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激素鳳梨吃太多,恐致孩童性早熟?

科學新聞解剖室_96
・2015/04/22 ・3528字 ・閱讀時間約 7 分鐘 ・SR值 488 ・五年級

科學新聞解剖室-案件編號11

鳳梨
圖片來源:http://goo.gl/UWBWxv

案情:鳳梨、香蕉,都淪陷了嗎?!

今年因氣候乾旱,鳳梨甜度沒話說,解剖員正好住在以鳳梨聞名的鄉鎮,常常吃鳳梨是很合理的事情(大口咬);但是,就在4/13日看到華視一則以「激素催熟鳳梨 吃多恐性早熟」為標題的電視新聞,螢幕的左上角還有「獨家」報導的字樣旋轉著,新聞中指出:

…以鳳梨來說,如果外皮的麟目比較大比較圓,鳳梨心又特別粗,可能就是施打了生長激素,吃多了會影響荷爾蒙,導致孩童性早熟,另外香蕉為了催熟,也會浸泡藥水,導致柄梗過白,可能吃了有神經毒害。…

我的天啊,這什麼東西?!鳳梨、香蕉不能吃了嗎?看到這則新聞不免皺眉,加上,此時正是鳳梨產季,新聞一播出來,肯定會影響鳳梨的銷售,真是為果農捏一把冷汗。結果這則報導不僅馬上遭到果農砲火反擊,「農委會農試所」也立即發出新聞稿澄清,直指報導的錯誤,要民眾安心,而製造混亂的媒體也即時撤下新聞,並在受訪中坦承錯誤。

這看似已經落幕的烏龍新聞,但是實在是太常發生在台灣的新聞報導中,解剖員還是有必要拆解整體事件的始末,讓民眾能比較清楚地判斷相關的報導。

解剖

科學疑點一:「生長激素」都一樣嗎?

在這篇報導中,一開始就提到:「你吃的水果有被施打生長激素嗎,包括了鳳梨和香蕉,為了加速成長,甚至變大變重,部分不肖果農會施打生長激素……吃多了會影響荷爾蒙,導致孩童性早熟。」解剖員左思右想就是想不透,吃「植物」的生長激素也會影響「動物」嗎?這是同一種東西嗎?而且真的會嚴重到導致孩童性早熟嗎?為解答這些疑問,解剖員決定親訪專家來釋疑。

首先,依據農試所官青杉副研究員的澄清,過去將鳳梨製成罐頭外銷的年代中,農民確實比較常在採收前於果實表面噴灑生長調節劑,但是現在因為品種改良的緣故,噴灑藥劑反而容易破壞品質。所以鳳梨外皮麟目、鳳梨心的大小粗細常常是因為品種問題,未必是生長激素造成。

其次,依據慈濟大學生命科學系葉綠舒教授表示,一般來說,當我們提到植物生長激素,指的就是「吲哚乙酸IAA」,它有促進植物生長發育的穩定功效,是一種小分子的化合物。而「動物生長激素」,如果以人體生長激素為例,它是一個由191個氨基酸構成的多。前者是幾十個原子構成小東西,後者則是數千個原子的大東西,兩者怎麼會一樣呢?。說得更清楚一點,植物生長激素不可能具有動物生長激素的活性,因此植物生長激素對人體的賀爾蒙也不會產生這麼誇張的影響。

如果要硬凹,那為什麼不說吃了含有天然生長素的水果會性早熟呢?只能說記者要加油,多做點功課喔。

科學疑點二:泡藥水的香蕉?!

