分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

「矽谷之父」特曼誕辰 │ 科學史上的今天:06/07

【科學史上的今天】6/7——矽谷榮光的開創者:特曼誕辰

Apple、eBay、Facebook、Google、Intel、Netflix、Tesla、Twitter、Yahoo,這些舉足輕重的公司有個共通處:他們的總部都在美國矽谷。還有數以千計的科技創新公司也都聚集於此,幾十年來矽谷一直扮演著全球科技發展的領航者角色。那麼,這一切是怎麼開始的?

矽谷大抵上位於舊金山以南、聖荷西以北的狹長地帶,人們一般會將 1956 年在此創立的「蕭克利半導體實驗室」視為現代矽谷的源頭。創辦人蕭克利(William Shockley)因為發明 PN二極體而獲頒諾貝爾物理獎,他所招募培養的人才紛紛離職自立門戶,不斷開枝散葉,才有矽谷的今日。問題是,當初蕭克利為何選擇落腳於此?他的徒子徒孫們又為何續留此地?其中關鍵的人物就是時任史丹佛大學教務長的特曼(Frederick E. Terman, 1900-1982)。

特曼 25 歲就開始在史丹佛任教。1929 年開始的經濟大蕭條令大學畢業生難以找到工作,特曼認為創業才是突破嚴峻困境的唯一之道,在他的鼓勵、甚至自掏腰包資助之下,許多學生出來創業;HP 的兩位創辦人就是他的學生。

二次大戰後,特曼擔任工學院院長,除了鼓勵教授為企業提供諮詢,也讓校方的智慧財產權轉移更加簡便,讓學術研究與科技發展可以相輔相成。1951 年。他更史無前例地將學校在帕洛阿托(Palo Alto)的一大片土地規劃為「史丹佛工業園區」(現已更名為「史丹佛研究園區」),吸引 HP、奇異、洛克希德、柯達等科技廠商進駐,不但為學生提供了實習的機會,所收的租金也得以聘請頂尖的師資、添購先進的實驗設備,還能用來投資教授或學生的新創企業。

當特曼於 1956 年向蕭克利招手時,吸引蕭克利的不僅是史丹佛大量的理工系學生(別忘了東岸的麻省理工學院、哈佛大學也是人才濟濟),關鍵之處在於史丹佛工業園區已經有一批科技廠商以及有實務經驗的人才。因此固然是蕭克利最先為園區帶來半導體技術與人才,開啟矽谷的資訊科技產業,但若沒有特曼多年的苦心孤詣,經營出新創企業的溫床,蕭克利播下的種子也不會發芽茁壯成今日矽谷的繁榮樣貌。

特曼生前總是自謙地不願將矽谷的發展歸功於己,但大家都認為他才是真正的「矽谷之父」。

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

您最近是不是也有以下的感受?

1.各類議題中的科學及專業知識日益複雜,想懂實在太難。

2.資訊爆炸、真假難辨、覺得無所適從,甚至想不聽不看。

3.擔心身邊的人受偽科學與謠言所誤,但不知道該怎麼辦。

這時候你需要「科學思辨力」幫助你,建立自己的邏輯、跨過複雜議題討論的門檻、提升資訊選擇、處理與溝通的能力。

用 12 堂課讓你成為更能面對未來變化的公民吧!從即刻開始到 9/18 晚上 10 點前,預購達 250 組即確定推出,更多資訊請見預購頁面

關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。