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地獄信仰真的能嚇阻犯罪嗎?

羅紹桀
・2015/08/26 ・3562字 ・閱讀時間約 7 分鐘 ・SR值 535 ・七年級

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時逢中元普渡,很多人會想到目連入地獄救母的故事,小時候長輩常常在這個時候「機會教育」,告訴我們如果不當個乖寶寶死後會被丟到火湖裡燒、挖眼睛、被迫爬針山等等….嚇得我晚上不敢睡覺。

相信也有很多人都有翻閱過廟裡面贈閱的《因果圖鑒》或是收到傳教士的《末日近了》文宣的經驗,那類廣為發送的宗教勸世手冊最常使用的手法就是插入精美又驚悚的地獄插圖,利用恐懼訴求勸人悔改向善,但這種「超自然的威脅」真的能促進社會安定,抑制反社會行為嗎?

俄勒岡大學(University of Oregon)的Azim Shariff 和荷蘭阿姆斯特丹大學 (University of Amsterdam, the Netherlands) 的Mijke Rhemtulla兩位心理學家2012年六月在 《科學公共圖書館》Public Library of Science journal )發表的一篇論文支持了地獄有助於社會安定的看法。

在這個研究中,他們分析了世界價值觀調查(World Value Survey)和歐洲價值觀調查(European Values Surveys)1981年到2007年共67個國家的調查資料發現,人民傾向相信地獄的國家犯罪率明顯相較於傾向不信地獄的國家還低。[1]

相信好好神明的學生容易作弊?

這篇論文引用了Shariff之前的研究,指出相信「好好神明」的學生比起相信「嚴厲神明」的學生更容易在考試中作弊。[2]

這項刊登在2011年《國際宗教與心理學期刊》(The International Journal for the Psychology of Religion)的論文由Azim Shariff 本人和不列顛哥倫比亞大學(University of British Columbia)的Ara Norenzayan兩位心理學家主導。

首先,他們招募了61位包含不同宗教背景(包括無神論和懷疑論)的大學生,請他們填寫關於對神的觀點的問卷(Views of God scale),此問卷包含寬恕、慈愛、溫柔等正面描述,以及嚴厲、憤怒、令人懼怕等負面描述,填卷者依照自己對於神的看法,給予1(完全不符合)到7(完全符合)的數字。

接著,研究者讓他們接受「作弊測試」。

這些受試者被要求進行20題的測驗,測驗開始之前,研究人員假裝跟他們說電腦軟體出了一點問題,如果他們在題目出現之後不馬上按空白鍵,答案就會自己跑出來,所以務必要在看到題目之後按下空白鍵。

但事實上這個BUG是研究者故意設計來評估受試者的「誠實程度」的,因為如果你明明知道不按空白鍵答案就會自己出來,你還不按,就是作弊了!

研究結果發現,無論受試者的宗教信仰為何,在前一項問卷中對神的觀點傾向負面的受試者作弊的比例低於對神的觀點傾向正面的人。因此他們推論「相信嚴厲的超自然懲罰」的人在行為上比較傾向順從社會道德規範。

犯罪率與地獄信仰之相關性

Photo Credit: campra via Compfight cc
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根據這樣的推論,Shariff和 Rhemtulla擴大研究的規模,從國家犯罪率的角度進行研究。

他們援引了世界價值觀調查(World Value Survey)和和歐洲價值觀調查(European Values Surveys)1981-2007年間26年67個國家共143,197個樣本的資料,這些受試者包含了基督教、伊斯蘭教、印度教、日本神道教等各宗教信徒,在調查中,受訪者被口頭詢問是否相信天堂、地獄、神等問題。

接著他們從聯合國毒品和犯罪問題辦事處(United Nations Office on Drugs and Crime)取得各國十種罪行(綁架、毒品交易、謀殺、偷竊…等等)的犯罪率,並分析各種信仰形式和犯罪率的關係。

