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COVID-19 如何影響孕婦與胎兒?

寒波_96
・2020/10/07 ・2286字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 530 ・七年級

全世界上千萬的 COVID-19(武漢肺炎、新冠肺炎)感染者中,有一些人是孕婦。當醫師面對一位感染病毒的孕婦,此時其實有兩位患者:孕婦和胎兒。

病毒將如何影響媽媽和寶寶的健康,是值得關心的問題。

COVID-19對孕婦及胎兒的影響有待研究。圖/花蓮慈濟醫院

孕婦肺部易受壓迫,血栓風險提高

懷孕會改變生理狀態,尤其是免疫系統、心血管、肺部的運作,使得人體面對傳染病時更加脆弱,造成病毒的可趁之機。

之前研究指出,懷孕後被呼吸道病毒攻擊的機率會增加。如 SARS 和 2009 年的 H1N1 流感,懷孕的女生都比沒有懷孕更加危險。

懷孕時隨著胎兒長大,孕婦的肺部會受到壓迫,原本就更容易感到呼吸困難,另外母體也要提供胎兒氧氣和血流。造成武漢肺炎的病原體 SARS-CoV-2(SARS二世冠狀病毒)主要攻擊肺部與心血管系統,孕婦的心血管與肺本來就由於懷孕而加重負荷,更容易受到損害。

另一大風險來自血栓。懷孕時需要鎖血,減少失血的危險,身體會加強凝血作用,本來就會增加血栓產生的機率;而我們知道,SARS二世病毒有好些殺招,都是由血栓促成。

孕婦感染病毒可能影響胎兒發育

目前孕婦感染的研究仍然有限。美國的 CDC 蒐集處於懷孕年齡的女性感染者資訊,到 6 月底共有 91412 人,其中 8207 位是孕婦。相比之下,有無懷孕的死亡率沒有差異,不過孕婦進入加護病房的比例,比其他女生高出 50%,需要用到呼吸機的比例也高出 70%。

一項紐約的研究分析 675 位孕婦,發現懷孕的影響會持續到孕婦生產後。出現發燒、低血氧、再度住院這三項症狀至少之一的比例,70 位感染病毒的孕婦中有 9 人(13%),而 605 位沒有感染的孕婦為 27 人(4.5%)。不過這項調查中,孕婦即使感染病毒,也有 79% 沒有症狀。

病毒對寶寶的影響仍須在產後持續追蹤。圖/pixabay

在胎兒方面,至今了解更少。感染某些病毒會對胎兒造成嚴重影響,近年最知名的莫過於茲卡病毒,可能導致寶寶的小頭症。另外像是德國麻疹和巨細胞病毒 (cytomegalovirus) 主要由血液傳播,在懷孕前 3 個月,胎盤尚未發展出完整的病毒屏障以前,就能夠入侵胎兒。所幸目前看來,這不是 SARS二世常見的傳播方式。

確實有零星案例指出,胎兒會透過母體感染 SARS二世病毒,但是應該很罕見。紐約感染孕婦的研究中,71 位新生兒有 70 位沒有感染。

然而,即使胎兒不會被直接感染,也不能掉以輕心,因為媽媽感染病毒也可能影響胎兒的發育。美國的小規模研究發現,感染孕婦的胎盤出現血栓等狀況的機率較高,可能影響母體對胎兒氧氣、養分的供應,是需要注意的問題。

還要考慮到,有些問題一段時間之後才會浮現。SARS二世冠狀病毒對孕婦的影響,並不在寶寶生下那一刻便告結束,必須持續追蹤,釐清有沒有仍然未知的後遺症。

病毒本身之外的間接影響

另一方面,多個國家也觀察到瘟疫開始之後,即使孕婦沒有感染 SARS 二世冠狀病毒,生產時死產的機率也有提高。應該是由於醫療資源受到影響,孕婦無法獲得原有的照顧。

分析尼泊爾 20000 位孕婦得知,在開始封鎖管制以後,死產率由千分之 14 增加為 21。然而,管制期間有記錄可查的生產數只剩原來一半,意思是在醫院生產的孕婦,死產機率增加;但是沒有去醫院生產的孕婦,一時無法掌握狀況。

