你知道嗎?睪丸可是有味蕾的喔!休蛋幾累,這表示能用蛋蛋嚐味道嗎?

近期,一位國外的網友在 4Chan 討論區發佈了一則貼文,內容描述自己讀了一篇 2013 年的網路科學文章得知男性的睪丸具有像舌頭上的味蕾一樣的味覺受器,於是他真的將自己的蛋蛋泡進糖水看看。驚人的是,蛋蛋好像真的會感受到甜味!

這則貼文後許引發了許多的後續發展,並在網路世界逐漸發酵。 圖/4Chan

這股「蛋蛋有味蕾」的重大發現,開始在國外的迷因界開始逐漸擴大……

所以說……難道男性真的能用蛋蛋嚐到味道嗎?

逐漸擴大的「蛋蛋味覺挑戰」

這般有趣的消息一出,推特和抖音上瞬間多了許多親自挑戰用蛋蛋來「嚐嚐」味道的人,有用醬油的,還有檸檬汁、糖水,甚至還有人使用烤肉醬!

有些人說他好像真的嘗到味道了,非常的驚訝與感到訝異,卻也有些人說根本嚐不到味道,認為這完全是一個錯誤消息。但無論如何,這項「蛋蛋味覺挑戰」在眾人的「親身驗證」之下越傳越兇,關鍵字搜尋量也逐漸飛升……

不……等等!我知道這很有趣,但還是先不要太快嘗試啊!

不過,以科學的角度來解釋,到底有沒有辦法藉由蛋蛋來嚐到味道呢?要解釋這個問題,首先就得要先了解味覺到底是如何傳導的!

味覺的傳導到底是怎麼一回事?

在揭開真相之前,還是先回到舌頭上來了解一下,究竟我們的味蕾是如何讓我們嚐到味道的呢?

人類的舌頭上有非常多的味蕾,味蕾裡面有許多細胞,分別是:負責偵測味道的味覺細胞 (taste cell)、負責支持味蕾架構的支持細胞  (supporting cell),還有未來會分化成長成上述這兩種細胞的基底細胞  (basal cell)。這三種味蕾細胞大部分都長在味乳突  (taste papillae) 上,佈滿整個舌頭。

味蕾的剖面圖。圖/維基百科

味覺細胞的尖端分布很多味覺毛,味覺毛上則分布很多通道蛋白,也就是所謂的「味覺受器」。特定的味覺受器和特定的分子或離子結合後,味覺細胞會產生一個電位,讓連接著味蕾的神經將此電位傳至大腦,進而產生不同味覺。比如說:

  • 和氫離子結合就會產生酸味、
  • 和鈉離子結合就會產生鹹味,
  • 而比較近期發現的鮮味,則是和穀氨酸結合產生的喔!

總而言之,只要大腦產生味覺,我們就會有「啊!這杯飲料好甜」或是「這顆糖果好酸」諸如此類的反應。

這張就是經典的味覺分布圖,雖然廣為流傳但後來被證明是錯誤的。圖/維基百科

不過這邊來小小跟大家釐清一個觀念!大家應該都有看過一張圖,上面畫著舌頭,而且不同區域能感受到不同味覺,對吧?

嘿嘿,告訴你,其實所有的味蕾都能感受到所有的味覺喔!這代表在舌頭的每個區域,都能嚐到所有的味道喔!別再搞錯啦!

所以說,到底能不能用蛋蛋感受到味道呢?

就在你了解味覺傳遞的方式後,我要告訴你兩個非常殘酷的事實:

第一,單憑味覺受器是無法產生味覺的,還必須要有神經與味覺細胞的合作。

第二,就算你把蛋蛋泡進超有味道的湯裡面,睪丸跟湯中間還是隔著你的蛋蛋袋「陰囊」啦σ ゚∀ ゚) ゚∀゚)σ !

