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你知道嗎?睪丸可是有味蕾的喔!休蛋幾累,這表示能用蛋蛋嚐味道嗎?

彥寧
・2020/01/27 ・2597字 ・閱讀時間約 5 分鐘

近期,一位國外的網友在 4Chan 討論區發佈了一則貼文,內容描述自己讀了一篇 2013 年的網路科學文章得知男性的睪丸具有像舌頭上的味蕾一樣的味覺受器,於是他真的將自己的蛋蛋泡進糖水看看。驚人的是,蛋蛋好像真的會感受到甜味!

這則貼文後許引發了許多的後續發展,並在網路世界逐漸發酵。 圖/4Chan

這股「蛋蛋有味蕾」的重大發現,開始在國外的迷因界開始逐漸擴大……

所以說……難道男性真的能用蛋蛋嚐到味道嗎?

逐漸擴大的「蛋蛋味覺挑戰」

這般有趣的消息一出,推特和抖音上瞬間多了許多親自挑戰用蛋蛋來「嚐嚐」味道的人,有用醬油的,還有檸檬汁、糖水,甚至還有人使用烤肉醬!

有些人說他好像真的嘗到味道了,非常的驚訝與感到訝異,卻也有些人說根本嚐不到味道,認為這完全是一個錯誤消息。但無論如何,這項「蛋蛋味覺挑戰」在眾人的「親身驗證」之下越傳越兇,關鍵字搜尋量也逐漸飛升……

不……等等!我知道這很有趣,但還是先不要太快嘗試啊!

不過,以科學的角度來解釋,到底有沒有辦法藉由蛋蛋來嚐到味道呢?要解釋這個問題,首先就得要先了解味覺到底是如何傳導的!

味覺的傳導到底是怎麼一回事?

在揭開真相之前,還是先回到舌頭上來了解一下,究竟我們的味蕾是如何讓我們嚐到味道的呢?

人類的舌頭上有非常多的味蕾,味蕾裡面有許多細胞,分別是:負責偵測味道的味覺細胞 (taste cell)、負責支持味蕾架構的支持細胞  (supporting cell),還有未來會分化成長成上述這兩種細胞的基底細胞  (basal cell)。這三種味蕾細胞大部分都長在味乳突  (taste papillae) 上,佈滿整個舌頭。

味蕾的剖面圖。圖/維基百科

味覺細胞的尖端分布很多味覺毛,味覺毛上則分布很多通道蛋白,也就是所謂的「味覺受器」。特定的味覺受器和特定的分子或離子結合後,味覺細胞會產生一個電位,讓連接著味蕾的神經將此電位傳至大腦,進而產生不同味覺。比如說:

  • 和氫離子結合就會產生酸味、
  • 和鈉離子結合就會產生鹹味,
  • 而比較近期發現的鮮味,則是和穀氨酸結合產生的喔!

總而言之,只要大腦產生味覺,我們就會有「啊!這杯飲料好甜」或是「這顆糖果好酸」諸如此類的反應。

這張就是經典的味覺分布圖,雖然廣為流傳但後來被證明是錯誤的。圖/維基百科

不過這邊來小小跟大家釐清一個觀念!大家應該都有看過一張圖,上面畫著舌頭,而且不同區域能感受到不同味覺,對吧?

嘿嘿,告訴你,其實所有的味蕾都能感受到所有的味覺喔!這代表在舌頭的每個區域,都能嚐到所有的味道喔!別再搞錯啦!

所以說,到底能不能用蛋蛋感受到味道呢?

就在你了解味覺傳遞的方式後,我要告訴你兩個非常殘酷的事實:

第一,單憑味覺受器是無法產生味覺的,還必須要有神經與味覺細胞的合作。

第二,就算你把蛋蛋泡進超有味道的湯裡面,睪丸跟湯中間還是隔著你的蛋蛋袋「陰囊」啦σ ゚∀ ゚) ゚∀゚)σ !

畢竟有味覺受器的是睪丸,但是睪丸外面還有陰囊包覆著,所以在湯無法接觸睪丸的狀況下,不管怎麼樣你都無法用蛋蛋嚐到味道。

而且,若是蛋蛋真的嚐得到味道,男性下面流汗時就會一直嚐到鹹鹹的了,對吧?

