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酒醉是怎麼一回事?--《圖解超級身體系統》

PanSci_96
・2017/07/04 ・1494字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 530 ・七年級

酒醉是怎麼一回事?

「酒後吐真心」是酒精緩和大腦神經運作

高高興興地喝酒是一大樂事,但是一不小心就會宿醉,也有急性酒精中毒、酒精依賴症的危險。酒如何發揮作用呢?在本篇,我們要討論酒精與腦的關係。

我沒醉~。圖/By Alexas_Fotos @ pixabay, CC0 Public Domain

酒精是「雙面刃」,它是百藥之長,也是人生狂亂之源。久里浜醫療中心松下幸生副院長說:「酒精是具精神作用的一種『藥物』。基本上屬於鎮定劑類,是能讓神經運作減緩的藥物。」

原來如此。能鎮定神經,所以是鎮定劑類,而覺醒劑等使神經亢奮的藥物,則稱為興奮劑。但是,很多人喝酒以後就會開始大聲喧嘩。為什麼酒會是鎮定劑呢?

大腦皮質活動減弱就會表現出感情

這個祕密和腦的構造有關。腦的每個部位有不同的功能,最外側的大腦皮質負責理性與思考;內側的邊緣系統負責感情、記憶;接近後腦杓的小腦掌管運動功能;最裡面的腦幹則掌管呼吸等維持生命的必要機能。

酒精首先會抑制大腦皮質的活動。」當大腦皮質的功能減弱,被理性所抑制的情感與本能的衝動,就會顯現出來。所以,平常一本正經的人酒後才會變得過度活潑,或喝醉後哭個不停。稍微失控倒無所謂,但再喝下去的話,運動和記憶的機能也會漸漸「鎮定」下來。這樣就無法直線行走,做什麼事第二天都不會記得。

圖/《圖解超級身體系統

「如果連腦幹都麻痺,就會引發急性酒精中毒。」到這種地步,呼吸和血液循環已無法維持,有生命危險。酒精連呼吸中樞都會抑制,實在不可小覷。本來在一般情況下,喝進體內的酒精會被肝臟慢慢分解。」如果是以來得及分解的速度喝酒,就不會突然腦幹麻痺。會演變成那種地步,多半是一口氣喝很多,毫無節制所造成。」松下副院長說。

圖/《圖解超級身體系統

為什麼酒精能抑制神經的活動?目前仍不清楚

酒精的分解是階段性地進行,會造成問題的是途中形成的乙醛。它是會破壞大腦和內臟的有害成分,也被認為是造成頭痛、噁心的原因。

「分解乙醛的能力由遺傳基因所決定。」人類有兩組乙醛分解酵素(乙醛去氫酶, ALDH)的遺傳基因。以分解力的強弱區分,約半數日本人兩種基因都很強,約四分之一是其中一項很弱,有一成是兩項都弱。「只有一項弱的人的乙醛分解能力,大約是兩項都強的人的十六分之一。」

十六分之一?差別這麼大啊?這樣的人,血液中的酒精濃度很難下降,一喝酒馬上就會臉紅。因此,慢慢喝特別重要。

兩項都弱的那一成人,幾乎無法分解乙醛,也就是所謂不會喝酒的人。不過,他們也知道自己「不能喝」,反而不需要擔心。

不過,酒精減緩神經活動的機制是什麼呢?

「這真是個好問題。但實際上它的機制目前並不清楚。」

是這樣嗎?真讓人意外。雖然我們知道酒精會對部分神經細胞上的 GABA 受體起作用,但之前的機制還是有很多不清楚的地方。順道一提,厚生勞動省所訂定的「有節制、適度的飲酒量」,換算成純酒精的話,一天是二十克。感覺有點不太夠,畢竟還是想要喝得開心。


 

 

本文摘錄自《圖解超級身體系統:6大自然健康法則集結46位醫學人士專業研究》,風和文創出版

 

 

 

 

 

 

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PanSci_96
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從族群耆老的死亡,看見黑猩猩的「同理心」——《我們與動物的距離》

馬可孛羅_96
・2022/01/16 ・2063字 ・閱讀時間約 4 分鐘
  • 作者:法蘭斯・德瓦爾(Frans De Waal)
  • 譯者:陳信宏

人類為何會發展出宗教,其中一個最常被提及的原因便是我們對死亡的體認。我們對生命有限的理解,經常和「人類有沒有可能是唯一擁有宗教的生物」這個問題一起提出。我對這個問題沒有明確的答案,只能說我們沒有理由假設別的靈長類動物對其他個體的死亡一無所知。

如同巴諾布猿天堂裡的巴諾布猿,其他猿類也相當熟悉死亡與失去親友的現象。有時候牠們自己就是凶手,例如有一天那群巴諾布猿打死了一條劇毒的加彭膨蝰。那條蛇令牠們深感恐懼,只要一動就嚇得所有巴諾布猿往後跳開。牠們用樹枝小心戳牠,最後瑪雅才把牠高高拋起並且重重甩在地上。值得注意的是,那條蛇死了之後,牠們的表現就完全顯示牠們並不認為牠會再起死回生。死了就是死了。幼猿開開心心地拖著沒有性命的蛇屍當成玩具,掛在脖子上,甚至撬開牠的嘴巴檢視牠巨大的毒牙。

