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厭倦跨年煙火和升旗,用數鳥歡度新年!

19 世紀時期,北美風行狩獵,舉凡天上飛的、地上爬的、水裡游的都可以變成獵捕的對象,人們不僅僅是為了生計而狩獵,有不少的狩獵甚至是一種休閒活動。其中一項每年在聖誕節舉辦的著名傳統狩獵活動叫作「邊緣獵殺」(Side hunts),參與者比賽誰殺的鳥最多,無論鳥的種類或是否稀有。到了 19 世紀末,北美的許多鳥類都有數量大減的情形,其中最著名的是旅鴿,牠們從全盛時期的 50 億隻到這個時候剩下的已經寥寥可數。

皇家安大略博物館收藏的旅鴿標本。圖/wiki

皇家安大略博物館收藏的旅鴿標本。圖/wiki

用鳥口調查取代狩獵

有鑑於鳥類受到狩獵與棲地破壞等因素而數量銳減,有越來越多的科學家開始關心鳥類族群的消亡,並希望能夠有所補救。美國奧杜邦學會成員兼鳥類學者查普曼(Frank Chapman,也有人翻譯為崔普曼),提出一項新的聖誕節鳥類活動「聖誕節鳥口調查」(Christmas Bird Count)來取代傳統的「邊緣獵殺」;也就是以計算鳥口數量的普及調查以取代獵捕的活動,讓人們去計數和觀賞那些活蹦亂跳的鳥兒,而不是累計那些槍口下的鳥兒屍體。

於是在 1900 年,北美終於第一次舉辦聖誕節鳥口調查,由於不少人仍然沒有離開傳統的狩獵活動,因此這次調查只有 27 人參與。他們在聖誕節當天於美加的 25 處鳥點進行鳥類統計,調查範圍涵蓋多倫多(Toronto)、安大略(Ontario)到加州的太平洋叢林(Pacific Grove, California)等地,其中有 15 處鳥點分布於麻薩諸塞州(Commonwealth of Massachusetts)到費城(Philadelphia)的美國東北海岸。這場史上首次的聖誕節鳥口普查在參與者的努力之下,共記錄了 90 個物種。自 此之後每年冬天奧杜邦學會都會舉行鳥口調查,也吸引越來越多人的加入。

1900 年對鳥類生態史來說是悲傷的一年,因為在這一年,最後一隻野生旅鴿被一名俄亥俄州 14 歲的男孩所射下,也象徵旅鴿這個曾經在北美極盛的鳥類走向滅絕倒數(人類最後一隻圈養旅鴿死於1914年);但 1900 年也是代表新希望的一年,查普曼所推動的聖誕節鳥口普查活動,在往後的一個世紀當中越來越發揮關鍵的影響力,也讓北美越來越多人轉變態度,從狩獵變成賞鳥。

世界各地也有越來越多人投入鳥類的保護。查普曼不是只有推動新年數鳥而已,他在 1903 年還成功說服老羅斯福總統(President Theodore Roosevelt)共同推動將鵜鶘島(Pelican Island)劃歸為聯邦鳥類保留區(federal bird reservation),這也是世界上第一個為物種設立的自然保留區。

1900 年第一次聖誕節鳥口調查雖然參與的人數甚少,但卻是一個重要的開始。這個活動讓北美的人們逐漸將鳥類從狩獵的對象轉變為欣賞和保護的對象。隨著這項活動的規模和參與者逐年增加,也成為現今全球鳥類研究非常重要的數據來源。 圖/嚴融怡

1900 年第一次聖誕節鳥口調查雖然參與的人數甚少,但卻是一個重要的開始。這個活動讓北美的人們逐漸將鳥類從狩獵的對象轉變為欣賞和保護的對象。隨著這項活動的規模和參與者逐年增加,也成為現今全球鳥類研究非常重要的數據來源。 圖/嚴融怡

鳥類遷徙、族群數量研究也要靠數鳥「大」數據

現在北美的聖誕節鳥口調查通常是從 12 月 14 日到 1 月 5 日,參與者在活動期間,於調查日在各樣區方圓 20 公里內,記錄所觀察到的鳥類種類及數量,每年 11 月份有興趣參與的觀鳥人可以上奧杜邦學會的網站註冊報名。

這項活動越辦越大,已然成為國際性的活動,到了第 101 次,也就是 2000 年到 2001 年的冬天,全世界(主要集中於美加地區)已有 52471 人,在 17 個國家的 1823 個據點進行調查,所累積的數據也因而成為世界鳥類研究極為重要的鳥口數據。尤其是在研究北半球遷徙鳥類的方面,這份冬季鳥口的同步調查可說是非常的重要,因為任一間大學研究室甚至是幾間實驗室整合起來的研究團隊,都不可能完成如此大規模的數據調查。透過這類大規模的同步調查,可以長期監測鳥類各族群的數量變動甚至是遷徙的情形,對於瞭解鳥類族群概況以及生態系統健康的情形非常的重要。

