缺乏睡眠時去添購食物請小心,你可能會買過多又高熱量

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在這個無敵忙碌的社會,大概除了嬰兒與孩童,其他年齡層的人都處於睡眠不足的情況下,此時許多認知功能都會受損,當然也包含了決策能力。這不只是讓你工作上出現失誤這麼簡單而已,還可能會造成「腰帶漸寬終不知」的後果。研究發現在缺乏睡眠的狀態下,會不自覺地選擇購買過多、總熱量也較高的食物。

任職於瑞典烏普薩拉大學(Uppsala University)的班迪克特(Christian Benedict)教授對於睡眠與肥胖之間的關係很感興趣,先前他的研究團隊已發現當人們處於整晚沒睡的狀態下,看到食物影像時大腦右側前扣帶回皮質(anterior cingulate cortex)的活動會較活躍,此腦區被認為與對食物的感受有關。大腦對食物的反應強烈,反應在行為上可能就可能會購買甚至吃下更多的食物!因此班迪克特教授就進行了另一個研究,來瞭解在睡眠不足的狀況下是否會不自覺地影響到購買食物的決策。

他們邀請了14位正常體重的男性,分別經歷正常睡眠與整晚沒睡的情境,接著參與一個「虛擬購物」的測試。在這個測試中他們必須花光固定額度的金錢(約50美金),來一次性地購買往後幾天的存糧。共有40項食物可供選購,當中有20項是高熱量、20項是低熱量食物,而無論是高低熱量,即食類與需烹調類的數量是相等的。

結果發現:在相同的預算底下,整晚沒睡後會購買更多也更高熱量的食物。與正常睡眠時相較,缺乏睡眠時會購買超過18%的食物(以公克計),且食物的總熱量也較高約一成。同時發現整晚沒睡後血液中飢餓素(ghrelin)的濃度也提高了,不過這濃度並未與購買食物多寡與熱量相關,顯示睡眠不足時買了更多也更高熱量的食物可能並不是因為飢餓,而單純是大腦決策上想囤積更多食物。
這個研究是還有不足、需更進一步探討的部份,首先他只找了男性參與者,並無法推論到女性的行為。另研究中是透過虛擬購物的方式進行,這可能跟實際在超級市場購買有點不同。

就自然界的生物而言,無法擁有充足睡眠時多半是因為面臨敵人了,此時吃下更多食物或是儲備更多糧食是為了能夠度過危險情境。但現今社會中的人們就被這保護機制給害慘了,因為人類的敵人只剩下自己,以及他所製造出來的慾望,而食物正是最可怕的慾望之一啊。

參考文獻:
Acute sleep deprivation increases food purchasing in men. link.

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關於作者

高雄醫學大學心理學系助理教授,過著晚上體驗睡眠、白天研究睡眠的生活。希望可以把象牙塔裡的東西搬出來曬一曬讓大家瞧瞧。

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