所以,結論就是呢,蛋蛋是無法產生味覺的,從各方面來解釋都完完全全的不行。

嘿!先別難過嘛!睪丸味覺受器還是很有用的啦!

你可能還會想一件事,如果蛋蛋真的無法嚐到味道,那……那些在抖音和推特說他們嚐到味道的人到底發生什麼事了?

實際上,有個比較合理的解釋,那就是人其實在判別味道時,「嗅覺」也佔了很大一個部分。舉個例子來說,若捏著鼻子喝雪碧和可樂,是不是有點難分出哪一杯是可樂,哪一杯是雪碧呢?

雖然說有些人能透過氣泡感和飲料質地來辨別,但是在味覺的本質上,都是單純的甜味,其實讓人很難辨別,對吧?(好啦,我就是分不出來的人。)

所以說,感受到味道的人很有可能只是「嗅覺」感受到氣味而已。

既然嚐不到味道,那睪丸味覺受器是作什麼的?

實際上,我們的大腦、胃、肺、腸還有胰臟,都和睪丸一樣有味覺受器,不過目前這些味覺受器尚在研究中,實際用途還不明確喔! 

而且,這個在睪丸的味覺受器,沒有它可就不好啦!它實際上還是非常有用的!

研究團隊發現,當小鼠的睪丸的味覺受器  (TAS1R) 因遺傳變異而缺失時,這隻小鼠將會不孕。於是,研究團隊再做了一個實驗來驗證這件事情:他們生產出睪丸味覺受器易被藥物抑制的模式小鼠,再用藥抑制,發現這樣的小鼠在精子生成時,生成的精子會呈現畸形,且無法活動。

所以根據以上實驗,睪丸的味覺受器若是沒有了的話,可是會不孕的!

不過,用來抑制睪丸味覺受器的藥,和現今人類用來治療高膽固醇的藥是同一類,這代表這種藥其實對於生育能力也有一定程度的影響。

同時,實驗發現,這個藥物導致精子無法正常生成的反應,其實是完全可逆的!這代表能短暫使男性不孕。但是「短暫不孕」……這完全是避孕藥的效果嘛!所以這項研究其實也給了男性避孕藥另一種可能性。

最後,根據沒有睪丸味覺受器會不孕這點能反推出:若是能夠活化這些味覺受器,或許有些不孕的男性們就能因此而被治療了!對不孕的男性來說可是一大福音啊!

這項研究其實也給了男性避孕藥另一種可能性。圖/stevepb@Pixabay

你看!睪丸的味覺受器雖然無法真的讓你嚐到味道,但它還是非常重要的喔!可不能因為它無法嚐到味道就罵他沒用!

總之,再次重申——「蛋蛋是無法嚐到味道的!」

若是有杯好喝的飲料出現在你的面前,千萬別把你的蛋蛋泡進飲料妄想能夠嚐到味道,還是把它拿來好好喝掉吧!畢竟用嘴巴喝掉才能真正感受到它的美味,對吧?

參考資料:

  1. 維基百科—味覺
  2. Junk Explained: Why Are People Dipping Their Balls Into Soy Sauce? — JUNKEE
  3. Do Testicles Have Taste Buds? The Internet Clamors to Know — MedicineNet
  4. Genetic loss or pharmacological blockade of testes-expressed taste genes causes male sterility

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彥寧
7 篇文章 ・ 1 位粉絲
比起鯛魚燒,我更喜歡章魚燒。

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想解構一句超經典的 punchline?——你得先知道語言學家到底在研究些什麼

科技大觀園_96
・2021/09/21 ・3519字 ・閱讀時間約 7 分鐘
語言學家是在研究什麼?圖/沈佩泠繪

說話是複雜且精確的動作

當你說你是語言學家的時候,人們通常會很困惑,有人可能以為你會說很多種語言,有人可能覺得你對非標準的說話方式很感興趣,這都代表人們很難把語言視為一個物件:一個需要了解更多的物件。人們會覺得,你說一些事,我聽懂了,還有什麼好多說的?

