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認識化學物質管理政策綱領,阻止古羅馬帝國覆滅?!

行政院環境保護署毒物及化學物質局_96
・2018/06/06 ・5187字 ・閱讀時間約 10 分鐘 ・SR值 547 ・八年級

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本文由行政院環境保護署毒物及化學物質局委託,泛科學企劃執行

  • 文/陳亭瑋

享受化學物質的好處又不受其危害,這麼好康的事真的做得到嗎?聽起來冷硬的化學物質管理政策綱領,怎麼讓我們享受化學物質的好處而不受其危害?

氧化的鞋底,輕輕一摔就碎,這是號稱可以回歸塵土的PU材質環保鞋,精品球鞋鞋底鬆脫,另一雙義大利皮鞋則是鞋底斷成好幾節一點都不耐用。

──2016/6/12 BC東森新聞

肯亞一座鉛蓄電池回收廠的出現,帶來了工作機會也讓村民集體鉛中毒。然而,村民想要檢測體內鉛含量,還沒有辦法在國內檢測。

──2018/4/26  地球圖輯隊

小至廚房中輕鬆保持不沾的鍋具,大至應用在航太與腳踏車的碳纖維。這些日日在我們生活中出現的材料,都經過長時間的實地試驗。材料的變化,通常不容易被察覺──直到某天出包了。

舉例來說,製鞋工業為了舒適與環保的因素,改採用較易水解的聚氨酯 (PU) 製作鞋底中層1;但這種材料長時間未使用會損壞水解。消費者注意到這種材料通常是由於精心保存的登山鞋兩年後鞋底自動損壞,因而產生了消費糾紛。如不是有意外發生,材料的替換通常是循序漸進入侵我們的生活,一般人難以意識到。

看到精心保存的登山鞋底水解,應該是滿讓人生氣的。(配圖,非當事鞋底)圖/stux@pixabay

當我們談及科技的進展變化,多數的畫面通常是比較機械、動態的:從人力、獸力車變為汽車、飛機的發明亦或是酷炫的回收火箭。在這些發明之下,材料與化學的進展往往是海面之下的冰山──不被人察覺,卻是支撐重大科技進展的基礎。

能力越大,傷害就越大

各種對化學物質登峰造極的應用,實質打造了現代人的生活模式。但就如人類所發明的一切科技技術「能力越大傷害就越大」。化學物質的應用與管理,已經成為無可迴避,需要由各國集合力量一同來完成的重要事項。

鉛熔點較低適合鑄造,過去常被廣泛應用。圖/wilhei@pixabay

舉例來說,鉛這種高延展性的金屬,本身有高密度、低硬度、抗腐蝕性高等特質,是人類最早廣泛使用的金屬之一。

鉛及其化合物應用層面很廣,出現於建築材料、鉛合金、鉛蓄電池、槍砲彈藥、焊接與顏料等。但具備廣泛用途的鉛,也具有很高的毒性;如進入人體系統中,會造成急性與慢性中毒、嚴重影響兒童神經系統運作;鉛的毒性會長時間在人體中累積,也因此成為最令人聞之色變的重金屬之一。2,3,4

要如何妥善應用化學物質的特性、又要避免使其毒性影響人體與環境?這便是「化學物質管理」的任務了。

統合全國的化學管理:「國家化學物質管理政策綱領」

全臺灣跟化學物質管理相關的部會共有十三個(要一起開會一定很慘烈),每個部會針對不同的面向有不同的管理法規,從食品到毒性化學物質到水質標準……林林總總眾多不同的法規面向。看到這裡,聰明的讀者一定想到了,同樣是化學物質,在管理上有沒有哪些共同的大方向?照理應該要統合一下吧?

化學物質管理這麼複雜事情,當然要好好來訂規則啦。圖/ThorstenF@pixabay

有的,今年(2018)四月由行政院核定的「國家化學物質管理政策綱領」,將朝向「有效管理化學物質,建構健康永續環境」的願景邁進。這個聽起來很口號但很認真的願景,由環保署毒物及化學物質局參照國際化學品管理策略方針(The Strategic Approach to International Chemicals Management, SAICM)管理精神,結合既有的環境賀爾蒙、汞水俁公約與斯德哥爾摩公約;配合國情與環境條件來建構,主要包括了五個主要目標:國家治理、降低風險、管理量能、知識建立以及跨境管理。

行政院核定的「國家化學物質管理政策綱領」,五大目標項目。圖/行政院環境保護署毒物及化學物質局:重大政策

暫且先記下政策綱領這件事兒,為了避免大家中途睡著,且讓我們回到鉛的故事。鉛這種金屬的應用範圍極廣,也因此規範如何運用「鉛」這個材料,實質上就是一項跨越各領域、跨國的大型任務。臺灣目前跟鉛有關法規至少包括了「化妝品衛生管理條例」、「食品器具包裝衛生標準」、「環境用藥管理法」、「空氣污染防制法」、「自然水水質標準」、「勞工作業環境中有害物容許濃度標準」等。4

集合全國之力「國家治理」與「降低風險」

光光是「避免鉛中毒」就可以牽涉到公共建設、食安議題、國際貿易、環境污染。因為很重要,咱們再強調一次:化學物質的運用與管控是個好~龐大的議題。

臺灣目前已知的化學物質可達十萬餘種,這樣龐大的數量中,哪些種類的化學有風險、哪些應該優先管控、如何才是有效的管控方式?這是個需要傾國之力的工作,因此在政策架構的第一項目標便是「國家治理」。

除了完備各項化學物質管理的法規(如:化工原料四要管理、食品添加物),更包括了建立跨部會協調機制(如農藥使用的管理其實就含括了食藥署、農委會與化學局)、並且建立化學物質管理相關財源。(需要錢才能做事嘛)

集合了全國之力,我們還需要對化學物質做出分類:哪些化學物質可以安心使用?那些化學物質應該在一定的監督與規範下利用?哪些是我們希望逐步漸少使用、未來再也不要出現的有毒化學物質?