新聞報導除了染指鳳梨之外,在新聞的後半,還拖著香蕉一起下水:「(香蕉)皮黑了柄梗還白帥帥,怪怪的,因為泡了催熟藥水,就怕藥水殘留在香蕉皮上,一剝沾在手上,又間接進嘴裡。」

解剖員一開始覺得好奇:香蕉泡催熟藥水?不會讓香蕉爛掉嗎?要泡多久才能讓香蕉外觀美麗、好吃、又不會過爛?後來解剖員看到農委會農試所的新聞稿,所有疑惑才一掃而空。

農試所在澄清新聞稿中有提到,目前國內催熟香蕉的方法有兩種:一種是用乙烯產生器讓酒精脫水轉變成「乙烯氣體」;另一種是用電石加水產生「電石氣(乙炔氣)」,絕對沒有利用藥水催熟香蕉的方法。另外,關於蒂頭是黑、是白這件事,農試所也說了,香蕉蒂頭和果皮變黑是自然、正常的現象,為了防止蒂頭變黑,在修整蒂頭時會讓切口平滑,果商販售前再將變黑的地方切除,蒂頭自然就不會有變黑的情況。所以新聞中提到的「柄梗白帥帥」一點也不「怪怪」喔,更和什麼催熟藥水沒有關係、沒有關係、沒有關係!(很重要,所以要說三次)

不過也感謝這則烏龍報導,讓解剖員認識了香蕉催熟的方法,也算是另類的「看新聞長知識」(ㄎㄎ)。

再來看看媒體上的問題:

媒體疑點一:媒體、專家,是誰有問題?!

我們先來看看這整件新聞事件的始末,根據華視接受「上下游News&Market」採訪時的說法,當時一開始是有水果攤販提出這樣的疑慮,後來再加上有觀眾反應植物生長激素可能會影響動物,結果在還沒有進一步查證下就製播了這一則新聞。

解剖員發現,在這則電視新聞報導中,記者採訪了一位「食物專家」,專家說:「鳳梨心太大有可能比較容易有生長激素的問題」、「比方說蒂頭還是很青綠、很脆青、很乾淨、很白,然後這裡已經都黃了(香蕉皮),就表是說這裡有可能已經泡到藥水了」。

這則新聞一播出,也馬上讓這位食物專家嚐到媒體帶來的負面效應,立即遭到果農、網友的猛烈回應,而在農委會出面說明的隔天,該位專家也在FB上自清,直指採訪並非原意,遭到扭曲。但眼尖的網友發現到該位食物專家在自家販售無毒商品的網站上,有篇2014年7月10日發表的「七種常見水果的潛藏危機〜挑選有技巧,避免買到問題水果」,前兩點就是香蕉、鳳梨,書寫的內容和報導相去不遠,那麼,究竟是媒體曲解專家的意思,使得專家蒙冤受屈?還是專家知識不足,讓媒體做出錯誤報導?大家或許可以自行判斷。只是在製作這則新聞的當下,媒體藉由採訪專家來獲得新聞的可信度與專業性,而專家藉此也可提高知名度,彼此都可以受惠,這應該是很清楚的。

農試所的官青杉副研究員是研究鳳梨的專家,他認為新聞報導常犯的毛病之一,就是媒體採訪的「專家」有時候並不見得是最適合的人選,他們也許是某個領域的專家,但並不一定適合回答所有相關的問題。所以如果你常常在媒體中看見「這個能回答」、「那個也能回答」的萬能專家,解剖員建議還是要小心為妙。

媒體疑點二:撤下新聞=負責?!

整起事件大致上就像前面所說的那樣,我們再來想一個問題:媒體遭到質疑後,立刻撤下新聞,這樣就算是負責了嗎?

媒體一鬧烏龍,就緊急撤下新聞的案例可不只這一件,2015年3月2日的「恐龍彩色羽毛事件」就是一個標準的案例,新聞下架後,當事人的信譽也毀了。在「上下游News&Market」採訪的後半段也提到,這不是華視第一次出包,例如在去年三月接近蓮霧產季時,報導「水果染色添賣相 吃下肚恐洗腎」,新聞下架後,水果生意也受影響了。

而NCC表示,並不會裁處下架的新聞,那麼,媒體就可以「大街罵人小巷道歉」嗎?可以不用經過查證就報導嗎?但很不幸的,國內媒體似乎熱衷這樣戲劇性的描述口吻,越誇張越容易引人注目,有的甚至還成為談話性節目的最佳主題。