台灣用數鳥迎接新的一年

臺灣也曾在 1973-1984 年之間引入北美聖誕節鳥口調查的概念,於全臺各地舉辦野鳥調查計數活動,可惜後來中斷了許久。

在 2013 年由社團法人中華民國野鳥學會、台北市野鳥學會、高雄市野鳥學會與特有生物研究保育中心共同發起「臺灣新年賞鳥嘉年華」活動。這個活動是在每年 1 月 1 日前後,新的一年開始的期間舉辦,當中除了延伸北美聖誕節鳥口調查的精神,也融入了本地傳統新年歡樂和團員的氣氛。希望這個活動不僅能夠持續觀察全臺鳥類狀態的變遷,也希望透過這個活動將各地鳥友與自然愛好者加以聯結和凝聚。

臺灣目前記錄約 620 餘種野生鳥類,但屬於本地繁殖的鳥類其實僅有不到 200 種,其餘都屬於會隨季節南來北往的候鳥。由於臺灣就位在候鳥交通往返密集的東亞澳洲遷徙線上,因此臺灣也同樣是這條線上許多候鳥極為重要的渡冬之地。

在臺灣的候鳥當中,冬候鳥的數量和種類遠比夏候鳥來得多。臺灣的冬候鳥季時間其實頗長,以關渡來說有時八月下旬即有鷹斑鷸、金斑鴴等鹬科和鴴科的鳥類南下,隨後雁鴨科的小水鴨也會到來。而通常在四月份會有大量冬候鳥北返,五月份則為一些猛禽、鷸科和燕鷗等鳥類的過境期。但是鳥類族群最穩定的時期其實是新年時節,在全臺各地,每年新年時節正是來臺度冬候鳥數量最多也最穩定的時候,因此是賞鳥活動和進行相關調查最佳的時間。

對於從未賞鳥而有志了解鳥類的鳥友而言,參加新年數鳥其實既可以體驗科學調查的活動,也可以從中培養對於鳥類的辨識力或更為仔細地觀察平時常見的鳥類,是很有意義的公民科學活動。

今年新年數鳥的主題鳥小辮鴴俗稱土豆鳥,牠所出現的水田、短草叢、廢耕地與泥灘地其實也是滿多其他鷸鴴所會出現的地方,因此在觀察這些水鳥的過程,往往也可以同時觀察到不同鳥類的行為。體驗不同鳥類之間的生活其實正是賞鳥的樂趣所在。 圖/嚴融怡

2017 年新年數鳥的主題鳥:小辮鴴,俗稱土豆鳥,牠所出現的水田、短草叢、廢耕地與泥灘地其實也是滿多其他鷸鴴所會出現的地方,因此在觀察這些水鳥的過程,往往也可以同時觀察到不同鳥類的行為。體驗不同鳥類之間的生活其實正是賞鳥的樂趣所在。 圖/嚴融怡

臺灣新年數鳥其實在每年都會有一個主題鳥,也就是該年以那個主題鳥為最重要的調查對象,像是 2016 年的主題鳥是黑嘴鷗,而 2017 年的主題鳥則是小辮鴴。但實際上,觀察記錄並不特別偏重主題鳥,而更重視所有鳥類的普查。冬候鳥在臺灣的分布和出現常會因為本身所喜歡的棲地類型不同而有不同的群聚,且最近幾年也常常隨著地形環境的變遷,而有族群數量上的變動。

哪些地方容易觀察鳥類?

在臺北,關渡是冬季最容易觀察雁鴨科鳥類的地方,包括小水鴨、花嘴鴨、尖尾鴨、琵嘴鴨等,高翹鴴、青足鷸每年也都有穩定的族群數量。最近關渡自然公園的鳥況十分不錯,黑翅鳶、魚鷹、遊隼、灰澤鵟等猛禽都是常客,每年也都固定會有幾隻黑面琵鷺和白琵鷺跑來園區,前一陣子還曾有好幾隻鴛鴦一起出來的美麗畫面。

幾乎可說是臺灣最耳熟能詳的候鳥-黑面琵鷺。圖/wiki

幾乎可說是臺灣最耳熟能詳的候鳥:黑面琵鷺。圖/wiki

往昔曾以雁鴨佔大宗的華江濕地,近幾年則由於陸化嚴重,因此雁鴨大幅減少,水鳥當中反而是以鷸鴴類的水鳥為主,此外鶺鴒科、八哥科、鶇科、梅花雀科等鳥類有時也喜歡出現在華江濕地附近的草叢。

而今年的主題鳥小辮鴴,在去年以雲林縣為最大宗,幾乎被某些鳥友稱為小辮鴴原鄉了;但除了雲林以外,其實在宜蘭的塭底、新南濕地等地,或是桃園的廣興堂、許厝等地也是有機會觀察到小辮鴴的地方,只是無論宜蘭或是桃園,也都面臨著田地受開發的壓力,尤其是宜蘭往昔一望無際的水田環境已被越來越多的高聳農舍林立所取代,對鳥類棲地的影響很大。