說話或許是個不費力、不須多做解釋的活動,然而這樣的想法完全忽略了其中生理與認知的複雜性。跳探戈、彈小提琴、花式溜冰這些生理活動都不比說話複雜,說話牽涉到 100 多種以上的肌肉,交互使力造成的一系列快速且精確的動作。我們都沒有察覺到我們在幼兒時期累積了廣大的語言知識,這些知識都是內隱的(tacit),也就是不易覺察到的,卻造成我們即使不知道詞性、句法等規則,依然可以說出完美的句子。

說話是複雜且精確的一系列動作。漫畫中的男子正在訪談一位母語為毛利語的女性。圖/Subhashish Panigrahi,Wikimedia Commons

語言學家解析語言的結構

語言學家嘗試解析語言的文法,通常他們會專門研究文法的特定面向,如,音韻學、構詞學、句法學……。現存最古老的文法紀錄是 2500 年前由波你尼(Pāņini)編寫的梵語語法,包含了句法、構詞、音韻等層面。

每個語言學家研究的語言範圍都不盡相同,有的只研究相近的語言,有的研究一些差異頗大的語言,以了解它們的異同。

語言學家還會聚焦在一個特定的語言特質,接著比較這個特質在一大群語言中如何表現,也就是類型學(typology)。

如果語言學家研究的是一個尚未被記錄的語言,設法按照語言學的科學標準描述這種語言,並將其口頭和書面文學形式記錄下來,甚至為這種語言編撰辭典和語法書,這種研究稱為「語言檔案編制」(language documentation),很可能會占去研究者大半的人生。

音韻學家則聚焦在語言的語音結構,除了建立語言的語音庫藏,他們還會查究音節、字、句子如何組成。

社會語言學家探討的是社會、地理等因素如何造成語言差異,他們也試圖追蹤語言變化在音韻、構詞、句法等層面如何發生。就像我們在上一篇文章中「語言的演變」那一段提到的,這種研究屬於「差異社會語言學」(variationist sociolinguistics)。

語意學:不僅要考慮文法,還要考慮語境

語意學研究的則是語言的意思。在英文,單詞的意思通常與句子的意思有所區別。「意思」(meaning)這個字其實不好定義,比如說英文的「school」(學校)是一個有教育功能的建築物,但當有人說「The school is closed.」(閉校了),這時他指涉的是處理教學計畫的組織;而在「The school had a good influence on its pupils.」(學校對學生有良好的影響)這樣的句子,指涉的事物比較偏向教學的方法;若是在「The school unanimously agreed.」(整校一致同意),代表的是跟學校有關的學生與老師;不過也有只指涉一些學生的時候,如:「Our school came second in the chess tournament.」(我們學校在西洋棋賽得了第二名);如果有人跟我說「The school of life is life itself.」(學習就是人生),那我會理解為他在闡述「學習的經驗」。

綜合上述可知,一個詞可以有許多引申含義,不過究竟他們是如何被文法規範,依然不清楚。詞意事實上大部分反映著一個人的生活經驗,也就是「對世界的了解」。語意學家的工作之一便是分辨什麼是文法語意(grammatical meaning),什麼是語用語意(pragmatic meaning),也就是語境對語言含義產生的影響。

句法,也就是句子的文法。句法結構定義句子裡有不同位置讓字詞可以填入,且讓彼此之間有不同的語意關係。這也就是為何「John kissed Mary.」(約翰親了瑪莉)及「Mary kissed John.」(瑪莉親了約翰),只要交換了「John」與「Mary」的位置,意思就截然不同,即便它們的句法結構與用的字都一模一樣。不過句法也會受到語用的影響,像是「policemen are getting younger.」(警察越來越年輕了),由於沒有比較的子句「than X」(比……),因此一定要應用語用的知識來讓句義完整。有了「policemen」,聽者會知道這句話是限於警察間的比較,那可能就是不同梯次上任的警察,此句應該就是指每年都有新進警察,畢竟沒有一個人會隨著時間而越來越年輕。

「policemen are getting younger.」需要搭配當下語境來理解。圖/hojusaram,wikipedia

語言中的聲音辨識

流利說話時,每秒大約會說三個字,而且還能準確地在腦裡從三萬多字中挑出需要的字,說話者是如何這麼快找出這些字的?聽者又是如何這麼快辨識出他們聽到的是什麼?

