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酒醉是怎麼一回事?--《圖解超級身體系統》

酒醉是怎麼一回事?

「酒後吐真心」是酒精緩和大腦神經運作

高高興興地喝酒是一大樂事,但是一不小心就會宿醉,也有急性酒精中毒、酒精依賴症的危險。酒如何發揮作用呢?在本篇,我們要討論酒精與腦的關係。

我沒醉~。圖/By Alexas_Fotos @ pixabay, CC0 Public Domain

酒精是「雙面刃」,它是百藥之長,也是人生狂亂之源。久里浜醫療中心松下幸生副院長說:「酒精是具精神作用的一種『藥物』。基本上屬於鎮定劑類,是能讓神經運作減緩的藥物。」

原來如此。能鎮定神經,所以是鎮定劑類,而覺醒劑等使神經亢奮的藥物,則稱為興奮劑。但是,很多人喝酒以後就會開始大聲喧嘩。為什麼酒會是鎮定劑呢?

大腦皮質活動減弱就會表現出感情

這個祕密和腦的構造有關。腦的每個部位有不同的功能,最外側的大腦皮質負責理性與思考;內側的邊緣系統負責感情、記憶;接近後腦杓的小腦掌管運動功能;最裡面的腦幹則掌管呼吸等維持生命的必要機能。

酒精首先會抑制大腦皮質的活動。」當大腦皮質的功能減弱,被理性所抑制的情感與本能的衝動,就會顯現出來。所以,平常一本正經的人酒後才會變得過度活潑,或喝醉後哭個不停。稍微失控倒無所謂,但再喝下去的話,運動和記憶的機能也會漸漸「鎮定」下來。這樣就無法直線行走,做什麼事第二天都不會記得。

「如果連腦幹都麻痺,就會引發急性酒精中毒。」到這種地步,呼吸和血液循環已無法維持,有生命危險。酒精連呼吸中樞都會抑制,實在不可小覷。本來在一般情況下,喝進體內的酒精會被肝臟慢慢分解。」如果是以來得及分解的速度喝酒,就不會突然腦幹麻痺。會演變成那種地步,多半是一口氣喝很多,毫無節制所造成。」松下副院長說。

為什麼酒精能抑制神經的活動?目前仍不清楚

酒精的分解是階段性地進行,會造成問題的是途中形成的乙醛。它是會破壞大腦和內臟的有害成分,也被認為是造成頭痛、噁心的原因。

「分解乙醛的能力由遺傳基因所決定。」人類有兩組乙醛分解酵素(乙醛去氫酶, ALDH)的遺傳基因。以分解力的強弱區分,約半數日本人兩種基因都很強,約四分之一是其中一項很弱,有一成是兩項都弱。「只有一項弱的人的乙醛分解能力,大約是兩項都強的人的十六分之一。」

十六分之一?差別這麼大啊?這樣的人,血液中的酒精濃度很難下降,一喝酒馬上就會臉紅。因此,慢慢喝特別重要。

兩項都弱的那一成人,幾乎無法分解乙醛,也就是所謂不會喝酒的人。不過,他們也知道自己「不能喝」,反而不需要擔心。

不過,酒精減緩神經活動的機制是什麼呢?

「這真是個好問題。但實際上它的機制目前並不清楚。」

是這樣嗎?真讓人意外。雖然我們知道酒精會對部分神經細胞上的 GABA 受體起作用,但之前的機制還是有很多不清楚的地方。順道一提,厚生勞動省所訂定的「有節制、適度的飲酒量」,換算成純酒精的話,一天是二十克。感覺有點不太夠,畢竟還是想要喝得開心。


 

 

本文摘錄自《圖解超級身體系統:6大自然健康法則集結46位醫學人士專業研究》,風和文創出版

 

 

 

 

 

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