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大麻究竟有多可怕?

雷漢欣
・2014/08/21 ・2188字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 585 ・九年級
Credit: Ian Sane CC BY 2.0
Credit: Ian Sane CC BY 2.0

《那些年,我們一起追的女孩》爆紅的柯震東跟成龍之子房祖名,日前在中國大陸因吸食大麻被捕,引起社會一陣譁然,人們紛紛感嘆年輕人不愛惜羽毛或斥責演藝人員做壞榜樣。在許多東亞國家,大麻是不論如何都碰不得的毒品,只要扯上大麻就名聲掃地,永遠不得翻身;但在歐美,抽大麻似乎比較沒有這麼大不了,阿姆斯特丹「咖啡店」林立,可以在店內合法吸食大麻;美國有17個州對小量持有娛樂性大麻從寬處理,科羅拉多州甚至在2013年成為世界上第一個可以合法持有、使用、生產大麻的地方。[1]

在台灣問可不可以抽大麻這種二級毒品,答案當然是No;但在美國,大麻的危害、醫療用途及合法化的可能性是近年相當火熱的議題,美國總統歐巴馬雖不鼓勵吸食大麻,卻曾公開表示大麻對身體的危害不高於酒精。[2]為什麼區區一株「草」可以引起如此熱烈的討論?究竟大麻對身體有什麼非禁不可的危害?

自己的大麻自己生

大麻是怎麼作用的?人們服用大麻後,大麻中的主要作用成份四氫大麻酚(tetrahydrocannabinol, THC)會流入大腦,找到一型大麻受體(cannabinoid receptor type 1, CB1),這些受體散落在整顆大腦,又特別集中在皮質、基底核、下視丘和海馬迴,這些區域分別掌管了思考、行為控制、食慾調節和記憶形成。

CB1長在大腦的目的不是讓我們吸大麻get high,而是用來接收大腦自給自足的內生性大麻(endocannabinoids),內生性大麻系統會影響疼痛、記憶、情緒和食慾,同時也在大腦發育扮演了重要的角色。由於共用這個受器的分子不多,大量外來THC的入侵才能引起如此奇妙的興奮感、好食慾和其他認知改變。

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跟其他產生嚴重幻覺的毒品相比,大麻似乎沒有這麼嚇人,但確實對身體有害。研究統計,比起沒抽大麻的人,近期吸過大麻的人在工作記憶的認知領域、資料處理速度和高層次的執行能力明顯表現較差,過去四週的吸食頻率與整體神經認知表現及獨立認知領域都呈負相關,雖然有些負面影響在停藥後會漸漸消失,但使用者仍無法復原到非使用者的程度。[3]

除了腦部影響,大麻跟也跟心血管疾病有關[4];另一個研究則發現長期吸食大麻會造成呼吸道損傷、破壞支氣管的纖毛並降低肺泡巨噬細胞的殺菌能力;也有報告指出吸食大麻是氣胸的病因,但還缺乏流行病學的研究佐證,即使長期且大量吸食大麻,對肺部併發症的影響還是遠小於香菸。[5]

Credit: LeRamz via Flickr
Credit: LeRamz via Flickr

吸大麻不會上癮?

一定有很多人聽說「大麻很安全,不會上癮啦!」這種講法,藥理學家Franson說:「在相對的量尺上,大麻的成癮性的確低於菸酒。」但不表示大麻沒有成癮性。[1]

大麻成癮的機制至今還未解,也不知道為何有人可以對大麻免疫。在一個研究中,長期吸食大麻會導致某些腦區的CB1減少,但停藥四周後,CB1數量又會回到正常值。吸食大麻造成的CB1表現量下降,可能是成癮的原因。[6]長期吸食大麻也可能降低多巴胺的分泌和其他成癮機制,讓大腦無法自我感覺良好而離不開大麻。[1]

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另一項研究中,以fMRI觀察受試者在預期獎賞時的腦部活動,大麻的長期使用者在期待獎勵時阿控伯核(nucleus accumbens )的活動較小,阿控伯核是大腦中跟上癮有關的獎賞中樞,顯示大腦獎勵刺激的降低跟長期吸食大麻有關。[7]這些因素都讓長期使用者迷戀大麻,且必須提高劑量才能得到快感。

大麻確實會讓人上癮,那戒掉大麻應該也很難吧?在長期服用大麻後,有些人會經歷易怒、 焦慮和食慾不振,但症狀比起戒鴉片和戒酒來的輕。[1]

來源:維基百科

真的可以吸大麻嗎?