印度的小規模研究狀況和尼泊爾類似,都是封鎖管制期間,到醫院生產的孕婦數量變少,死產比例也增加。由於許多孕婦暫時沒有留下記錄,目前仍無法評估尼泊爾的死產比例與數目增加多少。

瘟疫開始後,醫療資源受到影響。圖/Pexels

醫療發達的英國,倫敦 St George 醫院在疫情開始前 3 個月的死產率為千分之 2.38,之後攀升為 9.31;另外記錄完整的蘇格蘭也觀察到類似狀況。(台灣 2006 到 2013 年的死產率為千分之2.4)

孕婦本人就算沒有感染,瘟疫期間也會受到間接影響,使得死產機率上升。一個可能是由於瘟疫下無法定期親自產檢,難以及早發現問題。隨著後續資訊增加,應該能更清楚具體情況。

這場瘟疫對孕婦與胎兒的影響,了解仍然不足。綜合已知情報看來,感染 SARS二世冠狀病毒會增加孕婦的風險,是否將導致孕婦與胎兒的後遺症也不明朗;因此必需避免感染,減少孕婦與潛在傳染源的接觸。而即使沒有感染,仍然可能間接帶來生死交關的負面影響。

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  4. 不只造成肺炎的冠狀病毒:始於血管的免疫風暴、血栓、以及快樂缺氧
  5. 不只是武漢「肺炎」!心血管、腎、腦、肝、腸等器官也可能出問題

參考資料

  1. Why pregnant women face special risks from COVID-19
  2. Stillbirth rate rises dramatically during pandemic

文章難易度
寒波_96
148 篇文章 ・ 341 位粉絲
生命科學碩士、文學與電影愛好者、戳樂黨員,主要興趣為演化,希望把好東西介紹給大家。部落格《盲眼的尼安德塔石器匠》、同名粉絲團《盲眼的尼安德塔石器匠》。


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母體的免疫特區:為什麼子宮不會排斥胎兒?——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/22 ・2258字 ・閱讀時間約 4 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

說來奇怪,人們早在十七世紀就開始嘗試輸血了。當然,最初人們並不瞭解血型或關於血液的其他基本事實,但他們已經開始把血液從一個人的身體輸到另一個人的身體裡,事實上,這無疑等於謀殺(現在眾所周知的 ABO 血型劃分是從一九○○年開始的)。

人們嘗試了各種類型的實驗和手段:把一隻動物的血輸進另一隻動物,把動物的血輸進人體,把一個人的血輸進另一個人體內,等等。

說得客氣一點,結果有好有壞,不過,在出現了一、兩例死亡事件之後,法國立法禁止了輸血。在接下來的一個半世紀裡,輸血幾乎銷聲匿跡。到了十九世紀,這項操作又重新引起了人們的興趣。時至今日,只要確保血型匹配,輸血就是安全的。

時至今日,只要確保血型匹配,輸血就是安全的。圖/Pixabay

這就是血液的情況。相對來說,輸血比較簡單,但是要在人與人之間移植其他細胞或組織,就困難多了。隨著移植技術的進步,人們可以從供體那裡接受心臟、腎臟、肝臟,以及其他器官,但是受體會出現排斥。受體的免疫系統會馬上識別出一大塊外來物質進入了身體,並試圖反抗。即使移植的器官來自最匹配的供體,受體患者也需要接受免疫抑制藥物治療,來緩解它們對「入侵器官」的免疫排斥。通常來說,人體並不會輕易接納外來物質——在上一章裡,我描述了人體不接納它們的一些方式。

