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狼王子可以吃巧克力,但狼爸不行?毛小孩與巧克力的愛恨情仇

Peggy Sha
・2016/07/14 ・2158字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 560 ・八年級

巧克力長居點心冠軍,但人類的心頭所好卻可能是毛小孩的致命毒藥?近日來,偶像劇《狼王子》中用巧克力餵哈士奇的橋段引起一片罵聲,但是為什麼毛小孩不能吃巧克力?

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威風的「狼爸」VS「巧克力」,到底誰會是贏家?source:Wikimedia Commons

屬於神的食物

所有的巧克力都來自於可可樹,而這種熱帶植物的拉丁學名 Theobroma cacao 是由希臘文的兩個字「神」(theo)與「食物」(brosi)所組成,意為「屬於神的食物」 。

巧克力裡有著讓人著迷的化學物質,常常是情人節的送禮首選,但是,「毛小孩互助網」(Dog Help Network)就指出:「每年情人節都是狗因誤食巧克力而被送急診的高峰」。巧克力對於毛小孩可說是「生命不可承受之甜美」,而這正是因為這種備受推崇的人間美味裡面,含有一種味道微苦的植物鹼,也就是「可可鹼」,它對於某些生物而言是有毒的。

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巧克力真是令人又愛又恨的人間美味。 source:Wikimedia Commons

累了嗎?來點可可鹼吧

可可鹼是一種植物鹼,也是植物界中日常可見的化學物質。植物鹼是一種主要包含鹼性氮原子的化合物,通常也含豐富的碳、氫跟氧等原子。而可可鹼的化學式則是由 7 個碳原子、8 個氫、4 個氮和 2 個氧所組成。

雖然生物鹼的化學式可能看起來中規中矩,但它們其實是反骨且變化多端的小東西。史上第一個(1804 年)被分離出來的生物鹼是罌粟花中的嗎啡,其他知名的生物鹼尚有古柯鹼(1860 年)、尼古丁(1828 年)、咖啡因(1820 年)、番木鳖碱(1818 年)。另外,也有一些藥用生物鹼,如抗癌藥長春新鹼、血壓藥蛇根鹼以及抗瘧疾的奎寧。

可可鹼在 1841 年於可可豆中被發現,它對於人類而言是種溫和的興奮劑,巧克力中的可可鹼和咖啡因等化合物有助於讓人提神醒腦。

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傷害毛小孩的罪魁禍首「可可鹼」。 source:Wikimedia Commons

多吃巧克力好處多多?

偶爾來點巧克力可能讓你飄飄欲仙,但如果一不小心上癮的話,你可能會直接成仙。美國的「全國危險物質資料庫」(National Hazardous Substances Database)便指出:「大量攝取可可鹼可能導致噁心和食慾不振,而人類的可可攝取量如果達到每日 50-100公克(0.8-1.5 公克的可可鹼),則會有發汗、顫抖和嚴重頭痛的情況。」若可可鹼造成嚴重反應,人們(通常是老人家)甚至需要住院治療。

2016/8/4編按:上文中「可可」攝取量曾誤植為「可可鹼」攝取量,經原文對比及相關文獻查詢後已修正,並於後附上可可鹼量以利對照。

而在其他的研究中也討論到,對於不同物種來說,攝取可可鹼的風險自然不一樣,我們可以用半數致死量 LD50(即 Lethal Dose, 50%)來判斷風險的差異。所謂 LD50,指的是「能殺死一半試驗總體之有害物質、有毒物質或游離輻射的劑量」。可可鹼對於人類的 LD50 約是 1000 mg/kg,而對於狗和貓則分別是 300 mg/kg 和 200 mg/kg。

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狗狗體重(kg) vs 攝入量(g)達LD50 (300mg/kg) ,可點擊看大圖。Photo credit: LiFe 生活化學. CC BY-NC-ND 3.0

換言之,同樣是體重 10 公斤的貓和狗,2 公克的可可鹼就會造成一半的貓死亡、3 公克則會讓一半的狗死亡。而若是 以一般成年人的體重 60 公斤換算,得到之數據則為 60 公克。相對於貓狗,人類可承受更大量的可可鹼。根據美國愛護動物協會(ASPCA)的參考資料,一公克的半甜黑巧克力中約含有 5 毫克的可可鹼,也就是說,一般成年人如果吃下「12公斤」的半甜黑巧克力才需要擔心遭受生命威脅。