分析結果除了發現傾向相信地獄的國家犯罪率較低之外,相信天堂不但無法降低犯罪率,還與較高的犯罪率有關。更有趣的是,把各個國家相信天堂的百分比減掉各個國家相信地獄的百分比,再進行分析,會發現「相信天國-相信地獄後的百分比」與犯罪率有明顯的正相關,即一個國家人民百分比越偏向相信地獄,犯罪率越低,人民信仰百分比越偏向相信天堂,則犯罪率越高。

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將各國「相信天國的百分比」減掉「相信地獄的百分比」後,各國的「相信天堂-相信地獄百分比」與犯罪率有正相關。

「現階段,我們只能猜測天國與地獄信仰和犯罪率之間的機制,不過不相信『死後可能會被懲罰』的人覺得自己可以胡作非為是很有可能的,因為對他們來說少了超自然的嚇止作用。」Azim F. Shariff在《科學日報》Science Daily新聞稿中提出了可能的解釋。

但他同時也表示這次的研究只是證明了地獄信仰與犯罪率之間有「相關性」,是否是地獄信仰造成犯罪率下降還需要更多後續的研究才能下結論。

另外值得一提的是,2003年哈佛大學(Harvard University )的研究者Robert J. Barro 和 Rachel M. McCleary的研究發現在已開發國家中,相信地獄比例大於相信天堂比例之國家的國內生產總值(Gross Domestic Product)較高,Shariff和 Rhemtulla在這項研究的數據支持了該研究的論點,暗示了地獄信仰可能的另一個潛在好處。[3]

相信地獄的人比較不快樂?

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Photo Credit: 55Laney69 via Compfight cc

哇~原來地獄信仰好處多多,不但能增進社會安定、還能促進經濟發展?

各位家長請先緩緩,在你們企圖用地獄恐嚇小朋友害他們晚上睡不著覺之前不妨先思考幾個問題。

首先,如Azim F. Shariff所說,他的研究只能證明地獄信仰與犯罪率和國內生產總值有相關性,而「相關性」不等於「因果關係」

再者,雖然精心設計的「作弊實驗」似乎間接暗示了地獄與犯罪之間的因果關係,但此研究牽涉社會科學的範疇,鑑於社會系統中存在諸多相互關聯的作用因素,即使有實驗過程,我們還是不能百分之百確定該研究理論能不能應用在日常決策。(參考:社會科學靠譜嗎?

而且,就算地獄信仰真的能促進社會安定、增加國內生產總值,根據Shariff和西門菲莎大學(Simon Fraser University)的心理學家Lara Aknin在2014年發表的另一則研究,相信地獄的代價可能是降低你自身的快樂和生活滿意度。[4]

快樂程度與地獄信仰的相關性和因果關係

該研究援引了2005–2009年蓋洛普世界民調(Gallup World Poll)155個國家共455,104個樣本的資料,受試者會被口頭詢問「這幾天你總體來說有多快樂」、「昨天你是否有笑」等問題,以評估受試者的生活滿意度和快樂程度。

接著再與世界價值觀調查(World Value Survey)和歐洲價值觀調查(European Values Surveys)的宗教價值觀數據進行分析,分析結果發現一個國家的國民相信天堂的百分比減掉相信地獄的百分比與快樂程度呈現正相關,即一個國家越傾向相信天堂,人民就越快樂,越傾向相信地獄,就越不快樂。

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將各國「相信天國的百分比」減掉「相信地獄的百分比」後,各國的「相信天堂-相信地獄百分比」與快樂程度有正相關

但統計上的數據分析只能證明地獄信仰與快樂程度的相關性,並不能用以支持「地獄導致較低快樂程度」的假設。(例如有可能生活比較悲慘的人傾向相信地獄,而非相信地獄導致低快樂程度)

為了進一步確立兩者間的因果關係,他們進一步從「個人」的角度,利用促發效應(priming)研究相同的主題。他們招募了422位受試者,將他們隨機分成三組後請他們寫一段100-200字的短文,主題分別是「天堂」、「地獄」或「昨天你做了哪些事」,然後請他們評估寫完文章後的心情,針對「快樂」、「悲傷」、「罪惡感」、「安全感」、「恐懼」、「羞恥」或「平靜」七種情緒給予1(非常輕微或沒有)到5(非常強烈)的分數。

