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COVID-19 廣傳下,人類、水貂或任何動物,都要慎用疫苗

寒波_96
・2021/03/19 ・2610字 ・閱讀時間約 5 分鐘

COVID-19(武漢肺炎、新冠肺炎)除了人類以外,也能感染多種動物,其中水貂(mink)受害慘重。

已知多種動物會感染 COVID-19,養殖水貂受害慘重。圖/envatoelements

可以避免重症,但是能減少多少傳染?

疫苗為了阻止疫情被大量使用,人類之後,水貂等動物的疫苗預計也將問世。疫苗接種策略的討論不少,同樣值得注意的是,若是錯誤使用疫苗,反而會造成更多危害。

不論人或動物,疫苗主要有兩大任務:

第一,減少或消滅病情

第二,減少或消滅傳染。

理想上,打過疫苗的人或動物,本身應該不會感染而發病,也不會再傳染給其他個體,達到這般效果的疫苗英文稱為「sterilizing vaccine」。

現實中,完美的疫苗很少。大部分疫苗能減輕感染後的症狀,甚至是幾乎免於發病,但是很少能完全避免再傳染。

對人類來說,能減少感染後的傷害很有意義。但是假如症狀輕微之餘,仍然保有相當的傳染力,對於整體疫情控制不見得是好事。

COVID-19 的多款疫苗使用至今,看似能避免絕大部分重症,應該也能相當程度地降低傳染機率,不過詳情仍有待蒐集與分析更多資訊。

理想情況下,打過疫苗的人或動物應該不會感染發病,也不具傳染能力,現實中能完全避免再傳染的疫苗卻不多。圖/pexels

靈活搭配各種疫苗,兼顧不同防疫目標

不同感染者病情差異明顯的疾病,疫苗仍然有限的時候,減少殺傷和避免傳染這兩大目標可能互斥,必需做出取捨。

觀察指出,最容易傳播病毒的是中年人;老年人傳播與感染的機率都比較低,一旦感染,重症與死亡率卻高出很多倍。

理論上,倘若避免傳染最重要,接觸他人機率高的中年族群應該優先接種。如果首要目標是減少傷害,疫苗便要先留給老人等高風險群。而現實世界中,誰先打疫苗有很多考慮因素,沒有絕對正確的作法。

有個折衷作法是,每款疫苗效果不同,有些款式也許能避免絕大部分重症,卻無法免於傳染;這類幾乎能消滅病情,消滅傳染卻力有未逮的疫苗,最適合給高風險群接種

至於能夠大幅降低傳播機率的疫苗,則留給醫療人員、司機等等與人接觸頻繁的族群。如此能兼具消滅病情與傳染,整體防疫效果最佳。

流感和 COVID-19 由於疾病性質有別,施打疫苗的策略也應該有所不同。圖/Optimizing age-specific vaccination

錯用疫苗,可能反而讓疫情惡化

人類以外,還有多種動物會感染病毒。被大量養殖的水貂,和人類一樣是極佳的宿主,被人類傳染以後,還有回傳給人類的紀錄。另一點憂心之處是,

感染水貂的病毒發生突變;儘管不太清楚這些突變,會如何影響傳染與殺傷力,跨物種的傳染卻萬萬不可輕忽。

防患未然的態度下,多國採取預防性撲殺的策略,大批水貂不幸犧牲,相關產業也受到重創。在此之下,水貂用疫苗看似能解決困境。

然而,加拿大的獸醫 Scott Weese 表示事情沒那麼單純,對水貂或其他動物錯誤使用疫苗,對防疫反而會造成更多危害。他擔憂的對象固然是水貂,原則卻可謂人貂通用。

如前所述,有些疫苗能免於發病,卻不太能阻止傳染。這樣的疫苗對單一水貂有利,可是養殖場如果存在大批會傳染的水貂,又因為牠們不會產生症狀,而難以判斷疫情規模,便容易成為醞釀病毒的溫床,對人類不是好事

