0

0
1

文字

分享

0
0
1

「矽谷之父」特曼誕辰 │ 科學史上的今天:06/07

張瑞棋_96
・2015/06/07 ・938字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 459 ・五年級

【科學史上的今天】6/7——矽谷榮光的開創者:特曼誕辰

Apple、eBay、Facebook、Google、Intel、Netflix、Tesla、Twitter、Yahoo,這些舉足輕重的公司有個共通處:他們的總部都在美國矽谷。還有數以千計的科技創新公司也都聚集於此,幾十年來矽谷一直扮演著全球科技發展的領航者角色。那麼,這一切是怎麼開始的?

矽谷大抵上位於舊金山以南、聖荷西以北的狹長地帶,人們一般會將 1956 年在此創立的「蕭克利半導體實驗室」視為現代矽谷的源頭。創辦人蕭克利(William Shockley)因為發明 PN二極體而獲頒諾貝爾物理獎,他所招募培養的人才紛紛離職自立門戶,不斷開枝散葉,才有矽谷的今日。問題是,當初蕭克利為何選擇落腳於此?他的徒子徒孫們又為何續留此地?其中關鍵的人物就是時任史丹佛大學教務長的特曼(Frederick E. Terman, 1900-1982)。

特曼 25 歲就開始在史丹佛任教。1929 年開始的經濟大蕭條令大學畢業生難以找到工作,特曼認為創業才是突破嚴峻困境的唯一之道,在他的鼓勵、甚至自掏腰包資助之下,許多學生出來創業;HP 的兩位創辦人就是他的學生。

二次大戰後,特曼擔任工學院院長,除了鼓勵教授為企業提供諮詢,也讓校方的智慧財產權轉移更加簡便,讓學術研究與科技發展可以相輔相成。1951 年。他更史無前例地將學校在帕洛阿托(Palo Alto)的一大片土地規劃為「史丹佛工業園區」(現已更名為「史丹佛研究園區」),吸引 HP、奇異、洛克希德、柯達等科技廠商進駐,不但為學生提供了實習的機會,所收的租金也得以聘請頂尖的師資、添購先進的實驗設備,還能用來投資教授或學生的新創企業。

當特曼於 1956 年向蕭克利招手時,吸引蕭克利的不僅是史丹佛大量的理工系學生(別忘了東岸的麻省理工學院、哈佛大學也是人才濟濟),關鍵之處在於史丹佛工業園區已經有一批科技廠商以及有實務經驗的人才。因此固然是蕭克利最先為園區帶來半導體技術與人才,開啟矽谷的資訊科技產業,但若沒有特曼多年的苦心孤詣,經營出新創企業的溫床,蕭克利播下的種子也不會發芽茁壯成今日矽谷的繁榮樣貌。

特曼生前總是自謙地不願將矽谷的發展歸功於己,但大家都認為他才是真正的「矽谷之父」。

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

文章難易度
張瑞棋_96
423 篇文章 ・ 541 位粉絲
1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,當了中年大叔才開始寫作,成為泛科學專欄作者。著有《科學史上的今天》一書;個人臉書粉絲頁《科學棋談》。

0

0
0

文字

分享

0
0
0
史上首度測量電流速度 │ 科學史上的今天:06/19
張瑞棋_96
・2015/06/19 ・1058字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 539 ・八年級

十九世紀初,倫敦一家樂器行走出來一位十幾歲的學徒,他握著剛領到的工資,興奮地又來到附近的舊書攤買書。這一次他的目光被一本描述伏打(Alessandro Volta)所作電學實驗的書給吸引住,但他身上的錢不夠,而且這是本法文書,他還得再買本辭典才能看得懂。他還是下定決心將手中的錢給老闆當訂金,並在之後攢夠錢時將書與辭典買回家。

研讀之後,他找了哥哥一起打造書中所述的伏打電池,但只剩零錢不夠買所需的銅片。他靈光一閃,根本不用買,就拿手上的便士銅板取代就行啦!這就是惠斯登(Charles Wheatstone, 1802-1875),從小就努力追求新知,並展露發明的天份。

1834 年的今天,就在他受聘至倫敦國王學院講授實驗物理沒多久後,惠斯登發表論文,這是史上首度有人想出測量電流速度的方法,距離萊頓瓶發明已八十八年,伏打堆問世也已三十四年。這麼久的時間,沒有人知道電流的速度,因為它實在太快了!

