郊狼(coyote)縮水了!

李穎佳、蘇俐文、葉綠舒 改寫

古郊狼(Canis latrans)曾是一群可怕的生物,他們有著比現在還要更寬厚的頭骨、嘴吻和牙齒,甚至還有著比現在大1.5倍的體型。由美國加州及愛達荷州所收集到的化石所分析的結果顯示,郊狼從26000年前到大約11000年前,也就是最後一季冰河時期結束前,都保持著巨大魁梧的身材。然而,在冰河時期結束後1000年內的郊狼已經「縮小」到和現今生存在北美的郊狼沒有差異。據推測,由於這段期間內,正好也是像駱駝、馬、長毛象等大型動物消失的時間;因此,專家推測,跟古郊狼競爭的其他狼種,以及這些大型獵物的消失,應該和郊狼在這段期間內體型上的快速變化有著密切的關係。

參考資料:ScienceShot: Why the Coyote Got Small – ScienceNOW
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