這些化學物質的分類基本上都需要建立於科學的「風險評估」之下,政策架構的第二項目標就是「降低風險」。

「綠色化學」的概念,盡可能替風險較大的化學物質找到更好的替代品。圖/EvgeniT@pixabay

除了如前述以法規限制化學物質在最適當、有控管的風險下使用;更重要的是發展「循環經濟」與「綠色化學」的概念,盡可能替風險較大的化學物質找到更好的替代品;或在缺乏替代化學物質的情況下,研發技術回收、重複使用而免除流入環境造成污染或中毒的情況。這也是為何近年所有的電腦製品、燈泡燈管以及電池等都會有回收機制鼓勵進行回收。5

真正有效執行的「管理量能」與「知識建立」

要讓化學物質管理能實行,前述的這些管理機制並不是訂立法規就會自動運行,還需要管理單位落實執行;就像勞基法也需要勞檢的監督才能實現;事實上,在材料、科學持續發展的今日,關於化學物質管理的法規更需要持續研究、改變。成立相關機構、整合平台的第三項政策架構目標「管理量能」因此相當重要。

在「管理量能」這個項目中,除了整合化學物質資訊的平台,還包括建置國家級的檢驗機構。前面舉例的「鉛」是科學上已確認有毒性的物質,其污染跟對人體影響已經累積了相當長時間的研究資料,要管控的方向也就相對明確;但目前還有許多新興的材料對人體或環境的影響尚不明確,這時就需要國家級的研究檢驗機構落實調查與檢驗的能力。

化學物質的管理上,沒有人是局外人:空氣中的污染物質可能來自千里之外,而今日沒有做好的水銀電池回收也會影響海洋的汞濃度。引言的故事中,在肯亞偏僻村落中的鉛蓄電池回收廠帶來了工作機會、也讓村民集體鉛中毒,但缺乏相關知識的村民卻在多年以後才發現真相。

建立知識也是防止化學物質危害的重要架構之一。圖/ThorstenF@pixabay

民眾對於化學物質缺乏認識,終將危害到自身。也因此政策架構的第四個目標是「知識建立」,除了讓民眾需要認識化學物質的使用與自己的健康和未來息息相關,也包括強化企業的社會責任、導正媒體與相關人士對於化學物質的認知。唯有所有人對於化學物質的應用有正確的認知,人類才能真正善用化學物質之利而閃避其弊。

除了管好自己,也要因應全球化的「跨境管理」

最後一個政策架構目標則為「跨境管理」,就像前面所提及的,化學物質的污染不會只限於國境之內,因此各國如何合作、協調,關於貿易中的化學物質應該如何管控,也是妥善限制化學物質使用的重要項目。

舉例來說,現行法規中跟鉛相關的跨境管理項目就包括了:歐盟「電器、電子設備中使用某些有害物質限制指令 (RoHS)」裡面就有明確限制零件中的鉛含量;或者臺灣進口中藥材自2013年起「中藥材邊境管理」,針對輸入臺灣的中藥材內的重金屬含量都有查驗。這些項目都是用以限制跨境的化學物質,盡可能降低其跨境造成傷害的可能。8

臺灣的中藥材自2013年起須符合「中藥材邊境管理」規定,方可入境。圖/vivi14216@pixabay

搞懂化學物質管理,穿越時空防止羅馬帝國覆滅!

傳說中,羅馬帝國的覆滅可能跟「鉛」的使用有點關係──這點歷史學者還沒有定論;但目前考古研究,的確能證明古羅馬人的人的遺骸中有高濃度的鉛;而羅馬帝國惡名昭彰的皇帝尼祿,被認為很可能有鉛中毒影響神經的症狀。

古羅馬帝國除了簡單粗暴的使用熔點低、易於鍛造加工的鉛作為遍布全城的水管線路(但鉛水管到底是不是高濃度鉛的主要由來還在爭論中),還將鉛使用在白色油漆、甚至用於飲用酒的烹煮上(順便喝進又甜又毒的醋酸鉛)。6,7總而言之,古羅馬人能攝入鉛的來源還滿多樣的,對於我們深知鉛毒性、有「後見之明」的人來說看了總是有點心驚驚。但可別忘了,生活在現代的我們,生活中會遇到的化學物質種類遠比古羅馬人多~得去了。

面對這些替我們帶來舒適生活與風險、數之不盡的化學物質,支持、並落實「化學物質管理」政策,是讓我們免於化學物質危害(並且在穿越時空拯救古羅馬)唯一的辦法。

所以讓我們免於化學物質危害拯救羅馬,就只能靠落實「化學物質管理」政策了!圖/ Britishfinance@Wiki commons CC BY-SA

參考資料:

