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如何和你家的貓皇帝(們)相處

Y. H. Sun
・2013/10/28 ・862字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 477 ・五年級

 

Annoying

前陣子一篇關於貓咪呼嚕聲的報導嚇倒一片養貓人士,雖然之後〈貓咪發出「呼嚕聲」代表壓力大?〉澄清了新聞中的誤會,但究竟,要怎麼跟你家的貓咪相處呢?國家地理每日新聞(National Geographic Daily News)訪問了John Bradshaw,一位人類動物學家(anthrozoologist,研究動物和人類互動的學者),來告訴你一些你真正應該為你家貓擔心的議題,尤其是貓咪們的壓力——即使牠們不用考試賺錢拚業績。

Q:貓主人應該注意哪些代表貓咪們有壓力的跡象呢?

動物的壓力會反應在他們的健康狀況。有兩種狀況特別顯著,皮膚問題和膀胱炎。在皮膚問題,可能會觀察到身上某一塊地方脫毛或是特別針對那塊地方進行舔舐梳理,嚴重的可能會導致潰爛。膀胱炎會讓牠們頻頻嘗試且費力排尿、在家中亂尿或者是尿中帶血,附帶一提,膀胱炎在貓咪中還蠻常見的。

但問題在於貓的壓力很難偵查到,因為牠們不是那種會明顯表現出來的動物,牠們會試圖躲藏起來,尤其是當牠們不開心的時候。也就是說,如果一隻貓花了大量的時間藏起來,可能是躲在家具底下或是衣櫃的上方,這通常是壓力的一種徵兆。牠們會試圖讓自己待在一個良好且具有防禦性的位置,直到牠們感覺舒適為止。

Q:貓咪可以和其他貓開心地生活在同一個屋簷下嗎?

是的,但是這並不容易達成。像狗,牠們大多數都喜歡遇見其他狗,而且可以快速地在彼此之間發展出關係來。這是因為狗狗們有肢體語言的幫助。但貓的問題是,牠們之間並沒有像狗一樣成熟的訊號系統。

但是這裡有一些事情是你可以幫助兩隻貓和平共處的。首先,挑選兩隻早已生活在一起的貓咪們是一個好主意,尤其是兩隻來自同一個媽的。如果是從小開始就沒有跟其他貓生活在一起的,你需要進行一些非常小心的介紹。最好的辦法是模擬兩隻貓會怎樣發現對方的存在,也就是牠們的嗅覺。

最後,請有意養貓的潛在飼主們,以領養代替購買

 

欲閱讀原文完整內容,請點下方連結。

原文:National Geographic Daily News: Could petting your cat stress the feline out? An anthrozoologist says not so much. [Oct 20th, 2013]


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相關標籤: 壓力 飼養
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Y. H. Sun
20 篇文章 ・ 0 位粉絲
不專業翻譯,閱讀涉獵廣泛,主要領域在心理學、認知神經科學,以及相關的生物醫學。


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我們的失眠和喜鵲的失眠有什麼地方不一樣?

胡中行_96
・2022/05/12 ・2031字 ・閱讀時間約 4 分鐘

輾轉反側,徹夜難眠的時候,您幾點起床?就算醒了,工作效率是否異常低落?
在此,請您非但別只想到自己,還要拿出一點同理心:因為被剝奪睡眠的澳洲喜鵲,也深受困擾。

徹夜難眠很可能會影響工作效率。圖/Pixabay

捉野生喜鵲來做失眠相關的實驗

2022 年 4 月的《科學報告》期刊,有一篇標題冗長的論文,叫做〈失眠削弱澳洲喜鵲的認知表現並改變其歌曲產出〉[1]。其第一作者澳洲 La Trobe 大學博士候選人 Robin Johnsson,認為歌唱的時辰與類型,對於喜鵲的社交生活相當重要,並以此做為研究主題[2]。且不論在 COVID-19 疫情之前,有些人就已經沒什麼社交生活,更不要談呼朋引伴一起歡唱 KTV,人家喜鵲可是隨時都過得多采多姿。

喜鵲齊聲合唱。影/Youtube

於是,牠們就被科學家抓去做實驗了。

首先,研究團隊架設陷阱,用起士誘捕野生喜鵲。為牠們戴上標有序號的腳環之後,再關進裝有監視器的房間裡。接著,為了測量腦電波圖(electroencephalogram, EEG)與肌肉電位圖(electromyogram, EMG),科學家把無辜的喜鵲抓來開刀。於其腦部表面和頸部肌肉,植入電極貼片(electrodes),方便之後記錄睡眠狀態[1]