千面可可鹼

現今市面上可見許多不同類型的巧克力,其中,由於可可鹼在黑巧克力中濃度較高,因此,對於毛小孩來說,黑巧克力比白巧克力或牛奶巧克力更加「危險」。

此外,動物的體型和品種也會風險改變風險,而為了讓大家了解可可鹼對於不同毛小孩的影響,《國家地理雜誌》(National Geographic)特別製作了一個互動表格,方便寵物飼養者查詢個別的風險。至於為什麼只製作狗的版本呢?那是因為狗兒比貓更容易接觸甜品。

看到這邊你一定會想:萬惡的可可鹼!讓我們將所有巧克力都銷毀吧!

千萬別衝動,因為這樣就沒有發胖的藉口了可可鹼其實是有好處的。事實上,由於人類代謝生物鹼的效率較高,所以少量的可可鹼能夠當作醫療用途,它能增加心跳率、同時擴張血管以降低血壓。它也能使氣管暢通,或許可以成為咳嗽用藥。此外,它也能當作利尿劑使用,以刺激尿液生產。最後,它也能和中樞神經相互作用(但效果不如咖啡因有效)。

享受吧!一個人的巧克力

看完了可可鹼的好處與壞處,你會發現自己還是可以狂嗑巧克力適量地來點巧克力犒賞自己,只要別效法偶像劇、拿手中的美食去餵狼爸,你的狼王子就不用擔心自己變成孤兒的風險啦!

source:台視《狼王子》
source:偶像劇《狼王子

原文出處:

參考資料:


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Peggy Sha
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曾經是泛科的 S 編,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。


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調香師的秘密:「糞臭素」挑起你骯髒的慾望

胡中行_96
・2022/05/16 ・2039字 ・閱讀時間約 4 分鐘

倫敦高級區梅費爾(Mayfair)的聯排透天洋房裡,他與屋主近身互動。六呎高,湛藍的雙眸,古銅的肌膚,寬闊的下顎,銀髮一絲不苟地貼齊,以及一縷迷人的香氣:肉桂、皮革和不可言喻的香味,他確定迎面襲來的深刻,源自另一個時空。

梅菲爾位在倫敦西區,它是世界上最昂貴的地區之一。圖/Wikipedia

「當你嗅聞,你是用腦在聞。最原始的,處理記憶和情緒的部位。」
屋主解釋:「若芸芸眾生試圖尋覓自我的氣味,那我正在打造專屬你的身份。」

關於香水的秘密

一場訪談,讓男性時尚雜誌《GQ》的作家 Michael Paterniti 化身高級訂製香水的顧客,而江湖人稱「香水界情色男優」(the Pornographer of Perfume)的屋主 Roja Dove,正優雅地介紹混香的秘密。「我使用『糞臭素』,一種帶有糞便氣息的醜陋分子。男女性器皆與肛門比鄰,底蘊裡一丁點的『糞臭素』,便能喚起骯髒的慾望。」[1]

Roja Dove 是一位英國調香師。圖/Wikipedia

糞臭素是怎麼來的?

來到住處之前,兩人在麗池飯店(Ritz Hotel)旁的沃爾斯利餐廳(the Wolseley)用過午餐。此時他們的消化系統正將蛋白質,分解成胺基酸(amino acid)。接著,腸道內的菌落會先進行「去胺作用」(deamination),用氫去代換胺基。於是,有一種叫做「色胺酸」(tryptophan)的胺基酸,就變成「吲哚-3-乙酸」(indole-3-acetic acid,簡稱「IAA」)。

再來,乳酸桿菌(Lactobacillus)、梭菌(Clostridium)和類桿菌(Bacteroides),透過「去羧作用」(decarboxylation;羧,注音ㄗㄨㄟ)把 IAA 中的羧基(carboxylic acid group)換成氫,人體內的「糞臭素」(skatole;即3-methylindole)就誕生了[2][3][4]

