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愛因斯坦的大腦不見了! │ 科學史上的今天:4/18

1955 年的今天,偉大的愛因斯坦因為腹部動脈瘤破裂,於普林斯頓醫院過世,享年七十六歲。七個小時後,主任病理醫師哈維 (Thomas S. Harvey, 1912 – 2007) 走進停屍間進行解剖,完畢後遺體逕行火化,骨灰交給愛因斯坦的長子漢斯。沒有人知道火化的並非完整的遺體──愛因斯坦的大腦已經被哈維取了出來。

但消息還是走漏了,原來是與愛因斯坦熟識多年的齊默曼 (Harry Zimmerman) 露了口風。他宣稱之前就曾問過愛因斯坦能否保留其大腦以供科學研究,並獲得愛因斯坦點頭同意。不過他在紐約醫院任職不便趕來,於是當天特地打電話給曾是他學生的哈維,交代他務必要將大腦留下來。

這件事曝光後,當然引起軒然大波,畢竟並無愛因斯坦的書面同意,他死前也沒交代此事,而哈維甚至未事先徵詢家屬意見。普林斯頓醫院也想擁有愛因斯坦的大腦,不准哈維將大腦交給齊默曼;連以色列方面也主張擁有權。在多方僵持之下,愛因斯坦的大腦就這麼跟著哈維──至少他已取得漢斯的同意,讓他進行研究。

哈維找了賓州大學幫忙將大腦切成 240 個小塊,不過他畢竟不是大腦方面的專家,過了幾年仍提不出研究報告,卻又始終不願將愛因斯坦的大腦交給院方處理(就像我們每個人擁有世上最珍貴的東西時,也都捨不得放棄吧?),於是他最終在 1960 年被普林斯頓醫院解雇。據傳他的老婆對此極不諒解,威脅要把那些腦子丟掉,於是哈維獨自帶著分裝在兩個玻璃罐中的愛因斯坦大腦上路,搬到中西部。

時間一年一年過去,哈維從一個城鎮搬到另一個城鎮,也換了各種工作:病理實驗室主任、精神療養院醫師、家庭醫師、監獄獄醫;甚至在解剖愛因斯坦遺體三十年後,已 73 歲的高齡的他,竟得在堪薩斯州一個小鎮的塑膠工廠當作業員。即使如此,他始終帶著那兩個玻璃罐,不過,罐中的腦子數量變少了。這段期間,他會挑選那些他覺得可以研究出什麼名堂的醫師或神經學家,從玻璃罐中撈出幾塊送給他們研究。於是愛因斯坦的大腦像在空中碎裂的隕石散落各地:德國、委內瑞拉、日本、中國、……;奇特的是,其中也有瘋狂的朝聖者,看來哈維自有其標準決定誰有資格擁有愛因斯坦。

1997 年,哈維在一位年輕作家的陪同下,帶著愛因斯坦的幾塊大腦開車橫越美國,從東岸到加州拜訪愛因斯坦的孫女伊芙琳 (Evelyn),算是了結當年未事先徵詢愛因斯坦家屬就取走大腦的遺憾。第二年,他將手上的所有大腦交還給普林斯頓醫院,愛因斯坦的大腦流浪近四十年後終於又回到原點。

那麼,愛因斯坦的大腦有何特殊之處?它的重量 1230 公克,還略小於成人平均值。有研究者提出其神經元密度比較高、前額葉皮質略有不同、……等等構造迥異的說法,但我們心知肚明,其實根本無法從中窺出愛因斯坦的天才根源。它真正的特殊之處就只在於它是愛因斯坦的大腦,因而具有某種神聖意義,所以令後人如此為之著迷吧!

 

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。

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