加彭膨蝰,是一種毒性極強的噝蝰屬毒蛇,分布在非洲撒哈拉沙漠以南的熱帶雨林地區,它是世界上毒性最強的蛇類動物之一,擁有世界上最長的毒牙。圖/Wikipedia

那幕情景令我想起以前目睹過的一場黑猩猩狩獵行動。我們在坦尚尼亞的馬哈勒山脈(Mahale Mountains)跟隨一群黑猩猩,突然聽到樹上高處傳來一陣騷動。黑猩猩抓到獵物的時候會發出一種特殊的尖叫聲,單是這麼一種特殊聲響的存在,就顯示了牠們想要分一杯羹的意願。若不是這樣,保持安靜顯然才是聰明的做法。那陣尖叫聲吸引了其他許多黑猩猩聚集過來。有幾頭公黑猩猩抓到了一隻紅疣猴,這是黑猩猩難以自行捕捉的一種獵物,通常要團體合作才抓得到。

我抬頭透過枝葉的縫隙觀察,看見那幾頭黑猩猩在那隻猴子還活著的情況下就開始吃起牠的肉。由於黑猩猩不是「專業」掠食者,所以沒有演化出貓科動物那種有效的獵殺技巧,而牠們對待獵物的方式也反映了牠們的同理心有時而窮,就和人類一樣。許多黑猩猩都聚集過來形成一種進食集合,包括生殖器腫脹的母黑猩猩,她們通常享有進食的優先權。那整個場景非常吵雜混亂,但所有成員終究都分到了一塊猴肉。第二天,我注意到一頭母黑猩猩經過,背上騎著一頭幼黑猩猩。牠的女兒開開心心地高高揮舞著一根毛茸茸的東西,我才發現那個東西屬於那隻可憐的猴子所有:一頭靈長類動物的尾巴成了另一頭靈長類動物的玩具。

黑猩猩對「死亡」的體悟

某天早上,蓋扎.泰萊基(Geza Teleki)跟隨一群黑猩猩行動,聽到遠處傳來刺耳的尖叫聲。六頭公黑猩猩狂野地來回猛衝,一面發出「喇啊」的叫聲,迴盪在山谷之中。在一條小沖溝裡,只見瑞克斯(一頭公黑猩猩)的身軀一動也不動地癱倒在亂石之間。泰萊基雖然沒有看到他跌落的過程,但覺得自己目睹的乃是這頭公黑猩猩從樹上跌落而摔斷脖子所引發的最初反應。

幾頭黑猩猩停下來看了看瑞克斯的屍體,然後猛力向外衝,並且朝四面八方丟擲大石塊。在那樣的喧鬧狀況下,黑猩猩紛紛互相擁抱、交合、撫摸以及輕拍,臉上則是咧開嘴露出緊張的表情。接著,牠們又花了不少時間盯著屍體看。一頭公黑猩猩在一根樹枝上俯身看著屍體,發出嗚咽的聲音。其他黑猩猩則是觸摸或者嗅聞瑞克斯的屍身。一頭青年母黑猩猩更是一動也不動地靜靜盯著他的屍體看了整整一個小時以上。經過三個小時的擾攘之後,其中一頭年紀較大的公黑猩猩終於離開那片林中空地,朝下游走去。其他黑猩猩一一跟上,慢慢離開,同時不斷回頭望向那具屍體。

猿類面對死亡的反應已有愈來愈多的報導敘述。二○○九年,桃樂絲死後的一張照片在網路上爆紅,因為她的遺體引來保護區內黑猩猩群的圍觀,猩群們相當專注(但靜默得令人發毛)。這在蘇格蘭的布萊爾德拉蒙野生動物園(Blair Drummond Safari Park),一頭名叫潘希的年老母黑猩猩死亡了,其過程透過影片仔細分析,原來在她死前的十分鐘,其他黑猩猩為潘希理毛或者撫摸了十幾次,潘希的成年女兒也整夜陪在她身旁。潘希死後引起的反應從猩群成員觸碰她的嘴巴與四肢(也許是想要檢視她是否還在呼吸或者是否還能動)到某頭公黑猩猩猛擊她的遺體,這種行為也曾經在其他黑猩猩死亡之後被人觀察過。

這種表現看起來雖然像是麻木不仁,卻有可能是一種想要喚醒死者的行為。猿類面對死亡的反應通常綜合了兩件事,一是對死者的毫無回應感到挫折,二是繼續測試看看還有沒有辦法引起死者的回應。不過,圍聚在死者身旁的大多數個體都會默不作聲,彷彿意識到發生了什麼可怕的事情。研究人員觀察潘希臨終前的狀況之後,得出的結論指出:「黑猩猩對死亡的體認受到了低估。」

——本文摘自《我們與動物的距離:在動物身上發現無私的人性》,2021 年 12 月,馬可孛羅

 

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馬可孛羅_96
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