但如果大麻不致死又不難戒,長期吸大麻真的是壞事嗎?這個答案應該視吸食者年齡而定。

基於很多原因,科學家還不能斷言大麻對身體和大腦造成什麼傷害,畢竟直接請人嗑藥幾個月來做實驗是不道德的,所以科學家只能從眾多使用者身上找到一些可能的關聯。研究發現,相較于沒有抽大麻的人,每週吸食大麻一次以上的18到25歲青年,腦中的阿控伯核和杏仁核有結構上的差異,且改變程度跟大麻劑量有正相關。[8]科學家還不確定成年後才開始吸大麻造成有什麼長期影響,但以目前的證據看來,似乎沒有青少年這麼嚴重。

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各位看倌現在可能想問:「大麻究竟是好還是不好?你搞得我好亂呀!」在下提出這些大麻研究的目的不是為大麻漂白,也不是呼籲大家遠離大麻,只是呈現科學家目前能解釋的現象。法律規範明確擺在眼前,但大麻對身體的綜合危害卻沒有標準答案,如果你有幸造訪阿姆斯特丹,不如參考前人的研究,再決定是否要踏進煙霧彌漫的咖啡店吧。

參考資料

  1. Legalization trend forces review of marijuana’s dangers. ScienceNews [May 30, 2014]
  2. Obama: Marijuana No More Dangerous Than Alcohol. The Huffington Post [January 19, 2014]
  3. April D. Thames et al. Cannabis use and neurocognitive functioning in a non-clinical sample of users. Addictive Behaviors. Volume 39, Issue 5, May 2014, Pages 994–999. DOI: 10.1016/j.addbeh.2014.01.019
  4. Emilie Jouanjus, et al. Cannabis Use: Signal of Increasing Risk of Serious Cardiovascular Disorders. J Am Heart Assoc. 2014; 3: e000638 doi: 10.1161/ JAHA.113.000638
  5. Tashkin DP. Effects of marijuana smoking on the lung. Ann Am Thorac Soc. 2013 Jun;10(3):239-47. doi: 10.1513/AnnalsATS.201212-127FR.
  6. J Hirvonen et al. Reversible and regionally selective downregulation of brain cannabinoid CB1receptors in chronic daily cannabis smokers. Molecular Psychiatry 17, 642-649 (June 2012) | doi:10.1038/mp.2011.82
  7. van Hell HH et al. Chronic effects of cannabis use on the human reward system: an fMRI study. Eur Neuropsychopharmacol. 2010 Mar;20(3):153-63. doi: 10.1016/j.euroneuro.2009.11.010. Epub 2010 Jan 12.
  8. Jodi M. Gilman et al. Cannabis Use Is Quantitatively Associated with Nucleus Accumbens and Amygdala Abnormalities in Young Adult Recreational Users. The Journal of Neuroscience, 16 April 2014, 34(16): 5529-5538; doi: 10.1523/JNEUROSCI.4745-13.2014

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雷漢欣
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PanSci的菜菜實習編輯,來自溫馨的動科系,心情好的時候喜歡說「你知道嗎!?」小故事,即使常得到「誰不知道阿.......」的冷眼回應,也不改其志。
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觀賞蝦身上長蟲?俗稱蝦蛭、也不盡然是寄生蟲的蛭蚓

YTLai_96
・2020/12/29 ・3250字 ・閱讀時間約 6 分鐘 ・SR值 530 ・七年級

近年來觀賞蝦養殖興起,連帶的也讓許多人注意到心愛的蝦子身上有時會出現細長的條狀物。對飼主而言,這些像水蛭一樣用前後吸盤交錯黏附移動的不速之客,通常都稱之為「蝦蛭」,而且看那副噁心的長條模樣,勢必就是寄生在蝦子身上造成病狀的禍首,非除之而後快不可。

不過,這些坊間流傳的資訊裡頭其實有些誤會,且讓我們一一道來。

黏在淡水蝦頭上的兩隻蛭蚓。圖/作者提供

那些很像蛭類的小東西

首先,雖然這些細長條狀的蟲像水蛭一樣,用前後吸盤交錯黏附移動,但是牠們其實並不真的屬於蛭類,而是蛭類的親戚,叫做蛭蚓(Branchiobdellidan)。

蛭蚓,顧名思義,就是長相上介於蚯蚓和蛭類的動物。一般而言,蛭蚓的體型微小,身體圓柱狀,僅有數公釐至一公分出頭。雖然蛭蚓和蛭類一樣都是以頭尾交替吸附的方式移動,但蛭類擁有口吸盤和尾吸盤,蛭蚓卻只有尾吸盤而沒有口吸盤。此外,比起擁有 27 節軀幹體節的蛭類,蛭蚓的軀幹體節數僅有 11 節,加上癒合為頭部的 4 節體節也才 15 節。整體而言,似乎像是簡單版的蛭類,因此 21 世紀之前,蛭蚓被視為是較原始的蛭類。