結果是,寫了天堂相關短文的人心情與寫了「昨天做了哪些事」(控制組)的人無顯著差異,但寫了地獄相關文章的人,無論本身有沒有宗教信仰,都比其他兩組更傾向於比較不快樂。

針對這樣的結果,Shariff作出的解釋大家可想而知:因為地獄是一個負面的概念,所以光是想到地獄就可能對心情造成負面影響。

所以囉~各位家長在教導小孩地獄的觀念時,千萬要記得地獄信仰可能的副作用,就算本著犧牲自身快樂造就社會安定和經濟發展的精神,從小被地獄嚇大的我私心也覺得應該等他們長大一點懂事了再自己決定要不要相信啊XD


參考資料:

  1. Shariff AF, Rhemtulla M (2012) Divergent Effects of Beliefs in Heaven and Hell on National Crime Rates. PLoS ONE 7(6): e39048. doi:10.1371/journal.pone.0039048
  2. Shariff, Azim F. and Norenzayan, Ara(2011) ‘Mean Gods Make Good People: Different Views of God Predict Cheating Behavior’, International Journal for the Psychology of Religion, 21: 2, 85 — 96
  3. Barro, R. J., & McCleary, R. (2003). Religion and economic growth (No. w9682). National Bureau of Economic Research.
  4. Shariff AF, Aknin LB (2014) The Emotional Toll of Hell: Cross-National and Experimental Evidence for the Negative Well-Being Effects of Hell Beliefs. PLoS ONE 9(1): e85251. doi:10.1371/journal.pone.0085251
  5. Scientists Study How the Threat of Divine Wrath Shapes Human Behavior.Association for Psychological Science.[2015.2.2]
  6. Belief in hell, according to international data, is associated with reduced crime.ScienceDaily.[2012.1.19]
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羅紹桀
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・2022/11/01 ・2113字 ・閱讀時間約 4 分鐘

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「儀式感」很重要?不僅讓生活變講究,還能增強意志力和專注力!——《心念的力量》
商業周刊
・2022/08/21 ・2945字 ・閱讀時間約 6 分鐘

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那些運動員上場前的各種小儀式

看看體育或娛樂界任何精英表演者的傳記,很可能都會有某種迷信或儀式。例如,大多數籃球運動員在罰球前都會有一套習慣動作,比如運球、暫停、彈跳球、旋轉一定次數、甚至親吻球。

瑟琳娜.威廉姆斯(Serena Williams)在上場前也會聽同一首歌(艾琳.卡拉 Irene Cara 的〈閃舞……多美妙的感覺〉),並在第一次發球前讓球彈跳五次;拉斐爾.納達爾(Rafael Nadal)在每場比賽前都會洗個冷水澡,並在等待對手時做出一系列獨特的動作。

在藝術方面,碧昂絲(Beyoncé)會在表演前祈禱並進行一系列固定的伸展運動,而被公認為全美最偉大的芭蕾舞蹈家之一蘇珊.法瑞爾(Suzanne Farrell)則總是將一隻玩具小老鼠別在緊身衣內。

迷信和儀式在作家和作曲家中也很普遍,蘇斯博士(Dr. Seuss)碰到瓶頸時,會戴上一頂幸運帽;作曲家貝多芬依靠咖啡來激發創造力,他會虔誠地計算每杯正好六十顆的咖啡豆。

作曲家貝多芬依靠咖啡來激發創造力。圖/Pixabay

這些儀式是迷信,還是煞有其事?

