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SciStarter:參與科學,玩轉世界

SciStarter,或許會讓你立即聯想到國外知名的創意專案網路募資平台 Kickstarter,而且從字面上看來,大概就可以猜想到,這可能就是 Kickstarter 的「科學版」。近來像這樣的群眾集資(crowdfunding)網路平台越來越多,如國外獨立製片計畫募資平台 IndieGoGo、以及台灣甫成立不久的調查報導公眾委製平台 weReport,都是運用網路進行群眾集資來完成既定目標或計畫的實際案例。在這波新興浪潮之下,就算出現了一個科學版,好像也不太讓人意外,不過,蠻有意思的是,SciStarter 的主要功用不只在於徵募資金,它更是一個讓科學人與公眾連結、對話與互動的管道。而這對於科學與科技創新來說,又可能帶來什麼樣的幫助呢?

與科學與科技創新相關的這類國外平台還有 FundaGeekTechMoolaRocketHub,以及#SciFund Challenge,雖然在這些平台進行的計畫,有些是因應國家研發經費縮減,須從民間找經費來源,所以才出現在募資平台上,不過換個角度思考,募資只是其中一種可能的面向而已,對 SciStarter 而言,集結眾人之力所能做到的事情,其實可以有更多的想像。

圖片來源:截自 SciStarter

總的來說,SciStarter 的主要任務,是將全世界的公民科學家匯集起來,邀請各方研究者、研究機構或業界在上頭提出徵募計畫,提供相關資源、產品或服務資訊,鼓勵人們透過非正式的休閒活動或正式研究成果來學習、參與並協助科學發展。

科學家也能與有興趣協助運作研究計畫或從中學習的人們相互交流,了解更多人對自己計劃的想法,並思考如何讓自己的研究與訊息更具吸引力、與人們的生活更為切身相關。更重要的是,SciStarter 也希望藉此提升公眾對科學的關注與理解,用簡單、有趣的方式吸引大家跳進來「弄髒自己的雙手」。

除此之外,SciStarter 也與重要的科學雜誌《發現》(DISCOVER)雜誌合作,希望讓這些訊息獲得更好的曝光,《發現》會定期報導 SciStarter 上頭的提案,邀請讀者關注或參與這些科學或科研計畫。《發現》雜誌主編 Corey S. Powell 指出,讀者常常告訴他們,自己對於學習與探索這個世界有很大的熱忱,但往往不知道該從何開始,SciStarter 這個平台便提供了一個很好的管道,讓有志者或愛好者直接接觸與參與這些計畫。

舉例來說,由康乃爾大學鳥類實驗室主導、NSF 資助的一項公民科學計畫 DEVISE,就在 SciStarter 上以問卷方式廣徵眾人從事科學活動的經驗,希望從這些回饋中,建構出評估公民科學活動成果的工具,協助確保、提升往後的成果品質。

DEVISE 計畫邀請公民科學家分享從事科學活動的經驗,希望從這些經驗中萃取出評估的工具或標準。圖片來源:截自 SciStarter

leafsnap.com 提出的 Leafsnap 計畫也很有趣,隨著行動裝置的風行,他們提供免費的行動 App,邀請大家用這款 App 拍下你生活周遭的樹葉,協助這些公民科學家們辨識、定位樹種的分布,進而描繪出完整圖像,促進對世界各地生物多樣性樣貌的理解。這與先前介紹過的諾亞計畫有些相似,一人一拍匯集起來的成果想必相當可觀。另一個 The Snake Count 計畫也是基於這樣的概念而來,雖然沒有提供特定的 App,但也是希望公民協助紀錄,藉以了解北美洲蛇類的分布狀況。

目前 SciStarter 網站上已經有許多有趣好玩的計畫,你可以針對自己有興趣的類型進行搜尋。SciStarter 已經粗略地為各式各樣的科學活動預設分類,像是「地點」(適合學校、家中或戶外)、主題(自然、海洋、天文、生物等)、「對象」(適合孩子或學生)等類目,或是依據所需費用進行分類,讓你自由選擇要參與免費或需支付小額報名費的活動,端看你的興趣與需求。當然,你也可以試試看直接下關鍵字來挖寶,或許會遇到你意想不到或尋覓已久的有趣計畫也說不定!

參考資料

SciStarter – science we can do together
Crowdfunding: A New Opportunity for Science and Innovation—todaysengineer.org [2012-06-12]

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