官青杉副研究員提到,就他長年的觀察,農產品在接近產季時,會比較容易引起媒體的關注,而媒體在製作新聞時偏好採訪專家,但是報導內容是否可以呈現專家完整的意思就很值得商榷。可見媒體總是不脫「嚐鮮」跟「獵奇」的本質,「專家」常常也不過就是他們在急就章之下的墊背。若目前無法可約束媒體的報導內容,還是要請廣大的讀者睜大雙眼、擦亮眼鏡、保持敏銳度,小心服用各家媒體的報導,不要媒體一丟出「勁爆」的新聞時就跟著隨之起舞,或在網路平台瘋狂轉載,一不小心就成為「不負責」的幫兇。

解剖總結:獨家新聞要小心!

在這個事件中,媒體一開始未經證實就輕率報導新聞,還打著獨家的招牌,在遭到各界質疑、糾正後,又迅速撤下新聞,道歉了事。不僅沒盡到篩選、檢視新聞的責任,還一再報導類似的錯誤報導,引起民眾的擔憂,真是太不應該了!

只是,乍看鬧的滿城風雨的鳳梨新聞,其實早在前年就已經被報導過(遙望)。2013年6月18日,中天報導:「一眼挑中甜木瓜 選無生長激素鳳梨」,新聞的後半段,告訴觀眾如何挑選「無生長激素」的鳳梨。2013年11月17日,三立也有相同的報導:「鳳梨又大又甜?當心加了生長劑」,報導中提到「生長激素吃太多,不只男孩子會性徵不明顯,還可能讓小孩子發育成長停滯。」症狀又和此次出現的「性早熟」大不同呢,嘖嘖,弄得解剖員好混亂啊。綜合以上分析,本解剖室給這一則新聞報導評以如下評價(10顆骷髏頭):

 綜合剖析評比-科學偽新聞指數(滿分五顆)

「便宜行事」指數:☠☠☠☠☠

「戲劇效果」指數:☠☠☠

「官商互惠」指數:☠☠

參考文獻:

1.葉綠舒:吃到含植物生長激素的水果會性早熟?

2.科學松鼠會:植物激素不可怕

3.《別輕易相信!你必須知道的科學偽新聞》第四章

 

(策劃/寫作:賴雁蓉、黃俊儒;科學顧問:葉綠舒、官青杉)

 

 

 

 

 

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科學新聞解剖室_96
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「科學新聞解剖室」是由中正大學科學傳播教育研究室所成立的科學新聞監督平台,這個平台結合許多不同領域的科學解剖專家及義工,以台灣科學新聞最容易犯下的10種錯誤類型作為基礎,要讓「科學偽新聞」無所遁形。已出版《新時代判讀力:教你一眼看穿科學新聞的真偽》《新生活判讀力:別讓科學偽新聞誤導你的人生》(有關10種錯誤的內涵,請參見《別輕易相信!你必須知道的科學偽新聞》一書)。


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喝母乳的寶寶能提升神經認知功能?——是真的!而且「曾經喝過就有效」

查克爸
・2021/10/26 ・3015字 ・閱讀時間約 6 分鐘

喝母乳的寶寶,真的會更聰明嗎?母乳不僅能夠提供小寶寶所需的營養以及免疫力,而透過母親的生理機制,更能將各種符合自己孩子需求的成分,客製成孩子專屬的母乳。需要發育大腦,就多給些相關的成分,如果要長肌肉也沒問題,媽媽隨時隨地都準備為孩子產製最適合的母乳,這可是任何產業都難以複製的機能。因此母乳被說是對寶寶是最好的禮物,想當然各種與母乳哺育相關的研究主題,便是眾多學者探討了解的目標。

其中,研究智力發展應該是最吸引人的主題之一,不過目前為止也是有研究指出,母乳哺育的孩子,他們的平均智商與沒有母乳哺育的孩子相差無幾,這不知潑了多少人一身的冷水,掃了無數爸媽的興致。但以前的證據說智商沒差異,不代表新的研究一樣沒差異,科學這件事就是會不斷變化,產出新的結論,全世界仍有不少研究都提出母乳可能使寶寶更聰明。

