分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

螞蟻大頭兵

現今大概有一千一百種Pheidole屬的螞蟻,這些種類幾乎都有「採集者」(foragers)和「士兵」(soldiers)兩種階級。不過罕見的例子中,少數種類會出現「超級士兵」(supersoldiers),具有異常巨大的頭部。當有外來入侵者來犯,「超級士兵」蟻會用牠的大頭塞住巢穴出入口,阻止敵人進入。(註一)

在一則發表於Science的研究中,科學家想知道這些「超級士兵」是怎樣發育而成的,因此調查了兩種會生成「超級士兵」的Pheidole屬螞蟻的基因組,找到了遺傳上的調控機制。接著,科學家選出不常出現「超級士兵」的螞蟻種類,在他們的幼蟲上施以一種成長賀爾蒙-美賜平(註二),卻誘發幼蟲發育成類似「超級士兵」的形態(好像《美國隊長》的劇情喔…)-大頭、沒有翅膀,顯示「超級士兵」的發育受環境因素(註三)調控。由於Pheidole屬的螞蟻看來都有潛力發育成「超級士兵」,因此科學家認為,這種能力源自於演化上牠們的共同祖先,只是後來缺乏誘發的因素,而被抑制。

資料來源:ScienceShot: Any Ant Can Be a Superant [5 January 2012]

譯註:

  1. Cephalotes varians 這種螞蟻有一種階級會用「怪頭」作為門板,擋住入侵者。雖然和「超級士兵」的防禦策略一樣,不過並不是本文所提到的蟻群中「少見個體」。
  2. methoprene,為青春激素Juvenile Hormone的類似物。
  3. 這裡的「環境」應是指基因組以外的環境,也就是包括體內荷爾蒙。

泛科學5月主題徵文:我念XX系,但我現在在做OO

不論是推甄繁星填志願,選科系時,爸爸媽媽阿姨叔叔還有隔壁鄰居總要你想想你要唸的XX系未來出路是什麼。但在這世界好快心好累的時代,我們大學修的很多學分都很難學以致用,「不務正業」、做著跟大學主修乍看沒什麼關係的工作,可能才是常態!

已經出社會的人們啊,你大學念什麼系?現在又正在做什麼?跟我們分享吧!

  1. 請告訴我們:
    • 你是怎麼開始從事這份工作的?大學的訓練跟它有關係嗎?
    • 日常工作內容有哪些?最常面臨的考驗是什麼?
    • 周圍的人/家人對於工作內容有哪些誤解
    • 對於有志從事同業的讀者們有哪些建議
  2. 徵文時間:即日起至 5/31止
  3. 稿酬細節:每篇字數範圍 1500-2000字,如蒙錄用將於投稿一周內回覆,稿酬 1000元整。
  4. 請將文章寄到:contact@pansci.asia


職場玩家看過來,測試你在職場上屬於哪一種人?

現在到泛科學院臉書玩遊戲,就告訴你量身打造的職場進擊攻略,還可以獲得泛科學院的課程折扣碼,而且買課程再送課程!

職場生存戰傳送門:http://bit.ly/2JX19XX

關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策