拯救地球暖化大作戰!英國如何利用「碳定價」翻身成為減碳國家先鋒?

18 世紀,英國是全球第一個發起工業革命的國家,由於大量使用煤炭,工廠煙囪排放的濃煙密布整個城市,天空不再湛藍,而是灰黑色,因此得名「霧都」、「黑城」。在此之後,隨著人類文明越趨發達,地球的健康狀況也一點一滴步入危機,臭氧層破洞、冰河消融、海平面上升、氣候異常等全球暖化跡象,開始受到各國關注。

聯合國政府氣候變遷專門委員會 (IPCC) 於 2018 年提出警告:地球剩下不到 12 年的時間來減少溫室氣體排放,避免災難性的全球暖化。

2015 年聯合國氣候峰會通過《巴黎協議》,訂定目標:「把全球平均氣溫升幅控制在工業革命前水準以上低於 2 ℃ 之內,並努力將氣溫升幅限制在工業化前水準以上 1.5 ℃ 之內」,協議第 6 條也提及:「可透過『市場機制』幫助各國達成減碳目標。」因此許多國家開始實行「碳定價」及「碳稅」,而其中最有成效、脫穎而出的則是英國的碳定價。

英國政府是如何做到這件事的呢 ?泛科學特別專訪英國碳定價專家,同時也是氣候變化與環境研究所的政策研究員 Josh Burke 來跟大家聊聊關於「碳定價」這回事!

因應全球暖化,各國紛紛發起減少碳排放的措施。圖\GIPHY

碳定價是什麼?

正如商場中擺放的商品都會制定一個價格,「碳定價」即「給碳一個價格」。而當碳有了標價,也隨之產生了幾種需要討論的議題。

其交易對象是誰呢?

正是二氧化碳廢氣的排放源,政府、企業或家庭,向他們收取費用,來達到減少碳排放、抑制全球暖化的目的。

如何收取費用?

碳定價又分為兩大體系,碳排放交易體系 (Emissions Trading System, ETS) 及碳稅 (Carbon Tax),這兩者有什麼差別呢?

  • 碳排放交易體系 (Emissions Trading System, ETS):也就是為碳排放量設定一個上限。依據供需法則,越稀有的商品(如鑽石、黃金),價格就越高,同理,碳排放量一旦受到限制,價格便會上漲(也就是將可以使用碳的權利,亦即「碳權」,變成一個稀有商品)。如此一來,對於碳排放有高需求的店家,就必須向相對較低需求的店家購買「碳權」,若要節省這樣的成本,則會進一步想辦法發展出低碳排放的商品,來達到限制的效果。
  • 碳稅 (Carbon Tax):相較於複雜的交易體系,碳稅較為單純,就是依據不同的碳含量來課稅,但是碳稅相較於 ETS ,就比較沒有碳排放總量的限制,所以成效上還是會有點落差。

提問:《自然》雜誌最近發表的一篇文章探討了公眾抵制碳稅的多種原因,提到人們認為低收入家庭的碳稅比例並不合理。碳稅是否會對低收入戶家庭的經濟狀況造成負面影響?

英國碳定價專家 Josh Burke 表示,若政策設計正確,碳稅不一定會對低收入戶產生負面影響。

將碳價納入市場交易,透過供需法則限制碳的使用量及排放量。圖\pixabay

工業強國大翻身-英國如何成功施行「碳定價」

因為每個國家不同的市場特性,加上商人、企業普遍不願接受再多收錢,各國對於碳定價機制的接受度並不相同。那麼英國,一個靠工業起家的大國,是如何卸下商業束縛,搖身變成一個低碳排放的國家呢?以下這幾點值得關注並學習。

政府積極制定政策

要達成減碳,必定要先設立目標,英國氣候變遷委員會 (Committee on Climate Change, CCC) 表示,英國必須於 2050 年實現「淨零」排放(意思是碳排放量不再增加大氣中的二氧化碳含量,簡單來說,如果想排放碳,就要想辦法回收大氣中的碳,而且回收量 = 碳排放量,使其達到平衡),而政府需要改革其碳定價方法。以下是英國政府的改革方案:

  • 政策所制定的碳價需高於目前價格的「中等水平」:影子價格代表生產或消費不在一般市場中的財貨之機會成本,應用於成本效益分析中,也應用於對計畫經濟的數學規劃。要實現淨零目標,政府需要制定比英國商業、能源與工業戰略部 (BEIS) 當前的預測更高的影子價格。

政策所制定的碳價須高於商業、能源與工業戰略部 (BEIS) 當前的預測價格。圖\GRI-POLICY-BRIEF_How-to-price-carbon-to-reach-net-zero-emissions-in-the-UK

  • 碳價格的分級制度:為了政策可行性,碳排放者所需支付的碳價格必須低於影子價格,並且依照不同行業環境做出相對應措施,按行業區分碳價。英國自 2020 年起的碳價為每噸二氧化碳 40 英鎊左右,到了 2050 年將升至每噸二氧化碳 125 英鎊甚至更高。

英國政府依據各產業使用碳的重要性及可行性,訂定不同的價格分級。圖\GIPHY

提問:依賴煤炭產業的業者,是否反對推行淨零排放政策?