惠斯登將八百公尺長的電線從中切開,一端接上萊頓瓶(奇怪為什麼不是用伏打堆?莫非惠斯登仍拮据到買不起銅片?),再用快速旋轉的鏡子觀測跳過電線缺口的火花相較於電線兩端的火花有多少延遲,而估算出電流的速度。雖然他得出的數值比真正的電流速度快了 50%,但在方法學上卻是正確無誤的。他所發明的旋轉鏡後來也成為物理學家測量光速所用的關鍵工具。

惠斯登繼續在電磁學上做出貢獻。1837 年,他和庫克(William F. Cooke)共同發明電報,不但成為最早的發明者之一,並且在兩年後沿著鐵路建造了世界上第一條商用電報線路。1843 年,他改良別人的設計而發明的「惠斯登電橋」(Wheatstone bridge)至今仍被廣泛用來測量電阻。他還是最先在發電機中用電磁鐵取代永久磁鐵,而成為能產生大電流的工業用發電機的發明人之一。

惠斯登的發明與發現橫跨不同領域。除了在自己的老本行上發明六角形手風琴、研究聲波,他還是全世界最先發明 3D 圖片顯示裝置的人──他讓左右兩眼同時各自觀看 45度角的反射鏡,而產生立體效果。他發現不同的金屬放電時產生的火花,透過稜鏡會呈現各自特有的光譜,為光譜學開啟了先河。他還發明一種矩陣加密法(Playfair cipher),廣被軍隊採用,直到第二次世界大戰初期仍被部分英軍使用。

憑藉著熱情與努力,惠斯登從一個樂器行的學徒成為英國皇家學會的一員,如願成為科學家與發明家,可說是事在人為的最佳例證。

 

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

文章難易度
張瑞棋_96
423 篇文章 ・ 541 位粉絲
1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,當了中年大叔才開始寫作,成為泛科學專欄作者。著有《科學史上的今天》一書;個人臉書粉絲頁《科學棋談》。

0

0
0

文字

分享

0
0
0
史上第一通行動電話|科學史上的今天:4/3
張瑞棋_96
・2015/04/03 ・1077字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 469 ・五年級

DynaTAC 原型機。圖/Anasalialmalla license

1973 年的今天,摩托羅拉的通訊系統部門主管馬丁・庫柏 (Martin Cooper) 站在紐約第六大道的希爾頓飯店門口,望著手上沉甸甸的 DynaTac 8000x,陷入回憶之中。十年了!經過十年的努力,他終於帶領團隊研發出第一支可隨身攜帶的手持蜂巢式電話。他一直認為人們應該隨時隨地都能使用電話,不應該被綁在家中、辦公室,或車內;沒錯,問世已二十幾年的車用電話離他的夢想仍有一大段差距。

他抬起頭來,眼前一堆簇擁的媒體記者都在好奇地等待著。時間差不多了,他舉起 DynaTac 8000x,按下一串電話號碼後,微笑著拿到耳邊等待接通。訊號將會傳送到他們架設在對面大樓屋頂的基地台,再經由 AT&T 的市話線撥接給對方。

此時他的腦海不禁浮現出電視影集《星際爭霸戰》(Star Trek) 中,寇克船長按下通訊器通知企業號把他傳輸上去的畫面。當然,手上這支原型機比起胸章大小的通訊器是太笨重了:連同天線 35 公分長、重達 1.1 公斤,簡直像個磚塊,可兼嚇阻防衛之用。(庫柏絕對沒有想到它在 1983 年上市後,還真的成為黑道大哥人手一支的炫耀品;的確,將近四千美金的價格也不是一般人買得起的。)

對方電話的應答鈴聲響了,他從不曾覺得這鈴響聲這麼悅耳,心中不禁油然升起勝利者的愉悅與驕傲。他撥的對象是貝爾實驗室的頭兒 Joel Engel 博士,他們也正在研發行動電話,這通電話準能把他氣死。