  1. Wiki條目:聚氨酯
  2. 衛生福利部食品藥物管理署:
  3. John Emsley (2000) 分子博覽會-輕鬆瞭解生活中的化學物質。商周出版,中華民國,台北
  4. 陳怡儒、楊和慶、到手香、紀宗廷、林欣瑜、柯昭儀、雲琇卿、吳怡亭、盂美雲、林煜庭、鄭諺彌、陳亭瑋、陳昭明、葉宗桓、林宏儒、蘇怡帆. 「圖解日用品安全全書」. 臺灣: 易博士出版社(城邦文化). 2011-05-17 [2011]. ISBN 978-986-120-761-2
  5. 行政院環境保護署資源回收管理基金管理會:廢資訊物品類
  6. Korn M, Andrade JB, Jesus DS, Lemos VA, Bandeira ML, Santos WN, et al. Separation and preconcentration procedures for the determination of lead using spectrometric techniques: a review. Talanta. 2006;69:16-24.
  7. 泛科學「什麼是鉛中毒?你該擔心的不只有鉛水管……
  8. 泛科學「中藥含鉛和農藥?來了解中藥安全與查驗機制
  9. SAICM官方網站
  10. 行政院環境保護署毒物及化學物質局:重大政策





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行政院環境保護署毒物及化學物質局,落實毒物及化學物質之源頭管理及勾稽查核,從源頭預防管控食安風險,追蹤有害化學物質,維護國民健康。 網站:https://www.tcsb.gov.tw/

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鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2022/11/01 ・2113字 ・閱讀時間約 4 分鐘

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滿刺在身的仙人掌,竟成清熱解毒的青草藥!——《被遺忘的拉美》
麥浩斯
・2021/07/24 ・3874字 ・閱讀時間約 8 分鐘

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  • 作者、攝影 / 胖胖樹(王瑞閔)

好友總是喜歡用戲謔的口氣笑我,每次看電影都畫錯重點。像是 2010 年春節檔期上映的電影《艋舺》,當中太子幫成員各有各的背景,代表著萬華一帶的各種產業。除了黑幫太子志龍,和尚家裡經營佛具香燭店,蚊子的媽媽開美容院,阿伯的爸爸是殺豬的,而我最感興趣的是白猴的阿公——青草巷的草藥達人。

到台北求學後,一次偶然的機會跟著朋友到三峽清水祖師廟聽導覽,從那時候起,我便喜歡上這樣的活動,陸續參觀了一些知名的古蹟。在人群中,聽導覽人員解釋這些百年建築的一磚一瓦、鉤心鬥角,究竟代表什麼意義,也聽建築背後許許多多年代久遠的故事,想像著百年前的風景。當中我最熟悉也最常到訪的寺廟,是主祀觀世音菩薩的萬華龍山寺。從虎門出來後,我喜歡去吃冰,或是走回龍邊[註1]的青草巷喝一杯青草茶或洛神花茶。

有人喝的是單純的清涼退火,有人喝的是懷舊的滋味。而我,喝的是可以跟老闆問東問西,還有找植物、拍植物的機會。

某種程度上,花店與草藥店是同行,皆以賣植物為生。只是前者是將植物栽培來觀賞,後者則是要吃喝治病。在植物圖鑑不發達的年代,無論是花市販售野採蘭花、蕨類的店家,或是青草巷中的草藥店,他們學習、辨識植物所仰賴的,絕大多數都是藥用植物圖鑑。而所謂的採草人,他們野採的植物,像是蘭花、蕨類,既是草藥,也常被栽植供觀賞。所以逛青草巷對我的意義就如同逛花市一般,可以見到上百種藥用植物,當中有不少是我特別感興趣的熱帶植物。

青草巷有許多新鮮的藥用植物。圖/作者提供

1740 年(清乾隆五年)龍山寺落成。在醫藥不發達的年代,以青草藥來調理身體、醫病的情況非常普遍。當時大寺廟既是民間信仰中心,同時也是提供藥籤醫病救命的場所。而許多被稱為赤跤仙仔或赤跤仔的草藥商人便在寺廟附近聚集,方便求取藥籤的人抓藥,就像是大醫院附近總有許多藥局一樣。而我也開玩笑說,這應該是最早的醫、藥分流吧!觀念相當現代化哩!

年輕一輩如果無法理解生病不看醫生,而是到廟裡求籤這樣特殊的現象,建議可以看一下《俗女養成記》。劇中有一幕女主角小時候拉肚子,阿嬤就是帶她到廟裡求藥籤。相當寫實地還原了 1970 年代台灣的民間習俗。

青草藥是中藥嗎?

青草藥跟中藥並不相同。雖然中藥來源絕大多數也是藥用植物,但中藥是指在中醫理論下使用,經過臨床研究的藥材,多半在傳統中醫典籍中有明確記載。此外,中藥材通常都經過炮製,不含會傷害人體的毒素——如馬兜鈴酸,而且使用跟定義受國家法律明文規範,開中藥店必須有衛福部核可的國家執照。反觀青草藥,使用上不受法規限制,開青草藥店也只要向地方政府申請營利事業登記即可。青草藥可泛指所有具藥用價值的植物,有曬乾使用,也有新鮮使用。它包含了中藥植物,也包含了民間長期流傳使用的藥用植物。當中不乏具有實際療效,有可能進一步成為中藥的種類,卻也包含有微量馬兜鈴酸或其他毒素,必須謹慎使用的植物。

可以被做成青草藥的多肉!