然而,藉著分子親緣技術與工具的進步,本世紀初的研究發現蛭蚓是與蛭類有共祖的姊妹群,而不是原始的蛭類。因此,蛭蚓身上這些看似簡單版的蛭類特徵,應該只是共祖的後代在適應環境的過程中演化的結果。

蛭蚓在解剖顯微鏡下的模樣,左邊為游離搖擺的頭部,右邊則是吸附於表面的尾吸盤。圖/作者提供

蛭蚓或許礙眼,但並不一定是寄生蟲

和蛭類相比,蛭蚓的生活史實在是更不獨立了點。蛭類當中僅有一部份種類不時得附著在其他動物身上吸血營生,但目前已知的所有蛭蚓終其一生都必須附著在其他動物身上,而且絕大多數是以淡水蝦如螯蝦、米蝦為附著的優先選擇,但也有附著於淡水等足目或其他淡水蝦蟹的記錄,因此蛭蚓對於附著的淡水甲殼類種類並沒有強烈的專一性。

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話說回來,蛭蚓雖然整個生活史都要依附在淡水蝦身上,但並不表示牠一定就是對淡水蝦有傷害的寄生蟲。如果蛭蚓的依附讓淡水蝦的生活變得更辛苦,那麼蛭蚓就是對淡水蝦宿主有負面影響的寄生蟲;但如果蛭蚓的依附生活史對淡水蝦不痛不癢,那麼蛭蚓和淡水蝦宿主就是片利共生的關係;而若是蛭蚓的存在讓淡水蝦生活得更好,那麼兩者就是互利共生的關係了。

因此,雖然坊間對蛭蚓在觀賞蝦身上的危害言之鑿鑿,但過去的研究顯示,蛭蚓的食性其實多半是其他更小的無脊椎動物或浮游生物,也會啃食宿主外骨骼上附著的單細胞藻類和其他有機碎屑,況且牠們由兩片硬化的顎構成的口器,實在也不適合啃食宿主的組織或吸食宿主的體液。先前的多數研究也發現,北美洲的蛭蚓待在螯蝦宿主身上,大部分時候既不會提高螯蝦的死亡率,也沒有其他明顯的負面影響,因此蛭蚓和淡水蝦的關係,應該是以對蛭蚓有利、對淡水蝦宿主無害的片利共生為主。

北美螯蝦螯上的蛭蚓。圖/Wikipedia

更進一步而言,蛭蚓依附在淡水蝦身上啃蝕宿主外骨骼黏附的藻類和碎屑,其實可能對宿主是有利的。在一些先前的研究中發現,當蛭蚓在螯蝦宿主身上達到相當密度,則可能因為清理了淡水蝦宿主身上和鰓上沾附的碎屑和藻類,讓宿主變得更身輕如燕而健康,因此蛭蚓和淡水蝦宿主就像是清潔蝦與海鰻一樣,形成了互利共生的雙贏局面。

清潔蝦與海鰻的互利共生關係。圖/Wikipedia

然而,要說蛭蚓在淡水蝦身上一點壞處都不會有,倒也不盡然。近年來的研究發現,當蛭蚓在淡水蝦身上的密度過高,可能就會在吃光了宿主外骨骼上附著的碎屑和藻類之後轉而啃食宿主的鰓組織,因此對宿主造成了負面影響。過高的蛭蚓密度也會限制淡水蝦宿主的移動能力,讓宿主無法正常進食,並且更容易成為捕食者的目標。蛭蚓的胃內含物分析也發現,蛭蚓幼體的消化道中的確有宿主的鰓組織,但蛭蚓成體卻沒有,而且只有棲息在宿主鰓部的蛭蚓,消化道中才會出現宿主的組織。因此,在蛭蚓的生活史中,或許只有早期生活史的幼體階段,而且只有在蛭蚓正好棲息於淡水蝦鰓部的時候,才可能轉以寄生的形式造成宿主負面影響。

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台灣的蛭蚓目前僅一種,而且所知不多

話說回來,上述的研究都是以北美的蛭蚓和螯蝦宿主為研究的對象。在台灣,目前已知的蛭蚓只有平頭霍氏蛭蚓(Holtodrilus truncatus一種,這種蛭蚓廣泛分佈在台灣、日本、韓國與中國,而且多半是在俗稱黑殼蝦的擬多齒米蝦(Caridina pseudodenticulata)、台灣米蝦(Caridina formosae)、白斑米蝦(Caridina leucosticta)、多齒米蝦(Caridina multidentata)、甚至玫瑰蝦(Neocaridina davidi)等的小型淡水蝦身上發現。根據研究,目前僅知分佈於日本本州中部紀伊半島的平頭霍氏蛭蚓的確存在著某些宿主偏好,當兩種不同的淡水蝦同時存在時,會選擇特定一種做為宿主,而且對宿主的選擇偏好也符合在野外觀察到的感染盛行率。至於牠們對宿主的影響是否相似於北美的蛭蚓和螯蝦宿主,也還不得而知,或許因為宿主的相對體型更小,使得台灣的蛭蚓和淡水蝦之間更可能趨近於寄生關係也說不定。