在我了解期望效應的力量之前,我會相信這些迷信是一種情感支柱,對表現沒有任何直接好處,我可能錯了。

一項關於籃球罰球的研究發現,球員在投籃前遵循個人習慣時,他們的準確率要比偏離習慣順序時高出約 12.4 個百分點。總體而言,完全遵照慣例的總成功率為 83.8%,而未遵照慣例的總成功率為 71.4。

迷信和儀式也可以提高一系列認知任務的毅力和表現,而且優勢往往相當可觀。例如,在針對語言靈活性的一項測試中,幸運符的存在帶來了 50% 的進步。

根據一項研究,光是聽到一句迷信的話——比如「斷條腿吧!」(break a leg,英文祝福語,實指演出成功)——甚至可以帶來小小的優勢。

為什麼儀式有辦法提高人們在多種不同領域的技能呢?一個明顯的解釋是,迷信信念和儀式有助於平息焦慮感,讓人覺得一切都在自己的掌握之中。這幾乎肯定是一個因素。

然而,同樣重要的是,這些可能會引導我們更堅信自己有充足的精力、以及保持專注和自律的能力。

因此,即使在別人開始感到精疲力竭、想要放棄時,我們得以堅持下去,隨著專注力的提高,可以避免任何可能妨礙表現的干擾。

一項直接測試迷信信念對意志力影響的研究發現,花時間在精神冥想的人,比起沒有這麼做的人更專注於注意力測試。如果你開始覺得自己的紀律在減弱當中,利用來自某種超自然力量協助的信念,可以補充你的精神儲備。

研究發現,花時間冥想的人,有更高的專注力。圖/Pexels

有鑑於這些結果,一些研究人員推測,意志力的增強可能是許多文化一開始發展出宗教儀式和信仰的主要原因。

在人類的進化發展當中,自制力的增強可能使人得以控制最糟糕的衝動(比如侵略行為、或偷鄰居的東西),並且為了群體的未來利益而放棄當下的快樂(比如大肆享受有限的存糧)。

不一定要和宗教連結,無神論者也有效果!

幸運的是,即使是無神論者,也可以從某些儀式中受益,無須藉由宗教力量。

正如在《心念的力量》第 2 章「公開標示安慰劑」研究中所看到的,即使參與者完全知道在服用的是假藥物,安慰劑治療也可能有效——顯然是治療本身觸發了會康復的期望。

迷信和儀式似乎沒有什麼不同,有強而有力的證據顯示,即使人們很清楚沒有理由認為這些應該會有效,還是能發揮激勵的作用。

儀式感有助於保持專注哈佛大學的艾莉森.伍德.布魯克斯(Alison Wood Brooks)及其同事執行一項美妙的實驗,邀請參與者表演一段旅行合唱團(Journey)的〈不要停止相信〉(Don’t Stop Believin)卡拉 OK 演唱。

為了確保參與者能夠盡全力,他們被告知將會由卡拉 OK 軟體對表演的準確性進行評分,只要能夠精準地詮釋這首歌,將獲得高達五美元的獎金。

在表演開始前,大約一半的參與者收到以下的指示:請遵照以下的儀式:畫出你現在的感覺,在你的繪畫上撒鹽,大聲數到五。把你的圖畫紙揉成一團,然後把它丟到垃圾桶裡。

比起只是在一旁靜靜等著上場表演的對照組,光是執行這個對唱歌可能沒什麼直接益處的儀式,就讓這些參與者的整體分數提高了十三分。

如何使用儀式來增強專注力?

在後續難度較高的數學測試實驗中,也看得到類似的進步。對於準備工作的具體描述也很重要,如果稱之為「儀式」,參與者會看到益處,但若說只不過是執行「一些隨機行為」,則看不到任何益處。

「儀式」一詞隱含的意義顯然十分重要,提升他們在壓力下保持專注的能力,就像「安慰劑」一詞本身帶來的醫療效果一樣。

即使和唱歌無關,但只要執行特定的儀式,就可以提高歌唱比賽的表現。圖/Pixabay

在通常會讓我們感到精力耗竭的一些典型意志力測試中,透過世俗的儀式也可以提高我們的決心,包括抵抗美食誘惑的能力。

在一項實驗中,參與者被要求吃東西之前先進行一些儀式動作(身體坐正、雙眼緊閉、低著頭、數到十),而對照組則做一組隨機動作。然後,請他們在 Snickers 巧克力棒和低熱量的水果穀物棒之間做選擇。