Roja Dove 的調香手法

在正式調香之前,Roja Dove 會提供約莫 200 張的試香紙,讓訂製高級香水的顧客挑選最能觸發當下感覺,並連結過往回憶的幾種氣味。Roja Dove 將以它們為發想的根據,把原料輕拍到試香紙上,再把試香紙與一只金屬小風車連結。當小風車運轉,微風迎面吹來,他便能感受這些原料的效果。

當然,調香運用的糞臭素不是靠「人體製造」,而是在實驗室或工廠裡「人工合成」。1883 年德國化學家費雪(Hermann Emil Fischer, 1852-1919)發明了「費雪吲哚合成」(Fischer Indole Synthesis):一種苯肼(phenylhydrazine)和醛(aldehyde)或酮(ketone),透過酸觸媒(acid catalyst)催化產生的作用。一般罐裝糞臭素,便是這麼來的[2][5]

從溝通、聞香、構想、嘗試、製作到完成需要耗時一到二年。圖/Pixabay

從溝通、聞香、構想、嘗試、製作到完成,長達一、二年後,每 3.4 盎司(100.55 毫升)要價 4 萬美元的訂製香水,才會被呈現在顧客面前。所幸,對花不起重金與不特別愛好香水的人來說,還是有其他巧遇糞臭素的機緣。因為某個程度上來說,糞臭素就像愛。它撲朔迷離地存在生活中出乎意料之處:香水、茉莉、橙花、甜菜、香菸、糞便、煤焦油與草莓冰淇淋。糞臭素時臭時香,載舟亦能覆舟,令人欲拒還迎。

氣味的關鍵在於濃度

氣味由香變臭的關鍵,在於濃度。像是過多的愛,使人無法擔待。以體積比來說,一旦超過 60 pptV(0.327 ng/L)[註1],就會開始臭得一去不返[7]。如果以重量比計算,健康人體製造的糞便中,糞臭素濃度約為 5 μg/g,但消化道疾病患者,則可高達 80 到 100 μg/g[註2]。換句話說,腸道保健雖然不會讓人芬芳馥郁,但至少能避免如廁之後臭名遠揚[8]

回顧過去的調香職涯,Roja Dove 感嘆上等的原料不再是小農收成,產地直銷,人工合成的產物也逐漸取代天然素材。

「的確,我們必須在香水裡添加合成物。」他向時尚作家 Michael Paterniti 坦承,那是為了襯托自然的味道,但是如果大比例的使用人造成份,「合成的香水聞起來,就永遠僅是人工的氣息。」然而大時代的趨勢,就連知名調香師也無力回天。諷刺的是,在這場產業變遷的遺憾裡,得知糞臭素並非天然,卻多少能帶給香水顧客卑微的慰藉。

註解

  1. pptV(parts per trillion by volume),則是兆分之一體積比。ng/L,指每公升幾奈克。
  2. μg/g,又作 mcg/g,指每公克中有幾微克,也就是 ppmW(parts per million by weight)百分之一重量比。

參考資料

  1. How to Smell Like a God (GQ, 2014)
  2. Skatole – A Natural Monstrosity In Perfume, Parliaments, Produce And Poop (American Council on Science and Health, 2020)
  3. Impact of the Gut Microbiota on Intestinal Immunity Mediated by Tryptophan Metabolism (Frontiers in Cellular and Infection Microbiology, 2018)
  4. 羧酸(教育部重編國語辭典修訂本,臺灣學術網路第六版)
  5. Emil Fischer Biographical (the Nobel Prize)
  6. Skatole (American Chemical Society, 2021)
  7. Identification, quantification and treatment of fecal odors released into the air at two wastewater treatment plants (Journal of Environmental Economics and Management, 2016)
  8. New Insights Into Gut-Bacteria-Derived Indole and Its Derivatives in Intestinal and Liver Diseases (Frontiers in Pharmacology, 2021)

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胡中行_96
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曾任澳洲臨床試驗研究護理師,以及臺、澳劇場工作者。 西澳大學護理碩士、國立台北藝術大學戲劇學士(主修編劇)。臉書:荒誕遊牧。