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吳俊輝:向官僚科教及科研宣戰@「開放吧!科學」

Peggy Lo
・2013/04/09 ・3071字 ・閱讀時間約 6 分鐘 ・SR值 584 ・九年級

文 / 羅佩琪

「今天,我們要在這裡談開放科學,就是因為:今天的科學不是開放的。」

台大物理系暨天文物理研究所吳俊輝教授一登台,就明示了今天將以輕鬆的心情、但嚴肅的態度,向現今不夠開放、不合理的科普教育及科學研究「宣戰」。

吳教授首先從歷史文化的包袱切入,比較三十年前的文化與今日的差異:從講台語要罰錢、到總統會用台語向全國賀年,從反共到鼓勵兩岸交流;吳教授除了幽自己一默,為自己曾得到「全國反共愛國漫畫比賽第一名」向在場的姬十三及對岸朋友表示歉意外,也點出三十年的反轉與錯亂,似乎突顯出當時的反主流是有遠見的。而我們今天談開放科學,正是因為現在的科學不開放或不夠開放,並且越做越封閉。

官僚式科普教育:政府 vs 學界 vs 民間

目前國內科學教育普及的主要經費來源有:教育部、國科會科教處、各大學的科學教育中心,弔詭的是,雖然前二者的補助精神、希望補助的對象不同,但觀察國內推動科普的重要團隊,同一個科普活動會同時向這些單位申請經費。這顯示出目前科普經費缺乏橫向整合及總體政策,仍處於各自為政的階段。

更深入來看,長期以來政府的經費補助:只給學界,但學者是否皆能有良好的行政能力,或有濫用資源的可能?即便學者都是善意、全心全意在付出,但因缺乏橫向整合,因制度而導致門戶分立的山大王文化,這不是學者的問題,而是制度所逼。不給民間,導致用心進行科普、科教團隊在成立初期都是賠錢苦撐。而國科會近年有部分補助給媒體,但因「新聞自由」的保障,科學新聞不得經過「事先」審查,媒體有時反而成為散播錯誤科學資訊的幫兇。

吳教授也分享了擔任科學新聞審查的經驗,由於送審的已是播過的新聞,就算發現其中有科學錯誤,要求對方修改、再審、勾不通過,除非有重播此則科學新聞的需求,否則業者的配合度都不高。又如台灣另一個散播錯誤科學資訊的常見來源:節目名嘴,吳教授也提出「政府補助學者上談話節目」的構想,激發節目邀請學者、 學者參與媒體討論的動機,也提昇整體節目的品質。

再由政府計畫的「主持者能力」分析:若由官員主持,多是文官體系下行政能力強的主管(通常具備非常謹慎、沒犯過什麼錯的特質),但是否有學術專業、教育背景較難論定,須由學者協助;而若由學者主持計畫,行政能力通常較不突出,而行政能力強的學者又會被歸類為「科教型」,很少從事科學研究,也少有論文產出;導致目前研究型學者對踏入科普教育卻步,怕被貼上科教型的標籤。

但其實,綜觀世界各地,「研究型」與「科教型」並不是一刀切的單選選項,美國科學人雜誌的文章作者幾乎就都是主流、第一線的學者;反思國內的科普活動大多停留在中小學階段,以彌補中小學對科學恐懼所造成的空缺為主,較少觸及真正科學的新發展。

吳教授用一張圖,解釋了國內科教、科普推廣的窘境:

理想解是結合三者,把學界的專業給政府、把民間的能力給學界、把政府的錢給民間(如Pansci今天能在科教館辦論壇就是很好的例子)。但奠基於吳教授自己的經驗,由於會計經費報銷時限等問題,政府提供的錢欠缺彈性及效率,故近年來吳教授傾向推動學界、民間的合作,並則利用使用者付費、善心民間單位捐款方式填補經費的欠缺。

