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神奇寶貝球怎麼裝得下這些寶可夢?—《空想科學讀本:超級英雄也有職業傷害》台灣版後記

遠流出版_96
・2016/10/08 ・1950字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 496 ・六年級

文/柳田理科雄|《空想科學讀本》作者

感謝台灣十三年來的支持!

打從我開始寫這部「將動漫畫裡所發生的現象當成現實中的事物並且以科學角度來考量」的書以來,已經 20 年了。可喜的是,在日本以外也有數個國家對此有興趣,甚至還將書籍翻譯出版。其中第一個就是台灣,從 2003 年起開始推出這系列。

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我覺得我與台灣之間有種不可思議的緣分。

小學時代我家附近有位醫師,可說是指引我走上科學之路的恩人之一,他在二戰之前曾在台北帝國大學習醫,在著迷於人體的奧妙之時,也同樣著迷於台灣的蝴蝶之美。他將當時所採集的標本贈送給我就讀的學校。拜此所賜,在我就讀的小學中,不只是自然教室裡,就連大門入口、校長室裡也放著台灣的蝴蝶。我就是在這群帶著藍色或紫色金屬光澤的蝴蝶包圍下,度過我的小學時代。

我的故鄉種子島,位在日本的西南方。日本這個由東北到西南散佈著的諸多島嶼排列而成的國家,在古早以前並沒有人居住;大約在兩萬年前,才有人從庫頁島移居到北方諸島、從朝鮮半島移居到中部諸島、從台灣附近移居到西南諸島,之後才產生了名為日本的國家。我從孩提時代就曾夢想過,自己的祖先說不定是來自台灣的。

然後還有一件事。我支持的日本職棒隊伍是西武獅隊,其中以東方特快車郭泰源為首,有許多的台灣選手非常活躍,為球隊帶來了許多場勝利。關於此事,我感激不盡。

「請務必解明寶可夢的神奇寶貝球之謎!」

在寫這篇後記時,我試著問了遠流出版公司:「有沒有空想科學相關的問題想要提出?例如關於台灣民間故事情節等等的……。」然而他們送來的問題卻是「請務必解明寶可夢的神奇寶貝球之謎!」雖然我嚇了一跳,「寶可夢根本就不是台灣民間故事嘛?!」不過這個謎題的確令人很在意。最近隨著《精靈寶可夢 GO》這款贊成與反對意見皆有的遊戲大受歡迎,神奇寶貝球終於也為人熟知了。

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著手寫下關於神奇寶貝球的資料,寫著寫著又更加覺得這還真是個不可思議的道具。平常是個直徑約 3 公分足以收納在腰包的大小的球,一拿在手上就變成了差不多像棒球一樣大的直徑 7 公分的球。雖然光是這樣就已經夠不可思議的了,但更不可思議的是,在這麼小的神奇寶貝球裡,竟然還能裝進一頭寶可夢!

舉例而言,在百萬進化(譯註:Mega Evolution,是一種首次出現在第六世代,只發生在對戰過程中的暫時性進化。然而並非所有的寶可夢都能百萬進化,這種進化目前僅出現在特定的寶可夢身上)之前,最大的寶可夢是固拉多。身長 3.5 公尺,體重 950 公斤,這重量相當於一部小客車。若以質量不滅定律來考量,就算把它變得再小,其重量也仍然應該是 950 公斤才對。

由http://www.pokemonelite2000.com/pictures/anime/anime383.jpg,合理使用,https://zh.wikipedia.org/w/index.php?curid=1121879
最大的寶可夢固拉多。圖/wikimedia commons

要是把這麼重的東西裝在寶可夢球內還裝進腰包裡的話,會重到根本無法走路,小智也不得不放棄成為寶可夢大師之旅啦。若是《精靈寶可夢 GO》這遊戲也把這一點忠實呈現的話,大街小巷裡就會四處塞滿了被寶可夢的重量壓得死去活來的善男信女們,保證會被罵翻的啊。

可是,現在小智還在繼續把好幾隻寶可夢裝在神奇寶貝球裡帶著四處趴趴走。這一來就只能想成是「當寶可夢們被裝進神奇寶貝球裡時,他們的重量會變輕」了。

要解開此一無法以科學理解的現象,只有一個方法。當寶可夢們被裝進神奇寶貝球時,是把構成身體的物質殘留在外面,只有把關於他們身體組織成分的資訊如 DNA 等裝進神奇寶貝球裡而已嗎?而每當要把他們叫出來時,再根據球裡的 DNA,以周圍的物質為材料重新形成他們的身體嗎?當然,因為每次把寶可夢裝進神奇寶貝球時都沒有留下任何東西,所以構成他們肉體的物質是全都變成氣體,混和在空氣中而消失了……。只能想成是這樣的嗎?

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就像佛地魔一樣……?