Pim Levelt在荷蘭紐梅因馬克斯普朗克心理語言研究所(Max Planck Institute for Psycholinguistics in Nijmegen)至今已 35 年,啟發了許許多多的心理語言學家,他致力於解答人類說話時「文字提取」(word retrieval)的謎團,發現語意相近的語境,更能增加說話者找到單字的速度,另外發音相似的字也能增加找字速度,也就是說語意與發音是各自獨立存在的,它們各自都對文字提取有幫助(facilitation)的效果,而且類似效果在任何語言都看得到。

另外,不同語言辨識聲音的方法都不盡相同,這是因為每個語言常用的聲音、音韻規則都不同。例如說話時聽到的聲音是像這樣:[mɛərihædəlɪtllæmuːzfliːswəzwaɪtəzsnəʊ],中間沒有停頓,但這串東西其實只是「Mary had a little lamb whose fleece was white as snow」(瑪莉有隻毛似白雪的小羊)。英文是一個有重音的語言,開頭是重音的單字數量大概是非重音開頭的三倍,字詞辨識(word recognition)大部分是依賴找到字詞的開頭,因此在英文,透過重音,能最快在像上述的一串聲音中辨識出字詞,其他的語言也有類似這樣的常見規律性。很明顯,這也是為何外語學習者常常會覺得很難理解學習中的外語。

每個語言辨識聲音的方法都不盡相同,這也是外語學習者會面臨的困難之處。圖/freepik

承上,這也帶到最後的主題:語言習得(Language acquisition),分為母語及其他額外的語言習得。兒童語言習得的研究,都是在追蹤兒童如何發展出他們的語言感知偏差(perceptual bias),隨著孩童長大,他們會越來越聚焦在語言中區分語意的不同聲音,並忽略不會造成感知差異的不同聲音。

當然,兒童學習另一種語言的時候,他們可能會與新學習的語言有不同的感知偏差,造成了在第二語言習得中眾所皆知的「轉移」(transfer)效果。例如講西班牙語長大的孩子,實際上聽不出來英文中「cut」和「cat」之間的區別,因為母音 [ʌ] 和 [æ] 在他的母語裡是屬於同一個感知類別。缺乏語言差異的覺察意識,很可能造成戲劇性的效果。例如在香港,人們去做禮拜唱聖歌時,會唱著「我的豬」,但他們其實是想唱「我的主」,使得孩子們得憋著咯咯笑。唱聖歌時,不同音節的音調必須是平穩的,也就是說不能讓音高升高或下降,但很不巧的,粵語剛好有揚升調:[zye35](主),以及高平調:[zye55](豬)。

結語

語言能力在智人的基因中出現,造成了我們與其他物種有了截然不同的結果。在大部分的情況這都是無法預測的,在家附近圈養一小群雞的人們,沒有一個人會想像得到,在 1 萬 2 千年後,牠們會變成 249 億隻雞。因為人類的天敵,像是獅子與老虎,從我們的棲息地中消失了,我們不再將自己視為居住在全球生態系統中的一份子,目前的大流行病算是提醒了我們,人類依然與病毒共存在同一個棲息地。我們的科技發展提供了大眾能獲取的龐大資訊,但我們沒有想到錯誤資訊也會大量產生,亦沒有發覺國家機關可能會審查正確資訊與散播錯誤消息,甚至搜集我們希望保密的資訊,進而潛在地威脅到我們的自由。

儘管對一般人來說,將人類語言視為可用科學方法檢視的物件可能有些困難,但語言已被證實是一個複雜的現象。研究的領域也擴散到各個面向,例如我們如何習得一個語言?語言如何變化?語言跟群體的文化有何關聯?我們如何發音?我們如何解讀聽到的聲音?還有我們如何習得另一個語言,以及這兩個語言在腦裡有何相互作用?

對大部分的語言學家而言,研究重點是語言的結構,也就是文法,它規範著詞句的型態,以及它們的發音與音韻變化。根本的議題並不只有定義結構的構成,還要考慮跨語言間的差異,以及在這些不同文法中的所有元素。隨著現存 7000 種語言之中有一大部分在漸漸消失,使得記錄並分析尚未記錄下來的語言這件事十分緊迫。如此龐大數量的語言,相較之下,語言學家的數量稍嫌不足,加上能提供資金的科學機構間也普遍沒有意識到這個情況的緊迫,共同導致了目前這個令人擔憂的局面。

科技大觀園_96
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