野貓為何讓澳洲政府傷透腦筋?

野化的貓已經構成澳洲生態系很大的威脅。圖/Katzenspielzeug@Pixabay

在這個上網就是為了看貓貓狗狗的年代,居然有政府單位想要用納稅人的血汗錢撲殺貓咪?

為了阻止野貓殺害澳洲本土的特有物種,澳洲政府正在執行撲殺野貓的計畫,規劃中的方法包含毒殺、槍殺等等。

喵喵大軍入侵澳洲會造成哪些問題?

澳洲本來是沒有貓,直到 18 世紀才有歐洲移民把貓引入,本來只是作為寵物 (Domestic cat),後來卻發現大事不妙了:那些脫離人類飼養環境還能成功活下來的貓隻,牠們會繁殖出許多從未與人類親近的野化後代。可是許多澳洲本土的小動物對這些野貓 (Feral cat) 根本毫無抵抗能力,今天澳洲 99% 的土地都可以找到貓的蹤影,對生態而言是相當可怕的浩劫。

澳洲的其他外來物種:紅狐狸、山羊、野兔以及海蟾蜍。圖/Wikipedia

部分飼主的行為也讓情況變得更糟,他們放任寵物貓白天在外四處遊蕩,認為時辰到了,出巡完的貓皇帝自然就會回家了。問題是,過去利用導航追蹤的研究顯示,在外遊蕩的家貓,一天之內最遠可以走到離家 3 公里遠的地方,在這段路程之內,有很多小動物恐怕都要慘遭獵殺。更重要的是,這種放任的管理模式很容易導致寵物貓走失,變成在到處打獵、到處破壞生態的流浪貓。而那些惡意棄貓的飼主,造成的傷害就更不用提了。

不管是被放生、棄養,還是自己走失的寵物,最後都很有可能變成破壞生態平衡的兇手。圖/Unsplash

根據 Brett 等人的估計,野貓在澳洲無人管理的野地上,每年能殺死多達 8 億 1 千 5 百萬隻野生動物,其中粗估有 56% 是澳洲本土物種,裏面包含了許多小型的哺乳類動物,例如:中澳粗尾鼠 (Central rock rat;Zyzomys pedunculatus)、東袋鼬 (Eastern Quoll;Dasyurus viverrinus) 與蓋氏袋鼠 (Eastern Bettong;Bettongia gaimardii) 等。

野化的大貓是澳洲所有貓裡面最常打獵的族群,因為牠們生活在野外,食物來源只能完全自理。除此之外,據估計寵物貓每年殺害 1 億 8 千萬隻動物,獵殺不一定是為了果腹,很多時候只是當作娛樂;流浪貓每年也能殺掉近 1 億 4 千 9 百萬隻動物,數量偏少一些,也許是因為牠們平常大抵還是有跟人類接觸,有機會撿拾廚餘來填飽肚子,偶爾會遇到愛貓人士餵養,所以打獵需求有時沒這麼高。

人類活動、野火與貓患正在威脅中澳粗尾鼠的生存空間。 圖/Wikipedia

原本澳洲本島上是有東袋鼬的,但後來因為狐狸、野貓、天災還有疾病,現在只能在塔斯馬尼亞島找到為數不多的野生東袋鼬。 圖/Wikipedia

面對無孔不入的野貓,澳洲政府有哪些應對之道?

目前在澳洲,常見的控制貓隻數量方法有:槍殺、放置毒餌,還有以陷阱捕捉後進行安樂死。但成效都相當有限,理由如下:

  1. 野貓沒有固定出沒的時間跟地點,牠們非常狡猾,擅長隱藏行蹤,所以讓人類去跟蹤貓隻再加以槍殺、捕捉都是很沒有效率的。
  2. 貓對不會動的東西比較沒興趣,牠們享受打獵的過程,所以如果只是單純擺個下過毒的食物在某個定點……常常發生非常尷尬的事:野貓可能只有殺到幾隻,但那些大家原本想要保護的野生動物也一起被毒死了(暈~)。

 

後來澳大利亞野生動物保護協會 (Australian Wildlife Conservancy;AWC) 於 2018 年正式完成了一道長約 44 公里且通過電的「萬里防貓長城」,長城裡面的野貓已被全數驅離,目前也有幾種瀕臨絕種的野生動物住進這個保護範圍裡面了,包含蓬毛兔袋鼠 (Rufous hare-wallaby;Lagorchestes hirsutus)、袋食蟻獸 (Numbat;Myrmecobius fasciatu) 以及西部地面鸚鵡 (Western ground parrot;Pezoporus flaviventris) 等,但畢竟這才剛完工沒多久,效果仍有待專家觀察。

防貓長城。圖/Pet Paw News

西部地面鸚鵡的主食是地面上低矮的植株,所以身上有非常好的保護色。圖/Wikipedia

對於撲殺的考量與討論

當然,殺貓一定會引起動保團體還有愛貓人士的反彈,例如善待動物組織 (People for the Ethical Treatment of Animals;PETA) 就曾經批評這種行為太過野蠻。畢竟無論是哪個外來種,當初也都是為了讓人類的生活更加便利,才會被引入澳洲,今日怎麼可以因為數量太多就撲殺牠們?而且當政府下令撲殺貓隻時應該也要考慮到,一般民眾或獵人的捕殺貓隻手法不完全都是人道的,往往既缺乏效率又會造成貓隻不必要的痛苦。

重點是,殺掉一個外來物種不代表本土動物的滅絕危機就能解除,造成生態浩劫的兇手一直以來都是人類自己,所以真的有必要靠撲殺來解決問題嗎?

然而值得考量的地方在於,野化後的貓隻不但體型壯碩,牠們大多比寵物貓還有普通的流浪貓兇悍,而且多數的野貓幾乎不曾與人親近,這讓牠們難以受人管理,所以就算活捉,也難以開放民眾認養。

野貓的體型幾乎要跟獵槍一樣長了,總不適合當成寵物吧?圖/Reddit

也有人主張,可以將野貓絕育後再放回野地就好,這樣牠們就不會再繁殖下去了,也比當場宰殺還要人道很多。但問題是,貓不會因為結紮就改吃素,野放後牠們還是會繼續打獵,因此澳洲政府也只能無奈強調:「我們不是因為討厭貓才針對牠們,這個行動是為了保護眼下瀕臨絕跡的本土動物,我們不想再失去牠們了。」也就是說,政府的用意並非要將全國的貓殺到一隻不留,而是希望將貓的數量控制在一定的範圍內,盡可能讓澳洲生態系統保持平衡,也藉此加強國民教育,呼籲大家不要放任寵物貓獨自在外遊蕩(就算只有一下子也不行),造成更多動物死傷。

體型嬌小的袋食蟻獸。圖/Wikipedia

最後,不管各位是否認同澳洲政府的作法,請大家對自己養的寵物負起責任,不要衝動購買動物,好好照顧也不要丟棄牠們。

延伸閱讀

  1.   Explained: why is Australia killing millions of cats?
  2.   Cats in Australia Kill Over 2 Billion Wild Animals Each Year
  3.   Issue 24: Feral Cats – killing 75 million native animals every night
  4. 【圖解新聞】澳洲撲殺200萬野貓 護生態 –蘋果日報20151021
  5. 澳洲築起世界最長「防貓長城」!
  6. 【圖解新聞】澳洲撲殺200萬野貓 護生態 –蘋果日報20151021
  7. Feral cat cull in Australia

參考資料


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Katja

哇賽心理學小編,原本是德語系,所以有個德文名字Katja,發音聽起來像是「咖體壓」,因緣際會地來到了臨床心理研究所、從事科普寫作。

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