然後,喜鵲們就去接受特訓。

反覆訓練後篩選符合資格的喜鵲來做失眠實驗

研究團隊準備了一種木製食器,左右各挖一個淺槽。其中一個槽裡,盛裝少量起士和麵包蟲。第一次食物直接攤在眼前,不加以掩飾;第二次猶抱琵琶半遮面;第三次開始蓋子完全擋住凹槽,令喜鵲啥也看不見。在訓練的初期,全部的食器都採用灰色蓋子。直到最後的「聯想學習」(associative learning),蓋子被換成黑色或白色。喜鵲掀開特定顏色的蓋子,發現下面藏有食物。這樣重複 15 次,讓牠們不把「食」、「色」的關係兜在一起也難[1]

認知測試的教具,澳洲喜鵲執行聯想或逆向學習任務。圖/參考資料 1

結訓後,研究團隊把食器裡的獎勵換成「不會動的麵包蟲冷盤」(chilled, unmoving mealworms),為喜鵲舉辦驗收成果的模擬考。除了執行「聯想學習」的覓食活動,科學家也期望牠們展現「反轉學習」(reversal learning)的能力。將蓋子的顏色調換,要喜鵲嘗試選出有食物的凹槽。這個階段有一些評分要點[1],例如:

  1. 喜鵲做出第一次選擇時,是否有延遲的行為。緩慢的反應,代表注意力不集中,或動機下降。
  2. 喜鵲得經過幾回,才能達到連續 12 次嘗試中,有 10 次正確的及格分數。
  3. 喜鵲選擇正確瓶蓋的比率。

凡是順利通過模擬考的喜鵲們,便能晉升至下一關。

在實驗的主要階段,喜鵲們被劃為三組,分別體驗下列三種睡眠模式之一:無干擾睡眠、6 小時睡眠剝奪,以及 12 小時睡眠剝奪。研究人員防止喜鵲睡著的花招,包括:迫近或拍打鳥舍、發出噪音,或是輕撫充滿睡意的喜鵲[1]。如同可憐的臺灣中學生,明明前晚都沒睡飽,隔天還得參加考試。研究人員存心要看失眠的喜鵲,怎麼失常。

人類跟喜鵲一樣會被睡眠影響行為

正式測驗的結果不出所料,沒睡飽的喜鵲容易犯錯,而且要花較長的時間,才能選出正確答案。有些喜鵲甚至失去參與測驗的動機,傾向找機會補眠。其實以前的研究便顯示,失眠也會降低人類的認知表現。諸如參與動機、清醒程度(alertness)、注意力、警戒等級(vigilance)等,都會受到負面影響[1]

除了喜鵲考試的成績,科學家也記錄了牠們社交行為的變化。失眠的喜鵲寧可睡覺,也不要唱歌。最後就算唱了,單曲的長度卻意外地延展。原本的晨曲改在中午演出,頻寬變得狹窄,內容相較貧乏,顫音也明顯減少。這與人類的口語溝通,大同小異。當一個人睡眠不足,說話的速度會緩慢下來,咬字不如平常清晰,語句重覆的機率提高,甚至可能妨礙聽眾理解講者所要傳達的訊息[1]

澳洲喜鵲有複雜的家族。牠們用歌聲來劃定疆域,分辨敵友,並建立「鳥」際關係。失眠不僅會害喜鵲把歌唱得七零八落,也會進一步危及其社交生活。既然以往的人類睡眠實驗結果,與喜鵲有那麼多的相似處,下次在抱怨疫情害自己沒朋友之前,我們是不是應該先睡飽,再來思考怎麼社交呢?

睡飽再來社交比較不會被睏意影響思考。圖/Pexels

備註:此實驗結束後,參與受試的澳洲喜鵲,均在 2019 年 7 月被野放。

參考資料:

  1. Sleep loss impairs cognitive performance and alters song output in Australian magpies (Scientific Reports, 2022)
  2. Researchers find what magpies lose from hitting snooze (Brisbane Times, 2022)


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胡中行_96
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曾任澳洲臨床試驗研究護理師,以及臺、澳劇場工作者。 西澳大學護理碩士、國立台北藝術大學戲劇學士(主修編劇)。臉書:荒誕遊牧。