在隨後的問卷調查中,進行儀式的參與者更可能表現出比較高的紀律感,對諸如「我在做決定時感到精神強大」、「我在做決定時感到敏銳且專注」等陳述,給予更高的評估。

這也反映在他們選擇的食物上,大約 64% 進行儀式的受試者做出更健康的選擇,而非巧克力,相較之下,進行隨機動作而缺乏儀式感的人,選擇健康食品的僅佔 48%。

在生活中放入一些簡單的儀式感

有鑑於這些結果,大家都可以考慮採取一些有助於產生控制和專注感的儀式。

主要目標應該是選擇對自己有意義和簡單之事:就像節食者進行儀式動作一樣,需要一些容易喚起情感內在力量的東西(如果太過複雜,這種儀式本身在必要時就會難以維持下去——可能會因此增加焦慮感並降低表現)。

可以做一些簡單之事,比如每天一早上班之前進行固定的伸展運動、在重要的演講前重複特定的發聲練習、或是在個人紀律即將受到考驗之前說一句特別的真言。

我個人試著在開始寫作之前,為早餐咖啡建立一個儀式——效法貝多芬數一數咖啡豆,讓此事充滿意義,讓頭腦集中注意力。如果你有什麼喜歡的衣服或香水,把它當成自己必須在壓力下從事活動時的一個幸運符。

無論是職業運動員、歌手、還是演說家,或只是想提升自制力以避免凡事拖延和浪費時間,唯一阻礙的是對自我意志力的預期心理,只要一點點人為的「運氣」和自制力,可能就足以幫助你邁向成功之路。

——本文摘自《心念的力量:運用大腦的期望效應,找到扭轉人生的開關》,2022 年 7 月,商業週刊

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一場虎年的中亞瘟疫,預示隨後黑死病的開端?
寒波_96
・2022/07/06 ・4313字 ・閱讀時間約 8 分鐘

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鼠疫桿菌導致的黑死病,史稱鼠疫桿菌的第二次大流行,公元 1346 到 1353 年的大瘟疫影響歐洲非常深遠。已知最早 1346 年的病例位於黑海附近,不少學者卻主張這波鼠疫桿菌來自更東方。2022 年發表的論文報告,在天山地區的古墓中,找到黑死病起源的線索。

中亞的天山地區,是黑死病的發源地?圖/參考資料 2

威脅潛伏:來自黑海更東方的鼠疫桿菌

取樣古代 DNA 的技術成熟後,如今可以直接定序遺骸中的 DNA 片段,查看是否存在鼠疫桿菌(Yersinia pestis)等微生物。一系列研究得知,人類感染鼠疫桿菌的歷史超過五千年,因此在黑死病的年代,鼠疫桿菌並非新型傳染病,只是以前都沒有過那麼嚴重。

鼠疫桿菌和所有生物一樣,會持續改變遺傳序列。假如黑死病源自黑海的更東方,那麼在比黑死病興起更早的時間點,黑海東邊的某處,應該能見到導致黑死病的鼠疫桿菌品系,變成黑死病品系之前,還差一點的樣貌。

最近一隊專家重新調查,早在一百多年前便已得知的遺址。用現代的國家疆域劃分,地點位於吉爾吉斯北部,伊塞克湖(Issyk-Kul)周圍的楚河谷(Chüy Valley)兩處遺址:Kara-Djigach 和 Burana。

早在公元 1885 到 1892 年,俄羅斯帝國時代的考古學家 Nikolai Pantusov、Daniel Chwolson 便探索過這兒。

公元 1886 年對 Kara-Djigach 的考古調查。圖/參考資料 2

世界各地的考古遺址,數量其實非常多,但是大部分都沒有受到重視。吉爾吉斯古墓時隔一百多年後又引起注意,是因為有些墓葬的石碑記錄提到「瘟疫」,剛好被新時代的專家聽到。