田寮洋是 2015-2016 新年數鳥中鳥種數量最多的地方,可以說是各類鷸鴴科、猛禽、雨燕科以及伯勞等鳥類很好觀察的地方。金山附近的北海岸地帶,由於經常是南下候鳥的必經之道,因此鳥種數也不少,金山青年活動中心常是每年觀察鶇科鳥類的重要地方,那裡在前幾年也常有戴勝的出沒。與金山青年活動中心鄰近的清水濕地則是觀察各類鷺科、鶺鴒、鷸鴴、秧雞科鳥類的好地方,那裡近幾年有時也有黑面琵鷺、唐白鷺、丹頂鶴等鳥類的到訪。包括前一陣子轟動一時的小白鶴也是落腳在那個區域的附近。

2014 年底迷航到台灣並於 2016 年 5 月飛離的西伯利亞小白鶴。

2014 年底迷航到台灣並於 2016 年 5 月飛離的西伯利亞小白鶴。圖/Ianbu @ wiki

新店廣興自從去年颱風被破壞之後,現今新店近距離觀察魚鷹和黑鳶最佳的地方已經變成小粗坑(直潭)附近了。

臺中地區的高美濕地是在大肚溪口被嚴重破壞之後當地的水鳥觀察重鎮,當中的鷺科和鷸鴴不少,但是又以黑嘴鷗是重要的代表鳥種之一。只是近幾年連高美濕地的泥灘地都受到了破壞。因此仰賴泥灘地為生的黑嘴鷗以及其他的鷗科鳥類有轉往彰化的大城與漢寶濕地發展的趨勢。大城與漢寶濕地其實在鷸鴴、鷺科以及鷗科等鳥類都有滿不錯的分布,往往可以在那邊看到整排的水鳥混群;這一區域也是全台最容易發現大勺鷸的地方,可以好好觀察搜找。

雲嘉南地區的鰲鼓濕地和七股濕地也同樣是水鳥的大宗集散地,其中如果有人想要看到大批的近距離鸕鶿,鰲鼓濕地可說是非常好的選擇。七股向以黑面琵鷺為其代表水鳥,但近幾年也有為數不少的黑面琵鷺遷往鰲鼓以及更南方的高雄茄萣濕地。

除了上述的水鳥,冬季時節喜歡山鳥的朋友也可以跟著數鳥的夥伴一起前往包括新北市烏來各區、臺中大雪山、美濃黃蝶翠谷、以及太魯閣國家公園等地觀賞從高山降遷下來的鳥類們,像是各式的畫眉、美麗的灰喉山椒鳥或是吵雜喜歡模仿別種鳥類聲音的小卷尾等等,有時在一棵樹上就可以一次看到好多小鳥的混群,非常過癮。

即使住在城市裡,也一樣可以參加!

臺灣各地近幾年的新年數鳥雖然樣區越來越多,但還有一些區域是十分欠缺調查的,像是某些城市的區域,如台北信義區或大安區,有不少街道的外來種輝椋鳥越來越多,其實滿值得觀察牠們之後的動態。雲林、嘉義和南投的內陸地區以及廣大的花東地區也都還有滿多區域是樣區分布相對空曠很多的情形。

總之,新年數鳥是很有趣也很有意義的活動,尤其在近幾年橫跨 22 國的東亞澳洲遷徙線正面臨著越來越多的環境變遷,整個東亞連同澳洲都面臨著河口和海岸開發的衝擊,也因此做好鳥類普查的工作也就格外重要了。我們必須知道鳥類族群的脈動,才能在鳥類可能遭遇危機時,提供生態環境的改善和保育。今日鳥類,明日人類。地球上的物種之間其實禍福相依。

您計畫加入了嗎?有興趣的夥伴可以洽詢臺灣新年數鳥嘉年華的網站喔!


參考資料:

  1. 林心雅、李文堯。荒野天堂:保護區生態重建的故事。時報出版。
  2. 黃文山、李壽先、洪志銘。從 50 億到 0 旅鴿滅絕之謎。科學人 2014 年第 151 期 9月號。
  3. 臺灣新年數鳥嘉年華
  4. 臺灣新年數鳥嘉年華臉書
  5. 數鳥代替獵鳥 聖誕鳥調延續111年(環境資訊中心)
  6. 公民科學與生物多樣性:台灣新年數鳥嘉年華- 科技大觀園- 科技部
  7. Birding: A sordid tradition of ‘side hunts’ gave way to bird counts
  8. History of the Christmas Bird Count
  9. 1903 – First Federal Bird Reservation
  10. Pelican Island-History

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關於作者

嚴融怡

曾就讀中興大學土壤環境科學系,目前在中央研究院地球科學研究所擔任助理,並且在台北鳥會、胡適國小等地擔任生態解說志工;喜歡生態學、環境科學、地球科學、生物學、與科學史等領域,對科普教育和環境教育有著很大的興趣。居里夫人曾說:『我們應該不虛度一生,應該能夠說我已經做了我能做的事。』希望一生都徜徉在科學的星河當中。