仙人掌

台語 | 龍舌(lîng-tsh)、觀音掌(Kuan-im-tsióng)
別名 | 金武扇仙人掌
學名 | Opuntia tuna (L.) Mill.、Cactus tuna L.
科名 | 仙人掌科(Cactaceae)
原產地 | 牙買加
生育地 | 沙灘或岩石地
海拔高 | 0-120m

灌木,高可達3公尺。枝條扁平葉狀,肉質。葉退化成針刺狀,著生於刺座上。花黃色,單生於枝條頂端。漿果,成熟時淡暗紅色。

仙人掌除了是十分常見的園藝植物,更是青草街必備草藥,具有清熱解毒的功效,可外敷也可以內服,幾乎每家店都有販售。除此之外,國外也會食用仙人掌的莖與果實。

澎湖海邊的叢生仙人掌與仙人掌外觀十分相似,經常被混淆。其實澎湖的仙人掌與台灣本島最常見的仙人掌,是同屬不同種植物。仔細看就會發現莖與刺的顏色有所不同。

仙人掌是青草店常見的藥用植物。圖/作者提供

仙人球

台語 | 八卦癀(pat-kuà-hông)
別名 | 仙人球、八卦黃、八卦球、旺盛丸、長盛丸、多子海膽
學名 |  Echinopsis oxygona (Link) Zucc. ex Pfeiff. & Otto、Echinopsis multiplex (Pfeiff.) Zucc. ex Pfeiff. & Otto
科名 | 仙人掌科(Cactaceae)
原產地 | 巴西東南、阿根廷東北
生育地 | 草地或乾燥森林的岩石上

肉質草本,植株球形或略呈圓柱狀,有縱稜,易生子球。葉退化成針刺狀,著生於縱稜上的刺座。花淡粉紅色,長喇叭狀,單生於縱稜上。

仙人球非常容易長子球,栽培也不困難。除了觀賞,也跟仙人掌一樣是青草藥,具清熱解毒,消腫止痛的功效。一般青草店稱仙人球為八卦癀,我猜想應該就是因為它具有消炎效果。一般青草店家都是秤重販售,而且有趣的是,不但提供夾子自己挑選,還有代削的服務。

比較少人注意到,仙人球其實也是田代安定於 1901 年自日本引進的眾多植物之一。可惜在台灣栽培不易開出大又美麗的花朵。但仍舊因為藥用價值,讓它在眾多仙人掌中脫穎而出,成為最常栽培的球形仙人掌。

不過令人納悶的是,查外文資料都沒有找到仙人球供藥用的紀錄。當初究竟是怎麼發現它具有藥效,仍百思不得其解。

八卦癀在青草店也十分常見。圖/作者提供

有救命街之稱的青草巷

龍山寺旁這條青草巷,曾有「救命街」之稱。從攤販聚集形式開始發展,逐漸變成一整排的店面。好幾家店是三代祖傳,經營逾百年。就我訪談所知,在知識取得不易、資訊不發達的年代,想學習青草藥知識可不容易。不是家族傳承,就是必須有正式拜師學藝的過程。

龍山寺旁百年歷史的青草巷。圖/作者提供

1995 年開始實施全民健康保險後,因國人看病習慣改變,再加上萬華地區逐漸沒落,青草巷也日漸式微。又因為部分藥籤使用的植物含有毒性,影響國人健康,而部分用藥為保育類,政府於是明令禁止寺廟使用藥籤,對青草巷無疑是雪上加霜。幸好 2001 年台北市文化局協助這條百年的青草巷改善環境,將它轉變成文化觀光景點,並於 2015 年後將青草巷建築群列為歷史建築,青草文化才得以留存。

除了龍山寺,哪裡還有青草巷?

除了龍山寺旁的青草巷,台中也有一條青草街,位於成功路 90 巷內,原本是第一市場的一部分。日治時期也是以推車攤販的形式開始發展,1948 年出現第一家店面。因為離火車站近,漸漸成為中部地區最主要的青草藥集散地。後來第一市場發生大火後改建成第一廣場,只剩下青草街仍留在原址。2004 年台中市政府推動青草街環境改造,將原本的柏油路改成人行步道,設立解說板,統一店面招牌,讓青草街成為一處觀光景點。

台中青草街歷史也十分悠久。圖/作者提供

高雄的青草店則集中在三鳳宮前,發展過程與龍山寺旁的青草巷類似,當然也曾受藥籤影響。其他縣市也有各自的青草店與草藥商,只是沒有上述三地那麼知名。學者調查發現,目前全國青草藥店還有兩百多家,其中有部分店家是合法的中藥商兼賣青草藥。

青草店除了販售大家熟悉的青草茶,也有些會賣燒仙草之類的中草藥相關製品,甚至還有結合國術館或風水命理的店家。

能做青草藥的,可不只有仙人掌喔!

引進年代較久,在台灣常被當做青草藥使用的拉美植物,除了一般常見的玉米鬚、太白薯、芭樂葉、木瓜,還有仙人掌仙人球(俗稱八卦癀)、曇花、毛西番蓮(俗稱龍珠)、三角葉西番蓮、蚌蘭(俗稱紅三七)、吊竹草(俗稱水龜草)、紫茉莉(俗稱煮飯花)、薊罌粟(俗稱刺鴉片)、假人蔘、稜軸假人蔘、松葉牡丹(俗稱豬母乳)、馬利筋(俗稱羊角麗)、美人蕉、長柄菊(俗稱肺炎草)、紫花藿香薊與白花藿香薊(俗稱牛屎草)、王爺葵(俗稱五爪金英)、長穗木、馬纓丹、金露花、瑪瑙珠、野莧菜、刺莧、紫花酢漿草、銀合歡、決明子、望江南、晚香玉、石蓮花…等植物。

