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流感加肺炎鏈球菌疫苗——雙管齊下,提升防護力!

careonline_96
・2020/11/03 ・1652字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 654 ・十一年級

新冠肺炎疫情在全球蔓延,世界各國都殷殷期盼著疫苗誕生,不過要提醒大家,流行性感冒和肺炎鏈球菌也是我們生活環境中不容忽視的健康威脅,高風險族群務必預先做好準備。

流感與肺炎都可能致死,衛福部逐步擴大公費流感疫苗對象

成年慢性病患者因社區性肺炎住院的比例較一般人高出約三到九倍 。罹患肺炎時,務必盡快就醫接受治療,若持續惡化,恐導致死亡。肺炎是台灣十大死因第三位,千萬不能掉以輕心。

感染流感病毒後繼發的細菌性肺炎,是引起重症或死亡的主要原因。高風險族群應特別提升保護力,特別是罹患慢性病的成年人。臨床研究發現,糖尿病成年患者因社區性肺炎住院的可能性約高三倍、心臟衰竭成年患者約高五倍、慢性阻塞性肺病成年患者約高九倍,不可不慎。社區性肺炎之嚴重程度及復發風險,可能降低患者長期存活率。

流感病毒是很容易發生變異的病毒,每年在全世界流行的病毒株皆不太一樣,所以需要每年施打流感疫苗,才能產生保護力,降低感染風險。為避免國人因罹患流感導致嚴重併發症或死亡,近年來衛福部逐步擴大公費流感疫苗實施對象,希望可以提升流感疫苗接種率。

近三年來 65 歲以上民眾流感疫苗接種率約落在 44% 至 50% 之間,50 歲至 64 歲民眾流感疫苗接種率則落在 18% 至 20% 之間 。但是肺炎鏈球菌疫苗的接種率依然偏低。

感染流感病毒,後續可能續發肺炎鏈球菌肺炎

肺炎鏈球菌是種存在人類鼻腔內的革蘭氏陽性雙球菌,可以透過飛沫傳染,當身體抵抗力較差時,可能會侵入呼吸道,導致肺炎、甚至腦膜炎、心包膜炎、菌血症、敗血症等嚴重併發症。全年皆有病例發生,其中以冬季、春季是較好發的季節。根據研究,肺炎鏈球菌是導致流行性感冒併發細菌性肺炎主要病原菌之一 。

容易受到肺炎鏈球菌感染的族群包括 5 歲以下幼童、65 歲以上老年人,不過還有一些狀況無論年齡皆屬於高危險群,例如慢性疾病患者(慢性腎病變、慢性心臟疾病、糖尿病、慢性肺病、慢性肝病、酒癮、煙癮等)、先天或後天免疫功能不全者、接受化學治療的癌症患者、服用免疫抑制劑的器官移植者。幸好目前已有肺炎鏈球菌疫苗可以降低感染的風險,若有以上提到的各種狀況,應該主動與醫師討論施打肺炎鏈球菌疫苗的必要性。

肺炎鏈球菌有超過 90 種血清型,其毒性與莢膜上的多醣體有關,其中約 30 種血清型的菌株毒性較強,會造成人類感染,臨床上較常見的侵襲性肺炎鏈球菌感染症大多集中於其中的 10 多種血清型 。目前肺炎鏈球菌 13 價結合型疫苗(PCV-13)與 23 價多醣體疫苗(PPV-23)已涵蓋其中大部分型別 。接種該疫苗後,鼻咽部黏膜能夠對肺炎鏈球菌產生保護力,降低細菌移生機率,阻止細菌散播。

世界衛生組織建議,接種肺炎鏈球菌疫苗可以預防原發性和繼發性細菌感染,減少不必要的抗菌藥物使用 。

貼心小叮嚀:及早施打,提升防護力

遭到流感病毒、新冠肺炎病毒等病毒感染後,容易續發肺炎鏈球菌導致的細菌性肺炎,而出現嚴重甚至可能致命的併發症。面對這些健康威脅,最好的策略是事先預防,包括勤洗手、戴口罩、並施打疫苗提升身體的防護力。

施打流感疫苗、肺炎鏈球菌疫苗後大約需要兩周,身體才會產生足夠的抗體,符合條件的民眾,請務必及早施打,雙管齊下,提升防護力!

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careonline_96
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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》