蒙古帝國宗教寬容政策下的新移民社群

接下來一段和黑死病不直接相關,卻不失為有趣的歷史,能順便認識現代的跨領域手段,如何探討這類問題。沒興趣的讀者可以直接略過。

石碑上紀錄的名詞為 mawtānā,這是敘利亞語(Syriac)的瘟疫。報導這回新發現的新聞對此都一提而過,論文正文受限於篇幅也沒有多作描述,所幸附錄中有較為完整的介紹,我覺得背後的歷史故事相當有趣。

Kara-Djigach 和 Burana 遺址的位置。圖/參考資料 1

Kara-Djigach 地理上位於新疆西方,天山地區的南側。政治上,現在屬於吉爾吉斯,黑死病年代算是大蒙古帝國的轄區,更早之前則是西遼的國土。

提及西遼和蒙古帝國是因為,在西遼統治的年代 Kara-Djigach 沒有住人(另一處遺址 Burana 有),要等到蒙古帝國統治時,才有源自西方的基督徒移民,長途遷徙到此處建立社區。等下!基督徒?

不少人對蒙古帝國有很殘暴的印象,成吉思汗堪稱人類毀滅者。但是征服時對敵人不手軟以外,蒙古帝國擺在當時,統治並不算暴虐,而且特別重視貿易。蒙古帝國算是繼承後世所謂的「絲路」,然而,中亞的民族、宗教、文化非常複雜,衝突屢見不鮮。

如果對蒙古帝國的宗教寬容政策有興趣,傑克.魏澤福的《征服者與眾神》值得一讀。

成吉思汗開創蒙古帝國以來,憑侍強大武力,持續實施宗教寬容政策,不在意子民信什麼宗教,不論摩尼教、伊斯蘭、基督教、佛教、道教、諾斯替、亞那毛毛……只要乖乖聽話,能創造利益,帝國就保障其地位與安全。

在此背景下,許多在原本居住地受到迫害、排擠的人,移民到新天地討生活(蒙古統治當然也沒有那麼美好,有些移民是受到蒙古帝國的迫害,被迫或主動搬家)。

創立 Kara-Djigach 社群的基督徒,不屬於羅馬、君士坦丁堡的兩大基督教系統,而是東方亞述教會(Church of the East,或稱作 Nestorian 聶斯脫里教會)。他們從西方移民到察合台汗國轄下經營新家園,他鄉變故鄉,一代一代的基督徒長眠於此,數百年來留下不少石碑。

Kara-Djigach 石碑的逐年統計,1338 年數量特別多。圖/參考資料 1

公元 1338 年,塞琉古 1649 年,虎年瘟疫爆發

石碑大部份是敘利亞語,也有少數突厥語。總共 600 多個石碑,公元 1248 到 1345 年有 467 個,整理後能一眼看出光是 1338 一年就有 118 個,比例高的不尋常。其中 10 個出現 mawtānā:敘利亞語的瘟疫。

所以 1338 年這個年代,不是科學定年法的估計,而是直接的文字紀錄。但是石碑寫的不是公元 1338 年,而是「1649 年」和「虎年」。

Kara-Djigach 這群居民是基督徒,卻不使用根據基督生辰的曆法,他們遵循一套更古老的曆法:塞琉古紀年(Seleucid)

塞琉古紀年來自亞歷山大大帝去世後,衍生出的塞琉古帝國,從公元前 311 年開始計算。因此塞琉古 1649 年,也就是公元 1338 年。那時還在用塞琉古紀年的人不多,堪稱活化石。

一塊 Kara-Djigach 紀念死者的石碑。圖/參考資料 5

另一方面,突厥、蒙古等古代草原文化習慣以十二生肖紀年,不過動物項目和漢人略有不同。Kara-Djigach 所屬地區時常會與十二生肖紀年的人交流。公元 1338 年是草原十二生肖的虎年,也是天干地支的戊寅年。