英國碳定價專家 Josh Burke 充滿自信回答:「沒有!」因為業者們也認為永續經營才能獲取最大效益,他們同樣意識到了煤炭資源總有一天會被開採耗盡,遲早需要新的替代能源來取代煤炭,所以他們也認同政府的作法。

  • 負排放激勵措施:為了確保完全去碳,政府須制訂關於技術支持和負排放激勵措施(從大氣中清除殘留的二氧化碳)等法規。對於實施負排放技術的企業,政府將予以補助該企業原需支付的碳價做為獎勵金。

提問:負排放技術 (如 CCS、種樹等) 主要目的是移除大氣中的溫室氣體。政策鼓勵企業推行負排放,但也有專家認為,例如「種樹」會因種植環境等變因,而無法達到預期的負排放效能。請問您對於這類爭議有什麼看法?

對此 Josh Burke 表示,種樹並無法有效達到負排放的效益,通常會把重心放在碳價及其他有效的負排放技術上。

提問:推行淨零溫室氣體排放政策過程中,遇過最大的瓶頸是什麼?

「並非英國國內的所有產業都能夠完全配合政策,如部分企業由於經濟效益,沒辦法落實減碳;另一方面是個人因素,每個人的環保意識都有差異。」Josh Burke 認為,政府可以成立推行該政策的專業部門,跟民間溝通以達成共識。

達成政府、人民與企業間的共識

一項新政策的施行,常常會因為訊息為傳達不完全,而造成人民陷入未知的恐慌。因此 Josh Burke 致力於協助政策制定者、政府官員、專家、學術界、非政府組織、議會和企業進行溝通與意見交流,使政策制定更加完整。此外,英國在野黨與執政黨也達成共識,一同推行淨零政策,並加強民間宣導,讓人民能更理解政策的細部內容。

再生能源可望成為英國往後的主要發電能源

2019 年,是英國自 1882 年以來第一次連續兩週沒有燃煤發電。英國國家電力供應公司發言人表示:「隨著越來越多再生能源被引進我們的能源系統,像這樣的週末供電模式將成為新常態。預計 2025 年,英國將可以零排碳運轉電力系統。」未來英國主要的電力來源將放在風力及核能發電。

提問:您認為最具潛力的再生能源是哪一種?

「就英國而言,由於面海,因此有足夠的風力可以發電。不過再生能源的選擇還是取決於不同國家的地理環境,各地適用的再生能源皆不同。」 Josh Burke 回答。

雖然現階段還不能完全取代火力發電,但面臨地球資源枯竭的未來,再生能源的發展潛能極高。圖\GIPHY

全球暖化議題是各國都需要面對的危機,英國的淨零排放政策是一個好榜樣,藉由市場的交易機制,讓人們在消費的同時意識到背後隱藏的問題,促進消費者購買低碳商品。現在,我國環保署也積極與 Josh Burke 探討關於碳稅的政策可行性,曾經的「霧都」英國都能做到有效減碳,且大大提升當地空氣品質,相信我們也能找到一條屬於自己的作戰路線!

參考資料

  1. 英國制定能源政策,2025年擺脫燃煤發電,2050年達到溫室氣體淨零排放目標
  2. How to price carbon to reach net-zero emissions in the UK – Grantham Research Institute on climate change and the environment
  3. 英國2050年淨零排放目標對臺英合作的啟示APEC能源國際合作資訊網
  4. 負排放技術是應付氣候危機的雙面刃?
  5. Negative emissions under a net zero target: navigating the controversies and pitfalls – Grantham Research Institute on climate change and the environment
  6. Explainer: 10 ways ‘negative emissions’ could slow climate change
  7. 氣候變遷委員會(CCC):到2050年英國應達淨零排放| 新聞News
  8. How Britain ended its coal addiction
  9. Josh Burke – Grantham Research Institute on climate change and the environment
  10. How to win public support for a global carbon tax

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關於作者

Curious曉白

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