吳教授以自己2004年起推動DIY望遠鏡的 成功案例說明,造價數千元但光學等級卻與市面上售價數萬元的望遠鏡相同,每年DIY生產量約七百台,創造出上百萬的價值,自始至終,僅與民間合作,沒有拿過政府任何的補助經費。也由於這個計畫,吳教授在去年獲頒台大傑出社會服務獎,並因網路的傳播,接受數字週刊的報導;沒有付任何廣告費,週刊五頁的報導, 影響力就勝過吳教授十篇刊登在政府補助發行刊物的文章,這使得吳教授對民間寄予很高的期待。

官僚式科學研究:論文點數迷思、計畫通過率問題

若詢問科學領域的研究生、學者:「什麼是『好的科學家』?」許多人真實的心聲可能是論文發表量多、擅長處理經費來源、能養許多研究人員……等;但其實,真正的好科學家只會在意一件事:「能讓人類文明演進、好的科學點子」。捫心自問,國內的科學研究環境,是否能造就出這樣的科學家呢?

目前,國際上許多國家及國內的科學家要生存,需要靠撰寫論文來獲取論文點數,進而換得研究經費以培養研究人員、研究器材,生產更多論文;這造成了「速食研究文化」,年輕人不敢挑戰較難、需長時間的研究題目;此種因制度而形成的風氣及結果,吳教授稱之為「科學學閥」或「科學官僚」。

在國科會裡負責研究經費分配的吳教授直言,這樣的形容其實也是批判自己,以及自己所遵行的經費分配原則;目前新主委上任後,已在研擬降低論文點數的比重,量化雖然是很好的參考指標,但不應是經費補助與否的主要關鍵。「研究計畫通過率每年不一」是另一個吳教授觀察到的現象,國內研究計畫的通過率沒有政策保護,只有由上而下的官僚指示,導致研究經費就算有剩餘,部分好的計畫卻無法獲得補助。

科研官僚與一般民眾的關係:納稅義務人,您委屈了?!

投國際期刊的稿件、閱讀國際期刊的論文都需要付費,目前學者大都是依賴政府所給的經費,也就是我們民眾所繳的稅,但弔詭的是,雖然我們是研究學者的衣食父母,我們卻看不到這些學者刊登在國際期刊上的研究成果,因為,閱讀這些論文大都是要付費的。

要解決這個問題,可透過公開科研結果(Open Access)、線上開放課程(Open Course)、公民科學/大眾參與科學研究(Citizen Science)來打破藩籬,而這些,都是可以利用新媒體、網路科技來達成的。吳教授以自己近十年來所從事的AMiBA計畫為例,大約使用了納稅義務人六、七億的經費研究宇宙誕生的訊號,身為一個負責任的學者,有義務要讓大家了解自己在做什麼,故吳教授常至各地演講宣導研究成果;也透過望遠鏡DIY研習營、協助規劃天文台等方式,盡一個學者的社會責任。

最後,吳教授分享了自己大學參與社運的經歷,屢上街頭抗爭、被警察抬走、被師長看衰沒前途,現在,卻成為台大物理系最年輕的教授。同樣的,追求開放之路必定 艱辛,只要確認所做之事對社會是好的,並且勿忘初衷、沒有私欲,在與主流的不合理宣戰時就不需要害怕。吳教授勉勵大家,一起跟著他小聲、但堅定的喊一聲: 「開放吧!科學」!

「開放吧!科學」已於2013年3/30舉辦,PanSci將陸續把活動精華整理發佈,也期盼能夠在線上延續討論。

本次活動由下列單位支持舉辦

主辦單位:國立臺灣科學教育館台灣數位文化協會PanSci 泛科學
協辦單位:果殼網
網路直播/網站贊助:通泰媒體應用有限公司
恆星級贊助單位:積木文化cacaFly 聖洋科技
海洋級贊助單位:BBC知識Knowledge石尚集團遠見.天下文化教育基金會科學再發現PunApp
森林級贊助單位:貓頭鷹出版社經濟新潮社探索頻道雜誌漫遊者文化商周出版WIRED.tw時報出版RegistranoReadmoo電子書店國航科技視群傳播小牛頓

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Peggy Lo
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非典型的人生迷茫組,對資訊整理有詭異的渴望與執著。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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