蚌蘭是青草店常見的紅三七。圖/作者提供

或許是因為尚不具嚴格規範,所以植物來源相當多元。除了台灣在地草藥,還不斷增加來自世界各地的藥用植物。其中有許多源自拉丁美洲的植物,來台灣的時間最多不過就是三百多年,有的甚至短短數十年。而在民族植物的範疇中,食用與藥用植物占了大宗,其他還有纖維、染料,乃至於宗教等方面的應用。

何其有幸,透過這些熱帶植物,我逐漸認識這個世界,並反過來認識自己。

有近三百年歷史的艋舺龍山寺旁,佛具店、青草店比鄰。在這處象徵著台灣百年文化發展的聖地,漢文化元素、東南亞元素、印度元素,甚至非洲與拉丁美洲元素,竟在短短幾十公尺的青草街上匯聚。閉上眼,從明清到近代,一切如電影的快速蒙太奇。在懷舊的街廓中,濃淡的青草氛圍裡,再一次發現了拉美。

註解

  1. 傳統寺廟以青龍、白虎區分左右,左青龍,右白虎。香客從龍門進,虎門出。
──本文摘自《被遺忘的拉美──福爾摩沙懷舊植物誌》,2021 年 7 月,麥浩斯
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亞歷山卓慘遭天災人禍,希臘學術面臨存亡危機?!│《電腦簡史》 齒輪時代(五)
張瑞棋_96
・2020/03/23 ・2783字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 548 ・八年級

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西元前三十年,羅馬大軍長驅直入亞歷山卓,向來重視希臘文化的托勒密王朝就此滅亡。羅馬帝國崇尚武力,希臘文明會遭受什麼樣的命運?日後,羅馬帝國於五世紀亡於日耳曼蠻族,歐洲從此進入「黑暗時代」,希臘先哲的心血結晶會就此埋沒嗎?

本文為系列文章,上一篇請見:紀元前後的「矽谷」——亞歷山卓│《電腦簡史》 齒輪時代(四)

無懼異族統治,希臘文化繼續發光

西元前三十年,羅馬大軍長驅直入亞歷山卓。當時托勒密王朝的法老正是俗稱「埃及豔后」的克麗奧佩脫拉七世 (Cleopatra VII) ,她看到大勢已去,不願受辱,於是在羅馬士兵還沒進宮前便自殺身亡。托勒密王國就此滅亡,埃及也淪為羅馬帝國轄下的一個行省。

不過,為什麼羅馬帝國不像一般殖民帝國那樣,強制改變殖民地的語言文化?以羅馬軍事力量之強大,要在亞歷山卓全面推行拉丁語,絕對不是問題啊?簡單來說有兩個主要原因:一是沒有料,二是不在乎。

希臘文化歷經數百年來諸多傑出學者的貢獻,無論是哲學、數學、自然科學,或文學、藝術這些領域,都已臻博大精深。相對地,羅馬帝國崇尚武力,原本就缺乏這方面的文化。既然希臘文化的優越性遙遙領先,自然無法被取代。就像蒙古帝國與大清帝國入主中原後,中文與中華文化也都沒有消滅,反而被外來統治者採用。

另一方面,羅馬人講求實用,與實際生活無關的知識對他們而言根本毫無價值。因此你們亞歷山卓這些象牙塔裡的學者,愛讀希臘經典、愛用希臘文寫作,就隨你們去搞吧,我們羅馬人根本不在乎。於是在羅馬帝國的統治之下,亞歷山卓仍能繼續發揚希臘學術精神,孕育出許多舉足輕重的希臘學者。

西元前三十年,羅馬大軍攻陷亞歷山卓,希臘文化面臨傳承危機。圖\pixabay

不過羅馬官方這種放任不管的政策,固然有利於亞歷山卓的學術發展不受干預,但是相對地,也代表他們並不在乎學術文化能否存續。這種態度,終究還是危及希臘文化的傳承。

天災人禍降臨,希臘學術日漸崩毀

危機首先源自亞歷山卓這座城市的逐漸沒落。亞歷山卓原本是托勒密王國的首都,如今卻淪為羅馬帝國的一個偏遠城市,政經地位大幅滑落,繁華程度自然也跟著萎縮。少了民間的經濟支撐,又沒有官方的支持,學術研究的工作機會因此越來越少,亞歷山卓的學者也就逐漸凋零了。

其次是天災人禍的打擊。三世紀時瘟疫肆虐,使得亞歷山卓的人口大幅減少,光是西元 249 年到 262 年這短短十三年間,便少了百分之六十二;可以想見無數學術菁英也在這場瘟疫中喪命。沒多久,戰爭又緊接而來。西元 272 年,羅馬軍方大舉鎮壓埃及行省的叛亂,受到無情的戰火波及,亞歷山大圖書館竟毀於一炬,許多希臘先哲的心血結晶從此失傳,更對知識的傳承造成重創。接著是西元 365 年的大地震引發海嘯,緊鄰海邊的亞歷山卓再度受到重創;縱使仍有部分希臘文化遺產得以倖存,這座奄奄一息的城市,已經不可能繼續擔起學術中心的角色了。

如果羅馬政府有心,還是可以讓首都羅馬接替亞歷山卓,成為新的學術中心,一如當初亞歷山卓接替雅典那樣。問題是,羅馬帝國既然不重視學術思想,當然也就沒有在首都建立學術中心的念頭。更嚴重的是,官方竟然也從未著手將希臘著作翻譯成拉丁文。當時教育並不普及,大多數人都是文盲,連自己的拉丁文都看不懂,說實話也沒有翻譯書籍的必要;反正有興趣的學者自己會去學希臘文,而且他們也以使用希臘文為傲,就像中國古代文人都用文言文,沒人在用白話文寫作。