但是,即便我們知道了這些事實,直到一九五三年,才有人試著來認真思考懷孕這件事:在十月懷胎的過程中,孕婦可以跟肚子裡的孩子和平相處,似乎沒有什麼負面效應。顯然,孩子並不是母親的簡單複製品,他們的免疫組成也不盡相同——因為胎兒有一半的基因來自父親,因此遺傳重組之後產生了一個明顯不同的新個體。

所以,問題是,母親如何容忍了體內的另一個生命呢

我們的生殖策略(即「用一個人來孵育另一個人」)裡有許多未解之謎,這不過是其中一個較不明顯並且格外難解的問題而已。事實上,即使在今天,我們也不清楚孕婦容忍胎兒的生理機制。我們知道,母親依然會對所有其他的外來物質產生免疫反應,我們也知道胎兒並沒有與母親的免疫系統在生理上完全隔離,受到特殊庇護。貌似孕婦與胎兒的關係裡有一些特殊而且非常複雜的事情。

孕婦與胎兒的關係裡有一些特殊而且非常複雜的事情。圖/Pexels

這可能早在受精之初就開始了。從那時起,母親的身體就開始逐漸習慣父親的基因。在懷孕的早期,發育中的胚胎就與母親的子宮開啟了複雜的對話。胚胎不僅躲在胎盤背後來逃避母親的免疫反應,而且還分泌一些分子用來針對性地防禦母親的免疫細胞,因為後者更危險。母親的自然殺手細胞和 T 細胞在胎盤外盤旋,但是它們並不是為了殺死胚胎細胞,而是轉入調控模式,開始釋放出抑制免疫反應的訊號,並確保胚胎安全進入子宮(同時促進胚胎的血管生長,這對胎兒來說是好事)。同時,胚胎細胞也不會表達第一型主要組織相容性複合體分子,以逃避免疫監視(有些感染病毒也使用這種策略來逃避免疫監視和攻擊)。此外,母親的免疫系統接觸胎兒的蛋白質並開始學著容忍它們。

除此之外,母親的免疫系統也會受到廣泛且微妙的抑制——但不嚴重,因為孕婦仍然能夠抵禦感染。整個免疫系統會下調一級。這也是為什麼有些女性的自體免疫疾病在懷孕期間會有所緩解。

目前我們的理解是這樣的:在不同類型的細胞和訊號的作用下,子宮成了免疫系統的特區(其他免疫特區還包括大腦、眼睛和睪丸),更少發生發炎。胚胎與母親的免疫細胞會進行活躍的對話,它們能在整個孕期和平相處。

在不同類型的細胞和訊號的作用下,子宮成了免疫系統的特區,更少發生發炎。圖/Pexels

當然,這個過程可能會出錯,而且偶爾也的確會出錯。當出現問題的時候,母親就會對胎兒發生免疫反應。在極端的情況下,這可能會導致女性不孕。在懷孕的早期,它可能會引起自然流產;在懷孕後期,這可能會引起一種叫作「子癇前症」的發炎反應,對母子都非常危險。

最後,說一件有點詭異的事情:胚胎細胞有辦法從胎盤中游離出去,進入母親的血液系統。

之前有理論認為,這也許是為了下調母親的整個免疫系統,使它對胎兒的出現做足準備,這可能也是母嬰對話的一部分。但是,最近幾年,研究者發現事情可能沒有那麼簡單:有些胚胎細胞即使在分娩之後仍然在母親的血液裡逗留——事實上,可以在分娩之後存活數年,從免疫學的角度看,這真說不通。研究者發現,它們會出現在母親的許多組織裡——包括肝臟、心臟,甚至大腦——它們可以發育成熟,變成正常的肝臟、心臟或是腦細胞,留在母親體內。讓我再說一遍:由於我妻子生了我的孩子,她體內和大腦裡的一些細胞現在也有我的基因了。這被稱為母胎微嵌合。目前沒人知道為什麼會這樣。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田出版

麥田出版_96
1 篇文章 ・ 3 位粉絲
1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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