水貂感染普遍的一大風險在於,有利於傳播或抵抗疫苗的新突變,隨著被感染的個體數愈多,出現的機率將會愈高。配備這些突變的病毒,假如又回傳給人類,將是不可小覷的威脅

保護人類,保護水貂!圖/Pixabay

不要以為「反正不會有害」就降低疫苗標準

和人類用疫苗相比,動物用疫苗通常沒那麼講究,除了對接種疫苗的動物自己不至於有害外,審查時不太重視其餘項目,而過往市面上也存在一些擺明沒路用的劣質疫苗。

讓水貂打疫苗,必需考慮各種潛在問題。尤其不可操之過急,覺得「反正不會有害」就降低標準,讓品質低劣的疫苗過關,否則後果難料,將對人和水貂都導致更大的傷害。

Scott Weese 認為不應該將疫苗,作為控制水貂疫情的主要手段。除了減少水貂與人的接觸,規劃更佳的防疫措施外,最好的辦法是減少人類的感染數量,也就能降低水貂感染的機率。

不管是水貂或人類,為求快速擺脫疫情,甚至是政府面子好看而濫用疫苗,都會造成災難。不太能防止傳染,品質欠佳的疫苗,不該有被普遍使用的機會。

延伸閱讀:

參考資料:

本文亦刊載於作者部落格《盲眼的尼安德塔石匠》暨其 facebook 同名專頁

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平時沒感覺,破了就要命的腹主動脈瘤

careonline_96
・2021/04/15 ・2614字 ・閱讀時間約 5 分鐘

主動脈瘤是主動脈出現異常膨大,當膨大部位的直徑超過正常主動脈直徑的 1.5 倍以上,就稱為「主動脈瘤」。國立臺灣大學醫學院附設醫院心臟血管外科吳毅暉醫師指出,主動脈瘤就像氣球一樣,越大越容易破裂;而主動脈瘤一旦破裂了,會導致大量出血,是極度危險的急症。

根據統計,腹主動脈瘤破裂時,大約只有一半的患者能在還有生命跡象時抵達醫院,抵達醫院後,大約有一半的患者無法撐過手術而死亡!

主動脈瘤是如此致命,卻往往沒有明顯徵兆。吳毅暉醫師說,主動脈位於人體深處,摸不到也看不見,在醫院看到大部分的患者在主動脈瘤破裂前並沒有異常的感覺。只有少部分的患者有症狀,通常是因為主動脈瘤太大而壓迫到附近的臟器,例如胸主動脈瘤壓迫到返喉神經,因此影響了聲帶的功能,導致聲音沙啞,但是一般人通常不會把聲音沙啞跟主動脈瘤聯想在一起,所以非常容易忽略其嚴重性。

主動脈瘤型態不同,破裂風險也不同

吳毅暉醫師分析,主動脈瘤根據型態可以區分成梭狀 (fusiform) 及球囊狀 (saccular)。

梭狀主動脈瘤,呈現左右對稱的膨大,是常見的退化性主動脈瘤;球囊狀主動脈瘤是在血管的局部向外膨出,是所謂「不典型的主動脈瘤」,形成原因可能是感染、創傷,或是在手術的接合處產生的假性動脈瘤。

吳毅暉醫師說明:「我們會根據腹主動脈瘤的破裂風險高低來決定治療方式,比如梭狀腹主動脈瘤的直徑在 5 到 5.5 公分以下,破裂風險相對較低,大多會先採藥物治療;而球囊狀主動脈瘤破裂的風險較高,即使是尺寸較小,也會考慮介入治療。」

藥物的選擇方面,原則上是使用降血壓藥物,尤其是「乙型交感神經阻斷劑」,希望可以減少心跳次數、降低血壓及減少心臟的收縮張力。假使仍然無法降低足夠的血壓,則需合併使用其他的降血壓藥物來做輔助。