沒有官方的力量,民間更沒有從事翻譯的意願。於是羅馬帝國那麼長的統治期間裡,希臘經典一直都只有希臘文的版本;學者抄錄、闡述,或發表自己的著作,也都是用希臘文,希羅與托勒密也都是如此。另一方面,當時又只有昂貴的羊皮紙可用,書籍流通的數量也因此受到限制。結果希臘先哲與羅馬時代的學者在數學、天文、機械原理、……等領域建立的知識體系,只在亞歷山卓這些希臘學者之間流傳,羅馬境內其它地方的人根本毫無所悉。

羅馬帝國並不重視學術文化,也未普及教育,使得希臘先哲智慧的心血結晶從此失傳。圖\pixabay  

原本就逐漸凋零的希臘文明,隨著羅馬帝國的衰敗,終於面臨存亡危機。

蠻族入侵歐洲,「黑暗時代」持續千年

衰敗始自三世紀一連串的天災人禍。羅馬帝國崇尚武力,王位繼承又不考慮血緣關係,因此擁兵自重的將領不免覬覦王位。從西元 235 年到 284 年,短短不到五十年的時間,前後竟然就有多達二十六任皇帝——這些皇帝都是死於非命,而且幾乎都是被暗殺身亡。每幾年就要上演一次帝位爭奪戰,自然搞得國政空轉,民不聊生。

除了戰亂,瘟疫肆虐也奪走無數人命,一方面造成勞動力減少,經濟產出因而大幅衰退,另一方面,兵力大幅折損,羅馬軍團已不復當年。雪上加霜的是氣候逐漸變得既冷又乾。氣溫變低、雨水減少、水位下降這些異常氣象,使得農耕與畜牧都大受影響,以致飢荒頻傳。在戰亂、瘟疫、天災的多重打擊之下,羅馬帝國已是外強中乾,難以震懾虎視眈眈的境外勢力。

北方日耳曼蠻族也受到氣候變遷的影響。由於生存環境越來越惡化,自四世紀開始,不同部族紛紛往南遷徙,進入羅馬帝國領土。(中國北方的遊牧民族同樣受氣候變遷之苦而向南遷徙,造成史書所稱的「五胡亂華」。)羅馬帝國此時戰力已大不如前,東邊又有中亞的波斯帝國要應付,左支右絀,實在難以阻擋日耳曼蠻族一波波的移民潮。既然無力阻擋,乾脆「以蠻制蠻」,以軍事移民的名義接納這些已經入境的部族,將他們編入羅馬軍團,就地駐守邊境地區,阻止更多蠻族入侵。

覬覦權力的貪婪,使羅馬帝國動盪不安,民生潦倒。圖\wikipedia

羅馬帝國藉此維持局面只有幾十年的時間。四世紀末,來自東方的匈人突然揮兵西進歐洲,日耳曼蠻族節節敗退,從五世紀開始,更大規模地「轉進」羅馬帝國領土;「永恆之城」羅馬還一度被哥德人(或稱哥特人)攻陷,大肆掠奪後才又離去。

羅馬帝國以蠻制蠻的算盤終究未能如願,因為這些編入羅馬軍團的日耳曼部族,始終未融入羅馬社會。他們在身份認同上仍認為自己是原來的部族,而不是羅馬人,因此雖然名為移民,但更像是傭兵,並未真正效忠羅馬帝國。結果在西元 476 年,其中一位蠻族將領乾脆罷黜羅馬皇帝,正式終結西羅馬帝國。歐洲從此四分五裂,除了東半部尚有東羅馬帝國,西歐地區已完全被日耳曼蠻族建立的諸多王國割據統治。

歐洲從此進入將近千年的「黑暗時代」。除了經貿發展、生活水準等物質條件衰退惡化,學術文化、藝文創作等精神文明也萎縮枯竭,特別是希臘以降的科學發展更是不進反退。所幸東羅馬帝國在蠻族、匈人、波斯人,以及後來的阿拉伯人,數百年的左右夾擊下,雖然屢陷險境,卻仍屹立不搖。境內原有的希臘文物典籍才得以保存下來,為希臘文明留下一絲火苗……。

張瑞棋_96
423 篇文章 ・ 629 位粉絲
1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,當了中年大叔才開始寫作,成為泛科學專欄作者。著有《科學史上的今天》一書;個人臉書粉絲頁《科學棋談》。

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認識化學物質管理政策綱領,阻止古羅馬帝國覆滅?!
行政院環境保護署毒物及化學物質局_96
・2018/06/06 ・5187字 ・閱讀時間約 10 分鐘 ・SR值 547 ・八年級

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本文由行政院環境保護署毒物及化學物質局委託,泛科學企劃執行

  • 文/陳亭瑋

享受化學物質的好處又不受其危害,這麼好康的事真的做得到嗎?聽起來冷硬的化學物質管理政策綱領,怎麼讓我們享受化學物質的好處而不受其危害?