已知最早的黑死病出現在 1346 年的黑海,1338 年只是短短的 8 年前。顯而易見,如果在 8 年前的吉爾吉斯找到鼠疫桿菌,便有機會追溯黑死病的起源。

為求簡便,本文之後稱這場虎年發生的瘟疫為「虎疫」。其實虎疫是以前日本人對霍亂的稱呼,但是名字帥,這邊先借用一下。

鼠疫桿菌們的演化樹。虎疫(圖中紫色的 BSK001/003)再經過些微變化,便是黑死病的型號。圖/參考資料 1

快要變成黑死病前不久的鼠疫桿菌

即使由於鼠疫去世,死人骨頭內也不見得會殘留鼠疫桿菌。幸運的是,Kara-Djigach 遺址的 3 位長眠者體內,順利偵測到鼠疫桿菌的古代 DNA。

3 個樣本的平均覆蓋率分別為 0.13、2.8、6.7。論文判斷品質比較好的兩個基因組,遺傳上或許完全一樣,因此後續分析時直接合併,變成覆蓋率 9.5 的一個樣本。

將虎疫和古代、現代鼠疫桿菌樣本一起分析,不得了,不得了,不得了。用虎疫當模板,再變化一點點,便可以衍生出所有 14 世紀黑死病的基因組!

根據遺傳差異,估計鼠疫桿菌各分支起源的年代。圖/參考資料 1

非常清楚,導致黑死病的鼠疫桿菌,由虎疫品系衍生而成。根據遺傳差異估計年代,導致黑死病的品系們的共同祖先,估計介於公元 1316 到 1340 年。因此 1346 年起大爆炸的黑死病,遺傳上只能追溯到不久以前的 14 世紀初期。

有派觀點主張,蒙古帝國 13 世紀主導的戰爭與貿易,促使歐亞大陸的大流動,與黑死病發跡有關。根據現有資訊看來,蒙古帝國起家的時刻,距離黑死病的發源還有點早。

和虎疫(BSK001/003)遺傳最相近的現代鼠疫桿菌,大多數位於天山地區。圖/參考資料 1

遺傳上最接近虎疫的現代鼠疫桿菌,地理上都位於天山一帶,具體來說就是吉爾吉斯、哈薩克、新疆的土撥鼠(marmots,旱獺屬,統稱土撥鼠,不過有好幾個物種)。

論文推論黑死病品系的直系祖先,應該一直都在天山地區流傳。它在公元 1338 年的虎疫爆發,首度於吉爾吉斯留下記錄,8 年過後的 1346 年於黑海現蹤,然後繼續往西向歐洲廣傳,一發不可收拾。

貨出去,人進來,黑死病襲來

多數讀者大概不熟悉中亞地理。從新疆出發,往西是吉爾吉斯,再往西是哈薩克、烏茲別克,再來是土庫曼,接下來是裏海和伊朗,更往西是高加索地區,更西邊是土耳其和黑海。這應該就是黑死病,由東向西傳播的路線。

黑死病傳播到各地的年代。圖/參考資料 4

發生虎疫的吉爾吉斯 Kara-Djigach 在當年是人進來,貨出去的國際貿易中心,發大財之餘,爆發瘟疫並不稀奇。光從遺傳上比對,黑死病之前與大爆發之後的鼠疫桿菌,並沒有很明顯的變化。從公元 1338 到 1346 年發生什麼事,讓黑死病大魔王有登上舞台的發揮機會,值得繼續深究。

也很有趣的是,中亞發跡的鼠疫往西方廣傳形成黑死病,會不會也往東方傳播呢?公元 1338 年,統治中國的政權是元朝,元順帝的至元四年。

公元 1368 年創立明朝的朱元璋 1328 年出生,和元順帝是同時代的人,元順帝也是最後一位統治漢地的元朝皇帝。元朝末代皇帝任內的國家大亂,是否和鼠疫有關?

延伸閱讀

參考資料

  1. Spyrou, M. A., Musralina, L., Gnecchi Ruscone, G. A., Kocher, A., Borbone, P. G., Khartanovich, V. I., … & Krause, J. (2022). The source of the Black Death in fourteenth-century central Eurasia. Nature, 1-7.
  2. Ancient plague genomes reveal the origins of the Black Death
  3. Black death: how we solved the centuries-old mystery of its origins
  4. 800-year-old graves pinpoint where the Black Death began
  5. Ancient DNA traces origin of Black Death

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寒波_96
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