積極治療,預防主動脈瘤破裂

如果評估起來主動脈瘤破裂的風險較高,則會建議採用手術治療。傳統的開放式手術患者需要全身麻醉,醫師打開患者的腹腔,將腹主動脈瘤切掉,然後縫上人工血管;吳毅暉醫師說:「近 15、20 年越來越普及的『血管腔內覆膜支架置放手術』,是一個微創而且相對安全,也具有長期療效的治療方式。」

吳毅暉醫師解釋,主動脈支架置放手術的做法是從兩側腹股溝,把主動脈支架經由股動脈送入腹主動脈,利用X光確定位置後,將主動脈支架完整的釋放。如此一來,血液便會在主動脈支架內流動,不再衝擊主動脈瘤。術後患者的腹股溝只有很小的傷口。與傳統開放式手術相比較,傷口較小、失血量較少、手術時間也較短。

因為傷口很小,患者可在局部麻醉或半身麻醉下接受手術,且術後疼痛較少,復原速度快,吳毅暉醫師說:「主動脈支架置放手術後,患者可以早一點下床、進食,甚至在術後 2、3 天,只要狀況許可,就能恢復正常的日常活動。從多中心的臨床研究發現,主動脈支架置放手術後 30 天的致死率比傳統開放式手術少了三分之一,因此是目前治療腹主動脈瘤的主流方式。」

術前規劃是手術成功的關鍵

吳毅暉醫師說,主動脈支架置放是靠著支架的張力與主動脈壁間的摩擦力來固定,但因為血管壁的老化逐漸鬆弛,有時會出現支架位移、血液從支架縫隙內漏到瘤體等狀況,所以術後需要長期追蹤,以確定主動脈支架的穩定性。針對年輕的患者,一般會建議進行傳統開放式手術,做比較精確的縫合;至於年紀稍長的患者,因為通常還會伴有其他心血管疾病,可能無法承受傷口相對較大的開放式手術,因此使用主動脈支架置放術是比較合理的選擇。

過去,部分患者受到先天條件的限制,可能只有 40% 的患者符合解剖學的條件,能夠接受主動脈支架置放術;但隨著科技進步及更加多元的醫療器材發展,現在大約 70~80 % 的病人皆可有相對應的治療措施。吳毅暉醫師說:「從術前規劃、術中仰賴醫療團隊的專業經驗、合作無間、加上良好的術後照護以及長期的隨訪追蹤,我們可以確保病人的長期療效,並有效降低併發症發生的機會。」

吳毅暉醫師分享:「曾經有病患是在 89 歲時主動脈瘤破裂而接受主動脈支架置放手術,術後恢復順利,活到 90 幾歲高齡。也有患者在 70 幾歲接受手術,已經追蹤了 13、14 年,到現在都還可以打高爾夫球。也有相當年輕的患者,因為罹患結締組織疾病而產生全身性的動脈瘤,我們分階段進行,從升主動脈、主動脈弓、降主動脈、到腹主動脈,一步一步地進行修補與支架手術。這些都是現代醫療技術進步,讓大家看到的成果。」

需要接受腹主動脈瘤篩檢嗎?

吳毅暉醫師提醒,如果有主動脈瘤的病史,建議不要舉重物,因為舉重物可能讓血壓在短時間內從 120 mmHg 衝高到 180 mmHg,這短短幾秒內血壓突然地起伏,很容易衝擊主動脈瘤而造成破裂。

長期來說,血壓的控制非常重要,我們的心臟搏動每分鐘大約 70 下,一整天下來心臟跳動就超過 10 萬下,也就是說,主動脈瘤一天會被因為心臟跳動而被敲打超過 10 萬下,血壓分別為 120 mmHg 與 160 mmHg 的風險高低就有相當大的差別。

腹主動脈瘤的危險因子包括年齡大於 60 歲、男性、抽菸及家族病史等。吳毅暉醫師叮嚀,根據美國血管外科學會建議:65歲以上、曾經抽菸或有家族病史的男性及女性,建議應該至少要做過一次腹部超音波腹主動脈瘤篩檢,才能早期發現、早期治療,避免主動脈瘤破裂!掌握您的健康!

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