氧化的鞋底,輕輕一摔就碎,這是號稱可以回歸塵土的PU材質環保鞋,精品球鞋鞋底鬆脫,另一雙義大利皮鞋則是鞋底斷成好幾節一點都不耐用。

──2016/6/12 BC東森新聞

肯亞一座鉛蓄電池回收廠的出現,帶來了工作機會也讓村民集體鉛中毒。然而,村民想要檢測體內鉛含量,還沒有辦法在國內檢測。

──2018/4/26  地球圖輯隊

小至廚房中輕鬆保持不沾的鍋具,大至應用在航太與腳踏車的碳纖維。這些日日在我們生活中出現的材料,都經過長時間的實地試驗。材料的變化,通常不容易被察覺──直到某天出包了。

舉例來說,製鞋工業為了舒適與環保的因素,改採用較易水解的聚氨酯 (PU) 製作鞋底中層1;但這種材料長時間未使用會損壞水解。消費者注意到這種材料通常是由於精心保存的登山鞋兩年後鞋底自動損壞,因而產生了消費糾紛。如不是有意外發生,材料的替換通常是循序漸進入侵我們的生活,一般人難以意識到。

看到精心保存的登山鞋底水解,應該是滿讓人生氣的。(配圖,非當事鞋底)圖/stux@pixabay

當我們談及科技的進展變化,多數的畫面通常是比較機械、動態的:從人力、獸力車變為汽車、飛機的發明亦或是酷炫的回收火箭。在這些發明之下,材料與化學的進展往往是海面之下的冰山──不被人察覺,卻是支撐重大科技進展的基礎。

能力越大,傷害就越大

各種對化學物質登峰造極的應用,實質打造了現代人的生活模式。但就如人類所發明的一切科技技術「能力越大傷害就越大」。化學物質的應用與管理,已經成為無可迴避,需要由各國集合力量一同來完成的重要事項。

鉛熔點較低適合鑄造,過去常被廣泛應用。圖/wilhei@pixabay

舉例來說,鉛這種高延展性的金屬,本身有高密度、低硬度、抗腐蝕性高等特質,是人類最早廣泛使用的金屬之一。

鉛及其化合物應用層面很廣,出現於建築材料、鉛合金、鉛蓄電池、槍砲彈藥、焊接與顏料等。但具備廣泛用途的鉛,也具有很高的毒性;如進入人體系統中,會造成急性與慢性中毒、嚴重影響兒童神經系統運作;鉛的毒性會長時間在人體中累積,也因此成為最令人聞之色變的重金屬之一。2,3,4

要如何妥善應用化學物質的特性、又要避免使其毒性影響人體與環境?這便是「化學物質管理」的任務了。

統合全國的化學管理:「國家化學物質管理政策綱領」

全臺灣跟化學物質管理相關的部會共有十三個(要一起開會一定很慘烈),每個部會針對不同的面向有不同的管理法規,從食品到毒性化學物質到水質標準……林林總總眾多不同的法規面向。看到這裡,聰明的讀者一定想到了,同樣是化學物質,在管理上有沒有哪些共同的大方向?照理應該要統合一下吧?

化學物質管理這麼複雜事情,當然要好好來訂規則啦。圖/ThorstenF@pixabay

有的,今年(2018)四月由行政院核定的「國家化學物質管理政策綱領」,將朝向「有效管理化學物質,建構健康永續環境」的願景邁進。這個聽起來很口號但很認真的願景,由環保署毒物及化學物質局參照國際化學品管理策略方針(The Strategic Approach to International Chemicals Management, SAICM)管理精神,結合既有的環境賀爾蒙、汞水俁公約與斯德哥爾摩公約;配合國情與環境條件來建構,主要包括了五個主要目標:國家治理、降低風險、管理量能、知識建立以及跨境管理。

行政院核定的「國家化學物質管理政策綱領」,五大目標項目。圖/行政院環境保護署毒物及化學物質局:重大政策

暫且先記下政策綱領這件事兒,為了避免大家中途睡著,且讓我們回到鉛的故事。鉛這種金屬的應用範圍極廣,也因此規範如何運用「鉛」這個材料,實質上就是一項跨越各領域、跨國的大型任務。臺灣目前跟鉛有關法規至少包括了「化妝品衛生管理條例」、「食品器具包裝衛生標準」、「環境用藥管理法」、「空氣污染防制法」、「自然水水質標準」、「勞工作業環境中有害物容許濃度標準」等。4

集合全國之力「國家治理」與「降低風險」

光光是「避免鉛中毒」就可以牽涉到公共建設、食安議題、國際貿易、環境污染。因為很重要,咱們再強調一次:化學物質的運用與管控是個好~龐大的議題。

臺灣目前已知的化學物質可達十萬餘種,這樣龐大的數量中,哪些種類的化學有風險、哪些應該優先管控、如何才是有效的管控方式?這是個需要傾國之力的工作,因此在政策架構的第一項目標便是「國家治理」。

除了完備各項化學物質管理的法規(如:化工原料四要管理、食品添加物),更包括了建立跨部會協調機制(如農藥使用的管理其實就含括了食藥署、農委會與化學局)、並且建立化學物質管理相關財源。(需要錢才能做事嘛)

集合了全國之力,我們還需要對化學物質做出分類:哪些化學物質可以安心使用?那些化學物質應該在一定的監督與規範下利用?哪些是我們希望逐步漸少使用、未來再也不要出現的有毒化學物質?

