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加國大學研究用幹細胞來治療糖尿病

國科會 國際合作簡訊網
・2012/09/05 ・843字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 531 ・七年級

加拿大英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia, UBC)的科學家與業界的夥伴合作,成功利用幹細胞徹底改變老鼠的糖尿病,這項突破為這種影響近四分之一的加拿大人的疾病治療帶來希望。

細胞及生理學系教授 Timothy Kieffer 與位於紐澤西州的楊森研發公司(Janssen Research & Development, LLC)的 BetaLogics 部門的科學家所進行的這項研究是第一個顯示人類幹細胞移植能夠成功恢復胰島素生產並徹底改變老鼠的糖尿病。更重要的是,他們重新建立了「反饋迴路」,使胰島素濃度會依據血糖高低而自動上升或下降。這項研究近日發表於線上版的《糖尿病》(Diabetes)期刊。

在進行幹細胞移植後,患有糖尿病的老鼠便斷絕了胰島素施打,這是在模擬人類的臨床條件。三至四個月後,即使被餵食大量的糖份,老鼠依舊能夠維持健康的血糖濃度。在數個月後,從老鼠身上移除被植入的所有有標記正常產生胰島素的胰腺細胞。

UBC 大學生命科學所成員 Kieffer 表示,「我們對這些研究結果感到非常興奮,但在採取這種方法於人類臨床試驗之前,需要更多的相關研究。這項研究中的糖尿病老鼠缺乏正常運作的免疫系統,否則會抗拒這些細胞。現在,我們需要找出合適的方法來保護細胞,避免受到免疫系統的攻擊,這樣最後移植就可以在沒有任何免疫抑制的情況下進行。」

這項研究獲得加拿大衛生研究院(Canadian Institutes of Health Research)、加拿大幹細胞網路(Stem Cell Network of Canada)、溫哥華幹細胞技術(Stem Cell Technologies of Vancouver)、JDRF 以及麥克史密斯健康研究基金會(Michael Smith Foundation for Health Research)的支持。

糖尿病是由於胰腺產生的胰島素不足的結果。胰島素可以使葡萄糖儲存於人體肌肉、脂肪和肝臟中,作為燃料之用;缺乏胰島素會導致高血糖,引發失明、心臟病發作、中風、神經損傷和腎功能衰竭的風險。

定期注射胰島素是最常用的治療第一型糖尿病的方法,這種疾病經常發生在兒童身上。雖然實驗移植器官捐贈者的健康胰腺細胞已經證明是有效的,但因缺乏捐贈者,使得治療被嚴重地限制。

作者:駐加拿大台北經濟文化代表處科技組
文章來源:University of British Columbia [2012-06-27]

轉載自國科會國際合作簡訊網 [2012-08-26]

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國科會 國際合作簡訊網
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提早部署「免疫負債」!接種流感疫苗,有助於降低新冠肺炎死亡率

careonline_96
・2022/01/20 ・2436字 ・閱讀時間約 5 分鐘
接種流感疫苗,有助降低新冠肺炎死亡率,感染科醫師圖解說明

新冠肺炎 COVID-19 疫情是大家高度關注的問題,不過流感病毒可沒有沉寂,流感會不會出現大反撲,是目前全世界都很關心的議題。臺大兒童醫院黃立民院長表示,流感疫情與邊境管制措施有關,隨著政策的調整,流感再流行的機會相當大。因為已經兩年沒有流行,加上監視結果顯示,流感病毒株已經改變,所以當流感疫情升溫,可能出現大流行。

大家常聽到的「免疫負債」意思就是說,大家為了預防新冠肺炎 COVID-19,所以會戴口罩、勤洗手、保持距離,使得呼吸道感染、腸胃道感染的機會降低,因此一些本來容易得到的傳染病,例如流感、腸病毒等在這兩年都少了許多。黃立民醫師解釋,造成的結果就是,一旦解除防疫限制,民眾開始不戴口罩、洗手頻率減少、社交距離拉近,其他病毒就會開始流行。由於已經連續兩年都較少人感染,可以感染的人數就會變多,這個時候就容易爆發流行,把過去兩年沒有爆發的流行補回來,所以叫做「免疫負債」,像是還債的概念。

「包括法國、紐西蘭,都有觀察到這個現象,一開放邊界,就馬上大爆發」黃立民醫師提醒,「要解決免疫負債,就是要大家趕緊去打疫苗。冬天需要施打的呼吸道疾病疫苗,最強調的還是流感疫苗。」