這次要介紹的羅徹斯特大學醫學中心(URMC)神經科學研究所(Del Monte Institute for Neuroscience)的成果就是其中之一,他們這次提出的新證據是與認知能力有關,而且他們的結論應該會讓人眼睛一亮,因為他們發現,母乳哺育的時間長短與 9-10 歲兒童的部分認知發展有關連,而且只要孩子有吃母乳一段時間就可以看出差異[1]

人類積極探索智力,母乳與智力的關係更是熱門主題之一。圖/Pixabay

改變研究方向,找出母乳與智力之間的正向證據

隨著各種研究產出,我們得以知道智力受到很多變項影響,尤其是與父母親直接相關的因素,例如父母的社經地位、智力程度、學經歷等都可能使孩子擁有較高的智力。換句話說,也就是研究者比較了相同教育程度或是經濟程度的母親後,結論是不管有沒有哺餵母乳,他們孩子的智商分數可能相近。

既然知道多種因素可以影響智力,便要在研究方法的設計下足功夫,因為要盡可能控制所有影響,讓母乳哺育的小孩,以及沒有母乳哺育的小孩都能在同一個基準線上比較,才能看出客觀上的差異,或可說是未能控制好混雜因素[2]

不過就如開頭所說,研究目標、方法不同,看到的成果就不一樣,羅徹斯特大學醫學中心這篇藉由分析青少年大腦認知發展研究計畫[3](The Adolescent Brain Cognitive Development Study;ABCD Study)數據的報告,就看到了母乳與認知的正向關係,改而分析更細項的各種認知能力[4],其涉及了執行與感知、學習、記憶、理解、意識、推理、判斷、直覺和語言相關的等各種任務技能。

認知能力分好多,研究分析哪些?

這個認知研究採用 ABCD 研究數據來探討,但為了減少測量誤差的影響(例如孩童曾經暴露會接觸酒精的環境、未參加訪視的兒童等因素),研究者最終保留了 9,116 名兒童的數據,並以此分析母乳哺育時間與神經認知能力之間的關係。那列入分析的認知能力向度有哪些?

向度一共有三項,而且跟每個人都有關,分別是一般能力(general ability)、執行能力(executive function)以及記憶力(memory),而這三項能力各自有其解釋在,如一般能力,美國心理學會對此提出的解釋定義是,一種可以被衡量的能力,且被認為是基礎能力,用來處理所有與智力相關的任務。

再來是執行能力,這個能力則可用來管理和控制工作記憶、注意力,也跟抽象思考等種種認知過程有關,像是設定目標、想像並預見;最後一個是大家耳熟能詳的記憶力,是透過大腦系統所儲存的訊息,是能回憶特定訊息或曾經有過的經歷。

不過這些能力的發展程度真的能評量嗎?放心,各項認知能力背後有眾多的研究依據,也發展出各種不同的測量方式來評定。像是「魏氏兒童智力量表的矩陣推理測驗」就在這個研究被用來測量知覺推理和組織、空間訊息處理等相關的能力;而美國國立衛生研究院的 NIH Toolbox®-Cognition battery,也在這個研究裡被整合運用評估兒童的神經和行為功能。最後通過次數以極多的神經認知測驗,也才讓研究結果得出有吃母乳的小朋友,是能改善某個認知能力。

針對各種能力、認知所開發的測驗,不斷的被開發出來並應用。圖/Pexels

母乳真的有助於認知能力!是哪一項呢?