這些化學物質的分類基本上都需要建立於科學的「風險評估」之下,政策架構的第二項目標就是「降低風險」。

「綠色化學」的概念,盡可能替風險較大的化學物質找到更好的替代品。圖/EvgeniT@pixabay

除了如前述以法規限制化學物質在最適當、有控管的風險下使用;更重要的是發展「循環經濟」與「綠色化學」的概念,盡可能替風險較大的化學物質找到更好的替代品;或在缺乏替代化學物質的情況下,研發技術回收、重複使用而免除流入環境造成污染或中毒的情況。這也是為何近年所有的電腦製品、燈泡燈管以及電池等都會有回收機制鼓勵進行回收。5

真正有效執行的「管理量能」與「知識建立」

要讓化學物質管理能實行,前述的這些管理機制並不是訂立法規就會自動運行,還需要管理單位落實執行;就像勞基法也需要勞檢的監督才能實現;事實上,在材料、科學持續發展的今日,關於化學物質管理的法規更需要持續研究、改變。成立相關機構、整合平台的第三項政策架構目標「管理量能」因此相當重要。

在「管理量能」這個項目中,除了整合化學物質資訊的平台,還包括建置國家級的檢驗機構。前面舉例的「鉛」是科學上已確認有毒性的物質,其污染跟對人體影響已經累積了相當長時間的研究資料,要管控的方向也就相對明確;但目前還有許多新興的材料對人體或環境的影響尚不明確,這時就需要國家級的研究檢驗機構落實調查與檢驗的能力。

化學物質的管理上,沒有人是局外人:空氣中的污染物質可能來自千里之外,而今日沒有做好的水銀電池回收也會影響海洋的汞濃度。引言的故事中,在肯亞偏僻村落中的鉛蓄電池回收廠帶來了工作機會、也讓村民集體鉛中毒,但缺乏相關知識的村民卻在多年以後才發現真相。

建立知識也是防止化學物質危害的重要架構之一。圖/ThorstenF@pixabay

民眾對於化學物質缺乏認識,終將危害到自身。也因此政策架構的第四個目標是「知識建立」,除了讓民眾需要認識化學物質的使用與自己的健康和未來息息相關,也包括強化企業的社會責任、導正媒體與相關人士對於化學物質的認知。唯有所有人對於化學物質的應用有正確的認知,人類才能真正善用化學物質之利而閃避其弊。

除了管好自己,也要因應全球化的「跨境管理」

最後一個政策架構目標則為「跨境管理」,就像前面所提及的,化學物質的污染不會只限於國境之內,因此各國如何合作、協調,關於貿易中的化學物質應該如何管控,也是妥善限制化學物質使用的重要項目。

舉例來說,現行法規中跟鉛相關的跨境管理項目就包括了:歐盟「電器、電子設備中使用某些有害物質限制指令 (RoHS)」裡面就有明確限制零件中的鉛含量;或者臺灣進口中藥材自2013年起「中藥材邊境管理」,針對輸入臺灣的中藥材內的重金屬含量都有查驗。這些項目都是用以限制跨境的化學物質,盡可能降低其跨境造成傷害的可能。8

臺灣的中藥材自2013年起須符合「中藥材邊境管理」規定,方可入境。圖/vivi14216@pixabay

搞懂化學物質管理,穿越時空防止羅馬帝國覆滅!

傳說中,羅馬帝國的覆滅可能跟「鉛」的使用有點關係──這點歷史學者還沒有定論;但目前考古研究,的確能證明古羅馬人的人的遺骸中有高濃度的鉛;而羅馬帝國惡名昭彰的皇帝尼祿,被認為很可能有鉛中毒影響神經的症狀。

古羅馬帝國除了簡單粗暴的使用熔點低、易於鍛造加工的鉛作為遍布全城的水管線路(但鉛水管到底是不是高濃度鉛的主要由來還在爭論中),還將鉛使用在白色油漆、甚至用於飲用酒的烹煮上(順便喝進又甜又毒的醋酸鉛)。6,7總而言之,古羅馬人能攝入鉛的來源還滿多樣的,對於我們深知鉛毒性、有「後見之明」的人來說看了總是有點心驚驚。但可別忘了,生活在現代的我們,生活中會遇到的化學物質種類遠比古羅馬人多~得去了。

面對這些替我們帶來舒適生活與風險、數之不盡的化學物質,支持、並落實「化學物質管理」政策,是讓我們免於化學物質危害(並且在穿越時空拯救古羅馬)唯一的辦法。

所以讓我們免於化學物質危害拯救羅馬,就只能靠落實「化學物質管理」政策了!圖/ Britishfinance@Wiki commons CC BY-SA

參考資料:

  1. Wiki條目:聚氨酯
  2. 衛生福利部食品藥物管理署:
  3. John Emsley (2000) 分子博覽會-輕鬆瞭解生活中的化學物質。商周出版,中華民國,台北
  4. 陳怡儒、楊和慶、到手香、紀宗廷、林欣瑜、柯昭儀、雲琇卿、吳怡亭、盂美雲、林煜庭、鄭諺彌、陳亭瑋、陳昭明、葉宗桓、林宏儒、蘇怡帆. 「圖解日用品安全全書」. 臺灣: 易博士出版社(城邦文化). 2011-05-17 [2011]. ISBN 978-986-120-761-2
  5. 行政院環境保護署資源回收管理基金管理會:廢資訊物品類
  6. Korn M, Andrade JB, Jesus DS, Lemos VA, Bandeira ML, Santos WN, et al. Separation and preconcentration procedures for the determination of lead using spectrometric techniques: a review. Talanta. 2006;69:16-24.
  7. 泛科學「什麼是鉛中毒?你該擔心的不只有鉛水管……
  8. 泛科學「中藥含鉛和農藥?來了解中藥安全與查驗機制
  9. SAICM官方網站
  10. 行政院環境保護署毒物及化學物質局:重大政策





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行政院環境保護署毒物及化學物質局_96
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