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學習喵星語是有可能的,但絕非喵喵叫!

2016/07/06 | | 標籤:

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我們的貓一天到晚都在忙裡忙外,敲碎你珍貴的瓷器,抓爛你漂亮的沙發,然後用口水一遍遍地給自己洗澡,難得閒下來就吃上兩口,再發會兒呆,最後實在無聊了就去睡上一覺。人們花了許多年時間想要分析清楚貓到底想要跟我們說點什麼:研究牠們的喵喵、哇嗚、嗷嗷嗷和顫抖聲,還有那最神秘的咕嚕聲;另外它們豐富的肢體語言又是什麼意思?

這些研究怎麼都搞不定的最根本問題是貓就是不開口說話。可是不用慌,又有新研究顯示,與貓交流還是有戲的。約翰.布拉德肖(John Bradshaw),《貓的感知》(Cat Sense)一書的作者,同時他也合作另一本即將出版的關於訓練貓科動物書籍,他說:我覺得吧,簡單說來,這並不像學狗那麼簡單。

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貓之間的交流,除了貓媽媽和小貓咪之間,幾乎完全是非口頭的,只靠身體語言和氣味。而人類的交流所依靠的基本上只有口頭語言、音調和臉部表情,問題又來了,與貓和主人們相比,貓們幾乎沒什麼面部肌肉。研究人類和寵物行為學,尤其是貓行為,同時還是美國最權威的松鼠研究專家米克爾.瑪利亞.德爾加多(Mikel Maria Delgado)認為貓實際上從我們巨大的橡皮臉上收集了不少信息。她注意到,包括去(2015)年最新的一次研究在內的許多研究都考察了,貓是否可以通過人類面部表情來理解人類情感。儘管這些研究的成果不是那麼確鑿,但牠們確實為我們彼此間的理解指引了方向。

 「研究顯示,當主人顯示出愉悅或是憤怒的情感時,貓確實會有不同的反應。」(主人的角色是相當重要的,貓似乎根本不在乎陌生人展示出的強烈的情感波動。)

該研究顯示出貓是可以讀懂這些極端行為的:憤怒或是愉悅的語音語調以及漫畫般誇張的面部表情。「然而,這可能只是一種習得的過程,在貓眼裡,憤怒的語調意味著壞事,而愉悅的語音意味著好運的降臨。」這些簡單的情感讓貓可以通過遵循一些很基本的關聯模式來學習人類的表情;基本上,貓們所在乎的只是你做出的那些對牠自己能產生可預測影響的情緒。而牠們對這些情緒作出的反應可能都是無意識的。「當人們處於非常激烈、猶豫或是緊張的情緒下,人們實際上是在發出信息,不是通過身體,就是通過語音,甚至是氣味,比如在壓力下產生的汗味」,德爾加多說,「我認為動物能夠察覺到這些變化並且捕捉到這些信息。」

meowing-cat-871296752495ETj貓們會衝向電動開罐器的聲音這個經典案例也出於同樣的道理:牠們知道這個聲音意味著有吃的了。貓能理解開罐器與食物生產的關係嗎?恐怕不能。但是我們仍然可以通過類似的方法來向貓傳遞信息:作出生氣或者開心的表情也是一種交流。所以,當你叫嚷著:「滾開!離櫃子遠點!」的時候,貓並不懂你說的每個字是什麼意思,但牠知道自己做了不該做的事。

除了臉部傳達出的情緒,我們可以嘗試著與貓進行一些更微妙的交流。布拉德肖認為我們可以通過一些其他方法來進行這樣的交流。比如,學習貓的行為,並且模仿牠們;或者,像訓練狗一樣去訓練貓。

前者有一點難度。首先,學貓叫是沒用的。「我不建議人們對他們的貓喵喵叫,」布拉德肖說,「事實上,人們很喜歡對著家裡的貓喵喵叫,雖然這是無害的,但我不認為這會對貓產生什麼效果。」實際上,在野生貓的聚居地是幾乎聽不到喵喵聲的,喵喵聲只是貓用來吸引人類注意力的一個伎倆。因為我們對這聲音有反應所以它們才喵喵叫,而不是因為牠們自己對這聲音有反應。其次呢,「另外一件我們做不了的事情就是豎尾巴,而這可能是一隻貓對另一隻貓所能發出的最重要的信號」,布拉德肖說。再一次,在尾巴的問題上我們無能為力。

但是呢,有一些東西我們是可以模仿的。「有一種聲音你是可以使用的,我常常對我的貓使用一種很溫柔的聲音,像是一種鳥叫聲,吱喳聲,比如:brrrip!」(他捲舌發出這個聲音)。這個聲音基本上是貓之間的問候聲,告知彼此我們都是好夥伴的友善、安逸的聲音。布拉德肖說他的貓對這種聲音的反應非常積極。

翻譯來源: Dan Nosowitz, How to Speak Cat, Atlas Obscura, 2016.3.1.

原文資料來源:

  • Moriah Galvan and Jennifer Vonk, Man’s other best friend: domestic cats (F. silvestris catus) and their discrimination of human emotion cues, Animal Cognition, Vol. 19, Issue 1, pp 193-205, 2016. (first online 2015.09.23)

本文轉載自 Cacao Mag

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活躍星系核

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