尷尬的是,由於近年來台灣在觀賞淡水蝦市場上輸出了不少淡水蝦個體,連帶的也讓平頭霍氏蛭蚓輸出到世界各國,成了異國水族缸裡的新成員。2020 年的波蘭研究發現,120 隻從台北運到華沙的水族賞玩用的台灣米蝦當中,總共找出了 122 隻附在蝦子身上的平頭霍氏蛭蚓,整體來說這些米蝦感染蛭蚓的比例達 23.3%,感染蛭蚓的米蝦身上平均有 4.4 隻蛭蚓。區分米蝦的性別來看,雄蝦感染蛭蚓的比例似乎稍高,但雌蝦感染的蛭蚓平均數量比較多。平頭霍氏蛭蚓感染的位置也有所偏好,有 44.3% 的感染落在胸足區域,22.1% 的感染在額角附近,其次是 21.3% 的感染在腹足與腹部區域,最後才是 12.3% 的鰓部感染。此外,雖然雌雄米蝦同樣在胸足區域有最多的感染,但雄蝦被蛭蚓感染的位置更常發生在腹足與腹部區域(43.3%),卻不曾出現在額角;反觀雌蝦被蛭蚓感染額角區域有29.3%,在腹足與腹部區域則僅有14.1%。

如何去除平頭霍氏蛭蚓

讓淡水蝦玩家皺眉的消息是,在 2020 年這一篇研究中,雌性台灣米蝦的鰓部、腹足和腹部區域的確可見些許損傷,雖然也可能有其他的原因,但這有可能就是因為平頭霍氏蛭蚓活動造成的。所以,即使蛭蚓可能無害,但對淡水蝦玩家來說,或許是看了討厭、或者是為求保險,總之也許還是希望將蛭蚓除之而後快。那麼,到底該怎麼做才好呢?

其實,去除蛭蚓最簡單的方式,就是將水體鹽度升高到 0.5% 以上。根據 2016 年的日本研究,平頭霍氏蛭蚓在水體鹽度達1%時,三小時內就會死光光,不過這個實驗是把蛭蚓從宿主身上取下來以後才進行的,所以各位淡水蝦玩家們哪天要是想依法炮制,千萬務必先確定手上的淡水蝦能夠忍受鹽度 1% 超過三小時,否則為了去除蛭蚓結果也讓心愛的蝦子魂歸西天,宿主因為附生的無害小蟲而玉石俱焚豈不得不償失,你說是不是哪?

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參考文獻:

Brown BL, Creed RP, Dobson WE (2002) Branchiobdellid annelids and their crayfish hosts: are they engaged in a cleaning symbiosis? Oecologia 132: 250–255

Brown BL, Creed RP, Skelton J, Rollins MA, Farrell KJ (2012) The fine line between mutualism and parasitism: complex effects in a cleaning symbiosis demonstrated by multiple field experiments. Oecologia 170: 199–207

Farrell KJ, Creed RP, Brown BL (2014) Preventing overexploitation in a mutualism: partner regulation in the crayfish–branchiobdellid symbiosis. Oecologia 174: 501–510

Maciaszek R, Jabłońska A, Prati S, Swiderek W (2020) First report of freshwater atyid shrimp, Caridina formosae (Decapoda: Caridea) as a host of ectosymbiotic branchiobdellidan, Holtodrilus truncatus (Annelida, Citellata). Knowledge & Management of Aquatic Ecosystems 421: 33–40

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Niwa N, Archdale MV, Matsuoka T, Kawamoto A, Nishiyama H (2014) Microhabitat distribution and behaviour of Branchiobdellidan Holtodrilus truncatus found on the freshwater shrimp Neocaridina spp. from the Sugo River, Japan. Central European Journal of Biology 9: 80–185

Tanaka K, Wada K, Hamasaki K (2016) Distribution of Holtodrilus truncatus, a Branchiobdellidan Ectosymbiotic on Atyid Shrimps in the Kii Peninsula, Western Japan, with Reference to Salinity Tolerance and Host Preference. Zoological Science, 33: 154–161

大高明史,陳榮宗(2010)台灣內水域新紀錄一種蛭蚓類及四種貧毛類。台灣生物多樣性研究 12: 97–110

大高明史,格爾德,大和茂之,陳榮宗,西野麻知子(2015)台灣匙指蝦類體表兩種外共生蛭蚓目及切頭類之共棲。台灣生物多樣性研究 17: 253–262

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