這種情況下問題可就大條了。既然寶可夢們都是生物,他們的身體也都是由蛋白質所構成的吧?蛋白質是含有氮與硫等元素的。這些氮與硫與其他物質結合而產生的氣體,就是阿摩尼亞、二氧化氮、氰酸、二氧化硫、硫化氫……,全都是毒氣啊!誰還敢玩什麼寶可夢戰鬥啊?!

對於這種盡是寫著以上這類東西的書還持續閱讀了 13 年,我真是感謝台灣的各位。而今後我也將會繼續寫作盡是這類東西的書,希望讀了此書的人們能夠更加深愛動漫畫,也能明白科學是多麼的有趣。

2016 年 8 月 2 日

在台北西北方 2100 公里遠處

柳田理科雄


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本文摘自《空想科學讀本:超級英雄也有職業傷害》,遠流出版。本書為《空想科學讀本 1》全新修訂版,本文為台灣版後記。


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遠流出版公司成立於1975年,致力於台灣本土文化的紮根與出版的工作,向以專業的編輯團隊及嚴謹的製作態度著稱,曾獲日本出版之《台灣百科》評為「台灣最具影響力的民營出版社」。遠流以「建立沒有圍牆的學校」、滿足廣大讀者「一生的讀書計畫」自期,積極引進西方新知,開發作家資源,提供全方位、多元化的閱讀生活,矢志將遠流經營成一個「理想與勇氣的實踐之地」。


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為什麼吃甜的會蛀牙?——《生活中的東西都可以寫成化學式》

快樂文化
・2022/05/09 ・1404字 ・閱讀時間約 2 分鐘

來談談我們的敵人——蛀牙。

蛀牙的化學物語

導致蛀牙的主要原因有兩個。前面提過的蛀牙菌是其中一個因素,而蛀牙菌具體的名稱為「轉糖鏈球菌」,據說這種細菌常在孩童約三歲以前經由大人傳染,原因包括使用父母用過的筷子和湯匙,或輪流喝飲料等;另一個因素就是食物中所含的糖分,主要成分為「蔗糖」。

這兩個因素結合在一起時,就會發生以下情況:首先,轉糖鏈球菌利用蔗糖製造一種稱為「葡聚糖」的分子。葡聚糖的化學式為(C6H10O5)n,後面會再詳細說明。葡聚糖附著在牙齒表面,會成為轉糖鏈球菌的棲息地。此外,口腔中的其他細菌(根據統計,口腔中的細菌有 600 多種)也會混入其中。

這些附著在牙齒上的組合物稱為「牙菌斑」,有時也被稱為「齒垢」或「生物膜」(biofilm,又稱菌膜)。你可能在牙膏等的廣告中有聽過這些名詞。

之後,獲得棲息地的轉糖鏈球菌會產生大量的「酸」,引發去礦質作用,最終導致蛀牙。這個過程如下列所示。

轉糖鏈球菌生活在溫暖的葡聚糖裡,並分解出乳酸;事實上它們也會分解出醋酸,及一種稱為甲酸(HCOOH)的酸,但乳酸所佔的比例較高。這些酸會引發強烈的去礦質作用,溶解牙齒並造成蛀牙。

在這種情況發生前,必須好好刷牙,以澈底清除黏附在牙齒上的牙菌斑(葡聚糖+細菌)!即使是漱口,具黏性的牙菌斑也不易脫落,最有效的方法還是好好刷牙。而牙膏中含有研磨劑(可幫助去除汙垢的顆粒),能有效去除黏黏的牙菌斑。

不易蛀牙的甜食

上個單元我們說明了糖是如何引起蛀牙的。事實上也有一些分子的味道就和糖一樣甜,但卻不太容易引起蛀牙,其中最有名的分子之一就是「木糖醇」,你可能有聽過加了木糖醇的口香糖吧!這個分子的化學式為 C5H12O5,詳細的結構如下圖。

為什麼木糖醇味道甜甜的,卻不容易引起蛀牙呢?在回答這個問題前,我們先回想一下為什麼蔗糖(糖)會導致蛀牙。蔗糖是轉糖鏈球菌用來製造葡聚糖的材料,而反應過程中產生的果糖,會被轉糖鏈球菌做為養分來源,並分解出乳酸分子。

那木糖醇呢?首先木糖醇不像蔗糖是製造葡聚糖的材料,另外轉糖鏈球菌不會把木糖醇當成養分來源,所以也不會分解出乳酸。因此它們的味道雖然很甜,但卻不容易引起蛀牙。

這裡出現了一個問題。木糖醇和蔗糖的結構看來截然不同,但為什麼味道也是甜甜的呢?若像下圖一樣,稍微改變一下木糖醇的畫法,就會發現它的結構與構成蔗糖的葡萄糖和果糖很像,具有許多羥基這點也非常相似。

——本文摘自《生活中的東西都可以寫成化學式》,2021 年 11 月,快樂文化


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