福島核災之後:科學家再度發現輻射外洩的遺毒

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照片:2012年福島災區附近的酢漿灰蝶(學名Zizeeria maha)出現不少基因突變,例如羽化失敗(左圖)的蝴蝶因翅膀形狀扭曲,無法破蛹而出。

編譯 / Mr.柳澤

一連串針對福島核災影響生物體的研究結果顯示,游離輻射將使動植物遭殃,即使是低劑量的輻射,影響同樣深遠。

2011年日本福島第一核電廠爆發核災的幾個月內,《遺傳》期刊Journal of Heredity)便陸續刊登了數篇研究報告,探討福島輻射外洩對生物體的影響。學者發現,動植物在核災之後出現基因受損、基因突變和族群數量下降等現象。

主持美國南卡羅來納大學研究團隊的生物學家 Timothy Mousseau 表示:「現在已經愈來愈多研究顯示,許多種類的鳥、猴子、蝴蝶和其他昆蟲,因長期暴露在福島核災的輻射下而遭到嚴重衝擊。」

截至目前為止發表的相關研究報告,都不約而同地指出:長期暴露在低劑量的放射性物質中,不但會導致動植物的基因受損,還會增加生殖細胞和非生殖細胞的突變機率。

以日本最常見的酢漿灰蝶(又名沖繩小灰蝶)為例,在取樣自福島核災污染區的蝴蝶及其後代中,發現牠們體型較小、發育遲緩、死亡率高且有形態異常(morphological abnormality)。此外,某些科學家發現福島的酢漿灰蝶甚至出現抗輻射特性。

一篇研究指出,在福島污染區的稻苗已啟動了包含DNA複製和修復功能在內等自我防衛基因,以對付低劑量的伽馬射線。

另一篇文獻回顧同時整理了車諾比核災與福島核災的相關研究;文中提及鳥類、蝴蝶、蟬的族群數量大幅萎縮,而鳥類的羽毛還發現形態異常。

儘管科學家尚未找到恢復基因損傷的方式,但相關研究卻可當作將來定義輻射外洩的「環境指標」—對於避免更進一步的環境傷害而言,不可或缺。

Timothy Mousseau 說,「關於生態族群中,詳盡的遺傳衝擊分析結果,能為福島或未來類似的核災污染區提供重要參考,用以預測野生生態環境歷經核災之後實際所需的復原期。」他繼續補充,「因此目前迫切需要更多經費,投入福島野生動植物的基礎科學研究中。」

資料來源: Fukushima studies are beginning to reveal the severe legacy of radiation leaks. ScienceAlert [16 August 2014]


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關於作者

Mr. 柳澤(楊仕音)

週間為科普人兼專利人,週末悄悄變身為素人畫家。 臺大動物學系學士、動物學研究所碩士畢,主修病毒遺傳。美國常春藤Dartmouth College工商管理學碩士畢。 譯有多本科普人文書籍與影片字幕,熱愛科普閱讀、寫作和從科學發想的藝術創作。獲頒吳大猷科學普及著作翻譯類獎。

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