研究要分析的有一般能力、執行能力以及記憶力,那究竟哪像能力獲得提升呢?鏘鏘,從數據提供的結論是一般能力(general ability)與母乳哺育的時間長短有顯著關聯[1]。但你可能會說「怎麼才提升一種能力?」,這時候我們要關注的是,在心理學上的一般能力也包含多種能力,一般能力只是所有分向能力的統整稱呼。

研究中把這九千多位 9-10 歲的孩子,依照他們吃母乳的時間長短分成四組,第一組是 0 個月的控制組,接著是三組母乳哺育的實驗組,分別是 1-6 個月、7-12 個月以及吃母乳超過 12 個月的寶寶,可以看到在母乳哺育期最短的 1-6 個組別寶寶,他們在一般能力的測驗結果,比起沒吃母乳的寶寶有所提升,而且隨著母乳哺育的時間變長,孩子們在一般能力的發展程度也越來越高。

用另外一個角度來看研究結果就是,今天有某一個家庭選擇餵養母乳,即便哺育期間落在有點長又不算太長的 2 個月或是半年內,對寶寶的神經認知發展來說也是有幫助的,這也符合研究人員的設定目標,因為這有望幫助改善人們的動機,讓更多人想要母乳哺育,不只告訴每個家庭們可以量力而行,也藉此呼籲政府、社會企業能夠更設身處地為媽媽們著想。

母乳哺育與一般能力認知的關聯性較高,且隨著期間變長而增加。資料/參考資料1

研究成果重要,但更該考慮「人」

各種母乳相關的科學證據報告,讓母乳對孩子的好處不言而喻,這次介紹的研究也是,也的確可以藉由這些證據協助家庭做出決定,讓他們決定是否要餵養母乳,但這篇研究成果的重點,是希望能夠「鼓勵」家庭選擇用母乳哺育寶寶,而不是「非得要」。

不可否認的是,母乳哺育對媽媽們是一個壓力來源,常常聽到「給寶寶最好的」,反而讓各種美好變成壓力,像是聽到哪位媽媽不給寶寶吃母乳,各種批評襲來,不餵母乳變成一種罪過。而如果選擇母乳哺育,又可能因為家人不支持而宣告放棄。

母乳對寶寶有幫助,但家人彼此間的支持才更重要。圖/Pixabay


研究也實實在在告訴我們,餵養母乳的意願及時間長短,可是牽涉眾多因素,其中個體因素如教育程度、年齡會改變想法,還有環境和社會文化影素也會影響,例如就業問題、丈夫支持程度、家人態度也都大大的參雜其中[6]

因此每個家庭間的討論、媽媽的個人意願都很重要,有了共識後再來下決定,而當你們決定好要給寶寶母乳,又就差那決定性的臨門一腳時,不妨想想這篇研究提出的結論,「只要曾經給寶寶喝母乳,便有機會提升他特定的認知能力喔」。

參考資料

  1. Lopez, D. A., Foxe, J. J., Mao, Y., Thompson, W. K., Martin, H. J., & Freedman, E. G. (2021). Breastfeeding Duration Is Associated With Domain-Specific Improvements in Cognitive Performance in 9-10-Year-Old Children. Frontiers in public health, 9, 657422. https://doi.org/10.3389/fpubh.2021.657422
  2. Walfisch, A., Sermer, C., Cressman, A., & Koren, G. (2013). Breast milk and cognitive development–the role of confounders: a systematic review. BMJ open, 3(8), e003259. https://doi.org/10.1136/bmjopen-2013-003259
  3. https://abcdstudy.org/
  4. https://dictionary.apa.org/cognitive-ability
  5. Natland ST, Andersen LF, Nilsen TI, Forsmo S, Jacobsen GW. Maternal recall of breastfeeding duration twenty years after delivery. BMC Med Res Methodol. 2012 Nov 23;12:179. doi: 10.1186/1471-2288-12-179. PMID: 23176436; PMCID: PMC3568415.
  6. Shi, H., Yang, Y., Yin, X. et al. Determinants of exclusive breastfeeding for the first six months in China: a cross-sectional study. Int Breastfeed J 16, 40 (2021). https://doi.org/10.1186/s13006-021-00388-y

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查克爸
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查克爸|醫學生物技術領域 碩士,現職為開發自然科學評量工具的研究 人員,將各種研究設計為科學教育評量工具的同時,也投入喜愛的科普領域。
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