流行性感冒病毒(Influenza virus)是經由飛沫傳染,感染者的鼻咽部、口腔、還有呼吸道都有病毒,在講話、咳嗽、打噴嚏時,會把病毒噴到環境裡,黃立民醫師說,如果距離一到兩公尺之內,就有機會被飛沫噴到而感染;另外一個模式,叫做媒介物傳染,感染者會污染他的物品,例如杯子、桌面、門把等,如果有人進入這些環境,就可能碰觸病毒而遭到感染。我們生活在城市裡,流感患者可能搭捷運、進餐館,所以扶手、椅子、桌子都可能有病毒,這種傳染模式在大城市相當常見。

流感症狀較嚴重,不同於一般感冒

呼吸道感染可分成兩種,一種叫做一般感冒,一種叫做類流感,黃立民醫師解釋,一般感冒比較輕微,類流感會比較嚴重。類流感的定義,第一個是發燒,第二個是有呼吸道症狀,比如說咳嗽、流鼻水、喉嚨痛等。

類流感跟一般感冒最大的差別就是發燒,成年人得到一般感冒通常不會發燒,如果發燒了,代表狀況比較嚴重,黃立民醫師說,台灣的類流感通常都會伴隨著一些比較不舒服的表現,包括畏寒發燒、全身痠痛、倦怠感、劇烈頭痛、腰酸背痛,這些都是流感的典型症狀。

流感不同於一般感冒

流感除了讓人全身很不舒服外,還可能出現嚴重併發症,黃立民醫師說,流感病毒會跑到肺部引起肺炎、跑到心臟造成心肌炎、跑到腦部造成腦炎,其中最常見是肺炎。流感病毒還可能引起繼發性細菌感染,例如在感染肺部以後出現細菌感染。

「由於流感病毒會攻擊我們的組織,造成全身發炎,進而導致患者原有的慢性病惡化」黃立民醫師說,「例如心臟冠狀動脈本來塞了 75%,得到流感之後可能就會塞到 95%,導致心肌梗塞。無論是慢性心臟病、高血壓、糖尿病、慢性腎臟、肝臟疾病,都可能會惡化,甚至導致死亡。」

預先部屬,預防流感

預防流感就跟預防新冠肺炎 COVID-19 一樣,要戴口罩、勤洗手、保持社交距離,減少接觸病毒的機會,黃立民醫師說,另一方面可以在每年冬天施打流感疫苗,提升身體的保護力。因為流感病毒會突變,每一年流行的病毒株都不太一樣,而且流感疫苗的保護力持續時間較短,一般認為大概三、四個月之後效果就漸漸變差了,所以每年需要重新施打。

預先部屬,預防流感

呼吸道感染發生時常常是兩、三種病原體一起感染,黃立民醫師說,隨著檢驗工具的進步,我們會發現很多人並非只有一種細菌或病毒,而是多重感染。研究發現,新冠肺炎患者亦會同時找到兩種病原,流感與新冠肺炎可能同時感染,而且病情還會加重。

「研究指出,施打過流感疫苗,比較不會被診斷新冠肺炎 COVID-19;而且如果不幸得到新冠肺炎,死亡率也會降低。」黃立民醫師解釋,「因為很多新冠肺炎屬於輕症,如果患者單獨得到新冠肺炎,症狀可能不甚嚴重,而不會就醫。但如果同時得到新冠肺炎和流感,症狀比較嚴重使就醫機率高,也就較容易被診斷出來。」

其實不只流感病毒、新冠肺炎,呼吸道本來就是一個開放的環境,還有多種細菌、病毒都混在裡面,同時遭到兩、三種感染,是很常有的狀況。因此建議可同時接種呼吸道疾病疫苗,例如流感疫苗、百日咳疫苗、肺炎鏈球菌疫苗等,都可降低新冠肺炎死亡率約兩成至三成。

貼心小提醒

五十歲以上,或者是有慢性病,例如心臟病、肝病、癌症、或是服用免疫抑制劑的患者,得到流感時出現重症的機會較高,一定要記得施打流感疫苗,提高保護力。另外,家人之間的傳播是流感病毒很重要的傳染模式,學生是傳播流感病毒的重要族群,所以也需要施打流感疫苗。

黃立民醫師強調,接種疫苗後需要一段時間身體才能產生保護力,建議大家要在流感疫情升溫前趕快施打疫苗!

careonline_96
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