畢竟有味覺受器的是睪丸,但是睪丸外面還有陰囊包覆著,所以在湯無法接觸睪丸的狀況下,不管怎麼樣你都無法用蛋蛋嚐到味道。

而且,若是蛋蛋真的嚐得到味道,男性下面流汗時就會一直嚐到鹹鹹的了,對吧?

所以,結論就是呢,蛋蛋是無法產生味覺的,從各方面來解釋都完完全全的不行。

嘿!先別難過嘛!睪丸味覺受器還是很有用的啦!

你可能還會想一件事,如果蛋蛋真的無法嚐到味道,那……那些在抖音和推特說他們嚐到味道的人到底發生什麼事了?

實際上,有個比較合理的解釋,那就是人其實在判別味道時,「嗅覺」也佔了很大一個部分。舉個例子來說,若捏著鼻子喝雪碧和可樂,是不是有點難分出哪一杯是可樂,哪一杯是雪碧呢?

雖然說有些人能透過氣泡感和飲料質地來辨別,但是在味覺的本質上,都是單純的甜味,其實讓人很難辨別,對吧?(好啦,我就是分不出來的人。)

所以說,感受到味道的人很有可能只是「嗅覺」感受到氣味而已。

既然嚐不到味道,那睪丸味覺受器是作什麼的?

實際上,我們的大腦、胃、肺、腸還有胰臟,都和睪丸一樣有味覺受器,不過目前這些味覺受器尚在研究中,實際用途還不明確喔! 

而且,這個在睪丸的味覺受器,沒有它可就不好啦!它實際上還是非常有用的!

研究團隊發現,當小鼠的睪丸的味覺受器  (TAS1R) 因遺傳變異而缺失時,這隻小鼠將會不孕。於是,研究團隊再做了一個實驗來驗證這件事情:他們生產出睪丸味覺受器易被藥物抑制的模式小鼠,再用藥抑制,發現這樣的小鼠在精子生成時,生成的精子會呈現畸形,且無法活動。

所以根據以上實驗,睪丸的味覺受器若是沒有了的話,可是會不孕的!

不過,用來抑制睪丸味覺受器的藥,和現今人類用來治療高膽固醇的藥是同一類,這代表這種藥其實對於生育能力也有一定程度的影響。

同時,實驗發現,這個藥物導致精子無法正常生成的反應,其實是完全可逆的!這代表能短暫使男性不孕。但是「短暫不孕」……這完全是避孕藥的效果嘛!所以這項研究其實也給了男性避孕藥另一種可能性。

最後,根據沒有睪丸味覺受器會不孕這點能反推出:若是能夠活化這些味覺受器,或許有些不孕的男性們就能因此而被治療了!對不孕的男性來說可是一大福音啊!

這項研究其實也給了男性避孕藥另一種可能性。圖/stevepb@Pixabay

你看!睪丸的味覺受器雖然無法真的讓你嚐到味道,但它還是非常重要的喔!可不能因為它無法嚐到味道就罵他沒用!

總之,再次重申——「蛋蛋是無法嚐到味道的!」

若是有杯好喝的飲料出現在你的面前,千萬別把你的蛋蛋泡進飲料妄想能夠嚐到味道,還是把它拿來好好喝掉吧!畢竟用嘴巴喝掉才能真正感受到它的美味,對吧?

參考資料:

  1. 維基百科—味覺
  2. Junk Explained: Why Are People Dipping Their Balls Into Soy Sauce? — JUNKEE
  3. Do Testicles Have Taste Buds? The Internet Clamors to Know — MedicineNet
  4. Genetic loss or pharmacological blockade of testes-expressed taste genes causes male sterility

該怎麼幫助學生擁有「科學思辨力」?

全台最大科學知識社群精心打造,專屬於教師的科普閱讀基礎課《用科普閱讀打造科學思辨力

 


關於作者

彥寧

比起鯛魚燒,我更喜歡章魚燒。

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策