Engel 博士接起來了,庫柏看看四周圍觀的路人與伸到他面前的麥克風,清了清喉嚨,忍住說出 “Beam me up” 這句俏皮話的衝動,特意以淡定的語調微笑說道:「喬,我是馬丁啦,這通電話是用真的手持電話打的。我的聲音聽起來還清楚嗎?」

史上第一通從手機撥出的電話於焉誕生(他們在實驗室內部所做的實驗不算的話),揭開了行動通訊時代的序幕。比起發明家貝爾的「史上第一通電話」,這句堪稱里程碑的通話內容是長了一點,但貝爾實驗室在不知情的情況下成為第一通行動電話的接收方,倒也有點歷史交棒、典範轉移的寓言味道。

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

文章難易度
張瑞棋_96
423 篇文章 ・ 541 位粉絲
1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,當了中年大叔才開始寫作,成為泛科學專欄作者。著有《科學史上的今天》一書;個人臉書粉絲頁《科學棋談》。

0

0
0

文字

分享

0
0
0
摩斯誕辰│科學史上的今天:4/27
張瑞棋_96
・2015/04/27 ・1054字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 534 ・七年級

最早的「遠距傳送訊息」如烽煙、旗語等,有天候與視線的限制,能傳達的訊息又相當有限,除了軍事上也別無它用。到了十八世紀中期,可以貯存靜電的萊頓瓶發明以後,不少人開始試圖用電線來傳遞訊息到遠方。方法五花八門:振動掛在玻璃瓶裡的金箔或蓪草球、電解水產生氣泡、電火花產生硝酸讓石蕊試紙變色、……等等,不過這些都只能在實驗室玩玩,仍不具實用價值。

直到 1820 年,丹麥物理學家奧斯特(Hans Ørsted)發現電流會使磁針轉動,並經安培提出安培定律後,才終於出現可以使電報成真的技術,而吸引各國發明家競相投入發明。這是完全公開的原理,所需的材料也都拿得到,關鍵就在於如何克服電流長距離衰減的問題,並找出訊息最有效率的轉換方式。誰都沒想到,最後勝出的竟是一位美國畫家──摩斯。

1832 年,從歐洲返回美國的船上,摩斯從同船的一位物理學家處得知了安培的實驗,而觸發他發明電報的靈感。七年前他受委託到華盛頓特區作畫時,收到家中來信告知妻子病危,等他趕回家鄉,妻子已經下葬。或許因為想起這個椎心之痛,他竟決定中止畫家的工作,全心研究可以立即收發訊息的電報系統。

摩斯對於電學知識與相關的器材一無所知,因此毫無罣礙的他反而能看到最抽象、也是最基本的關鍵所在:符號系統。在他眼中,電路很單純的就只分為 on 與 off,將 on 分成長短兩種,再用 off 代表間隔就能建構一套符號系統,而這僅需要一條電線就夠了。這就成為摩斯與其他競爭者最大的差別。

摩斯原先只打算定義出代表 0 到 9 的符號,再建立數字與字詞的對照表;而他原先設計的電報接收機也太複雜,還用到紙帶、滾筒、擺錘和筆。後來他找到熟悉機械製造的維爾(Alfred Vail)將發報機與接收器簡化,並由維爾將符號系統擴充到英文字母,成為後來通行全球的摩斯電碼的前身。而電流衰減的問題,也在蓋爾教授建議他採用科學家亨利(Joseph Henry)剛發明的繼電器後獲得解決,摩斯與維爾終於完成他們的電報系統,並在 1838 年公開展示。

雖然惠斯登和庫克比他們早一步發明電報,但終究是更簡易、效率更高的摩斯電報系統通行全世界。事實上重點不在於硬體;即使技術演進,無線電取代了電線,摩斯電碼仍然不死,繼續以各種形式(聲、光、電)在各種裝置間傳遞訊息,直到 21 世紀網路普及後才逐漸不再被採用。雖然摩斯電碼算是功成身退,但它肯定不會被遺忘,甚至仍會在意想不到的情境下發揮功用吧。

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

文章難易度
張瑞棋_96
423 篇文章 ・ 541 位粉絲
1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,當了中年大叔才開始寫作,成為泛科學專欄作者。著有《科學史上的今天》一書;個人臉書粉絲頁《科學棋談》。