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提神飲料的世界中沒有神,只有咖啡因

鄭國威 Portnoy_96
・2011/01/07 ・2102字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 544 ・八年級
提神飲料其實只有宣傳廣告很神。圖片來自大紀元。

Science-Based Pharmacy(簡稱SBP)是我很喜歡的一個科學部落格,部落客Scott Gavura表示他受到Science-Based Medicine(另一個很讚的科學部落格)的啟發才成立了SBP,名字也因此取得幾乎雷同。SBP成立的目的就是要用科學與網路媒體去反擊市面上許多假宣傳跟假科學;SBP昨天發表的一篇文章就針對市面上暢銷的提神飲料開炮了。

「蠻牛」跟「白馬馬力夯」的廣告天天都可以在台灣電視廣告中看見,證明提神飲料在台灣市場上銷售成績很好;同樣的,提神飲料在美國早已是每年幾十億美金的大生意,2008年總銷售金額超過48億美元,而且成長力道不緩。Gavura從大一開始每天靠咖啡提神,裡頭的咖啡因對人有哪些影響跟功效,已經被調查得很仔細。然而「提神飲料」的成份就複雜了,而且在廣告宣傳上總是用盡正面積極詞彙,誰不想「充滿活力」、「精力充沛」、「頭腦清醒」?生活在時間總是不夠的現代社會中,可說是正中甜蜜點。而近來,提神飲料的銷售對象也從勞工跟上班族擴展至青少年甚至小孩,更有專門針對女性、素食者、糖尿病患者、乳糜腹瀉患者…等不同族群打造的行銷策略跟品牌。不管你是哪種人,過著什麼樣的生活型態,大概都可以找到一種專門與你配對的提神飲料。

琳瑯滿目的提神飲料裡頭到底含有哪些成份?且聽Gavura一一道來:

人蔘:被視為有各類功效,從預防感冒到提高免疫能力,但根據研究,並沒有任何證據證明這些療效,就算有,效果也不顯著。更何況提神飲料中的人蔘含量通常少於研究時實驗的劑量,更難有什麼用處。

牛磺酸:在我們一般正常飲食中都有牛磺酸,而且人類體內也可以自行生成。牛磺酸的確有生理上的重要性,但從外部攝取的牛磺酸能否當真產生任何提振精神跟體力的效果,還是不清楚,曾有好幾起負面的案例傳出。

葡萄糖醛酸內酯:同樣,人體內並不缺這玩意,從外部攝取也不會有什麼用處,但好在吃多了也不會有什麼問題

苦橙:自從2004年美國禁止把麻黃當作食品添加物以後,苦橙就成了替代品。這是一種跟腎上腺素類似的天然化合物,因此副作用也類似,嚴重可導致昏厥結腸炎心肌梗塞、甚至休克。沒有任何具有說服力的證據顯示在提神飲料中添加的微量苦橙可以提神。

咖啡因跟瓜拿那(天然咖啡因):這是提神飲料中真正有提神效果的成份,可以提高持久力以及抗疲勞能力,但對於增進思維能力是沒用的。咖啡因也能夠加強鎮痛藥效果,只要不過量,基本上是很安全的。如果你認為咖啡因能幫助你提神,直接喝咖啡應該是最有效的,平均來說,一杯咖啡具有同樣份量提神飲料中兩倍以上的咖啡因。

維生素:大部分提神飲料都含有維生素,像是維生素B群跟維生素C。不過即使體內缺乏這些維生素,各項研究發現透過提神飲料補充也不會有任何提神效果。

糖:提神飲料甜甜的味道來自於糖,嚴格來說,提神飲料中也只有糖是真正能夠給人「精力」的成份。提神飲料中的糖並沒有比其他的糖來得厲害,都是熱量來源,而所謂的「無卡路里提神精力飲料」也只能讓人笑掉大牙。

Gavura表示提神飲料的風險似乎多半來自於咖啡因,然而每個人對咖啡因的承受度都不同,雖然有幾起因為喝提神飲料造成癲癇甚至猝死的案例,但實際的原因還待釐清。

然而最大的風險其實來自於越來越多青少年開始大量喝提神飲料。咖啡因對於未成年人的影響還不明朗,對小孩子及青少年來說,減少糖跟咖啡因攝取是比較好的選擇,只是反而現在提神飲料都猛烈針對這個族群行銷,這個族群也逐漸成為提神飲料的主力消費者。另外一個問題則是提神飲料跟酒類混在一起喝,甚至混在一起賣,像是我們台灣的保力達B跟維士比等等。咖啡因跟酒精混在一起喝,讓我們一方面很清醒,另一方面不自覺喝進更多酒,甚至到了酒精中毒的程度,另一位科學部落客David Croll就討論過這個問題

基於以上的問題,漸漸有越來越多國家針對提神飲料進行管制,然而由於提神飲料算是市場新秀,各個國家的管制方式都不同。Gavura指出美國對一般可樂中的咖啡因含量設有上限,卻對提神飲料不設限,加拿大還替暢銷的紅牛提神飲料(Red Bull)背書,說這是「天然健康產品」。

其實只要不喝過量,提神飲料即使不見得完全無害,也傷不了你的身。但是,不論宣傳廣告再怎樣號稱可讓人「整夜都不想睡」、「提高注意力跟體能表現」,裡頭含有多少多少種神奇的成份,提神飲料都只是輸送咖啡因跟過量糖份的載具罷了。

如果哪一天你厭倦了這些外表光鮮亮麗,被形容成像是靈藥一樣的提神飲料,跟Gavura一樣,來杯公平貿易咖啡應該是更好的選項。

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鄭國威 Portnoy_96
241 篇文章 ・ 383 位粉絲
是那種小時候很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛,所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。怎知長大後竟然因為諸般因由而重拾科學,與夥伴共同創立泛科學。現為泛科知識公司的知識長。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》