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以婚姻平權為名的蝸牛新種:彩虹大臍蝸牛

2014年發表的臺灣特有種蝸牛--彩虹大臍蝸牛Aegista diversifamilia,向世界各地與台灣為婚姻平權的努力致敬。

2014年發表的臺灣特有種蝸牛──彩虹大臍蝸牛Aegista diversifamilia,向世界各地與台灣為婚姻平權的努力致敬。

臺灣有超過300種以上的蝸牛,由於崎嶇複雜的地景等因素,使得許多外在形態相似,原本以為是同一種的蝸牛,實則在遺傳上已分化為不同物種。透過DNA和型態分析,原認為廣布全台灣的臺灣大臍蝸牛 Aegista subchinensis(Möllendorff, 1884),東部的族群其實是一個獨立的物種,命名為彩虹大臍蝸牛 Aegista diversifamilia,以彰顯各國與台灣在婚姻平權上的努力。此研究已於2014年10月13日,發表於《ZooKeys》期刊。

臺灣的地形崎嶇,地景變化多樣,相當多的親緣地理學研究發現,中央山脈、雪山山脈、苗栗台地等等的地景,阻礙生物的擴散,長時間演化下來,使得分居於地理障礙兩邊的族群產生遺傳分化,甚至形成新種。臺灣大臍蝸牛 Aegista subchinensis(Möllendorff, 1884),原認為廣布於臺灣全島的中低海拔森林。2003年,作者之一的李彥錚博士注意到中央山脈以東的臺灣大臍蝸牛和西部族群有形態上的差異,很可能是未被描述的新種。

為了進一步驗證李彥錚博士的觀察,師大生命科學系的博士候選人黃致維透過DNA分析,推斷物種間的親緣關係和遺傳分化程度,加上形態分析東、西部的大臍蝸牛族群,顯示臺灣東部和西部的臺灣大臍蝸牛,在遺傳和形態上已有相當的差異,東部族群應視為獨立的物種。就親緣關係分析的結果來看,臺灣東部的新種與分布在日本石垣島的Aegista vermis比較相近,而非住在中央山脈隔壁的臺灣大臍蝸牛。

分布於台灣東部的新種,命名為彩虹大臍蝸牛 Aegista diversifamilia,種小名是多元(diversity)家庭(family)之意。會如此命名有幾個原因:(1) 撰稿期間,正逢世界各地與臺灣為婚姻平權而努力,臺灣一開始提出的三個修法方向簡稱為多元成家;(2) 表達作者們與許多學術領域工作者對於同性婚姻合法化的支持;(3) 中文名取名為彩虹大臍蝸牛,因為彩虹正是LGBT(女同性戀 Lesbians、男同性戀 Gays、雙性戀 Bisexuals與跨性別 Transgender)的象徵,以此為中文名,簡短又能代表種名的意義;(4) 有肺類蝸牛(Pulmonata)是雌雄同體的生物,牠們也象徵多元的性傾向,蝸牛同時是異性戀、同性戀或雙性戀,自然界的生物本身就存在著多元,而非兩相對立或只有唯一。

此文由國立臺灣師範大學生命科學系博士候選人黃致維撰寫。此研究響應開放取用(open access)的理念,因此投稿於人人都可閱讀取得的網路學術期刊《ZooKeys》,以及響應PanSci 「自己的研究自己分享」,以增進眾人對基礎科學研究的了解。

參考文獻:Huang C, Lee Y, Lin S, Wu W (2014) Taxonomic revision of Aegista subchinensis(Möllendorff, 1884) (Stylommatophora, Bradybaenidae) and a description of a new species of Aegista from eastern Taiwan based on multilocus phylogeny and comparative morphology. ZooKeys 445: 31-55. doi: 10.3897/zookeys.445.7778

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