美國FDA──甜甜的毒藥│食安簡史9:這瓶藍水不補魔?

食品安全近年引發許多焦慮,臺灣的食安政策究竟該如何制訂,才能讓大家吃得安心放心呢?本系列以歐盟、英國、美國、加拿大、中國等國為例,整理歸納系列文章,邀請大家破關點技,點好點滿成為食安鬥士。

暢銷小說+偏執科學家,改變了美國食安

哈維·威利在1902年獲得資助後,召集十來位年輕人成立了媒體所稱的「試毒小隊 (Poison Squad),開始對他們做起防腐劑的人體試驗。這些年輕人每天都得吃著一定分量的硼酸、苯甲酸等防腐劑,還得要每日量測體重、心跳等生理數值,儘管實驗過程並不嚴謹,但媒體的推波助瀾、以及民間組織的支持,讓威利和試毒小隊成了家喻戶曉的人物。

科學檢驗食品摻假開始曝光,研究報告也逐漸厚實,在累積了相當的民意和研究後,威利向眾議院、參議院進行修法的遊說1, 2。然而,如同我國的修法歷程一般,在累積了大量的辯論和研究資料後,仍需一項驚動全國的社會案件才能撼動國會,進成而成為改革的契機。1906 年,這個改革的契機終於在發生了,一本宣揚社會主義的寫實小說-屠場 (The Jungle)。

小說作家厄普頓·辛克萊 (Upton Sinclair Jr.) 是名社會共產主義信仰者,他曾親自在芝加哥的香腸工廠裡工作,親眼目睹劣質的肉品製造過程,辛克萊以親身經歷為基礎,撰寫了一名中下階層小人物美國夢破滅的小說,書末並陳述了辛克萊的看法,他認為只有將資本主義轉為社會主義才能改善這種現象。

「遺留在工廠地板上的肉渣被剷起來,製成一罐罐的肉品罐頭;腐爛的殘渣被混入絞肉中,成了餐桌上的香腸……」。

儘管辛克萊想觸動美國讀者的心,但他生動地敘述惡臭肉品工廠的文句,卻觸動了廣大讀者的胃,更引起了愛吃牛肉的老羅斯福總統的注意註1挾著眾多報告的證據和民意,兩院通過美國首部食安法,老羅斯福終於在 1906 年 6 月 30 日簽署了「純淨食品與藥品法 (The Pure Food and Drugs Act)」以打擊摻假食品,而威利在現今的美國食品藥物管理局網頁裡也被尊稱為「純淨食品與藥品法之父」2

一本暢銷小說、一個偏執又長期耕耘的化學政治家,再加上愛吃牛肉的羅斯福總統,共同讓美國的食安管理轉型進入了科學管理的年代註2

辛克萊的社會主義之夢終究沒有在美國實現,而威利由於樹敵甚多,在 1912 年離開公職,轉向民間繼續打擊黑心食品。然而美國下一個食安管理的關鍵法案,則等到下一位羅斯福總統任內,一起大規模的兒童毒死案件才有了改革的契機。

左:為了紀念哈維·威利讓國會通過「純淨食品與藥品法」的漫畫,繪製年代不詳;右:1956年,美國為了紀念哈維·威利的貢獻,所販售的紀念郵票。圖/wikimedia

第二場食品風波:有毒的兒童用藥

1930 年威利離世,結束了他對於虛假食品長達 50 餘年的戰鬥,美國人為了紀念他的貢獻,以慎重的儀式將他葬在阿靈頓國家公墓 (Arlington National Cemetery)。而威利所留下的農業部化學物質局歷經風雨,在同年改制為食品藥物管理局 (Food and Drug Administration, FDA) 也就是我們今日熟知的FDA3。然而在「純淨食品與藥品法」通過後,仍有許多食品、藥品標示不實的問題,甚至於在 1912 年發生嬰兒用的糖漿裡,成分未標示但卻含有危險的嗎啡,導致許多嬰兒死亡的案件發生。

標示不實案件持續地發生,一直到了三0年代的 1933 年,小羅斯福總統 (Franklin Delano Roosevelt) 上任後,也是化學物質局改制為 FDA 第三年,FDA 推出「純淨食品與藥品法」的修訂版,新一代的食安法就此展開了漫長的立法戰鬥。

食品藥物管理局成立才不到三年,就在小羅斯福總統任內又爆發了食安問題。圖/wikipedia

在歐洲即將爆發第二次世界大戰前夕的 1937 年,美國 Massengill 公司生產的感冒糖漿,為了增加藥物溶解度和吸引小孩服用,添加了原用於引擎工業抗凍劑的二甘醇(二甘醇嘗起來有甜味,可吸引孩童服用,同時二甘醇可幫助疏水性藥物溶解於水中),但不幸的是,二甘醇對人的肝腎有毒性,在政府驚覺事態嚴重時,已有 107 名兒童因為感冒糖漿而死亡

此次重大死亡事件讓國會迅速地通過改革法案:聯邦食品、藥品和化妝品法案 (Federal Food, Drug, and Cosmetic Act),終於在 1938 年通過4,註2。隨後數十年間,陸續地有子法推出,而這部二戰前的法律,也是美國食安管理的法制基石,一直到了 2009 年初,有群美國人因為吃了花生醬而死掉的事件爆發為止。

註解

  1. 後來此小說傳至英國,由英國泰晤士報 (The Times) 進行專題報導後,引發了英國民眾的憤怒,更挑起了英美兩國之間的貿易爭論。
  2. 該法案簽署的 1906 年,中國仍是清朝時代。五年後的 1911 年,武昌起義發動,清朝結束。而台灣仍處於日治時代的初期,武裝抗日紛起的現象持續到 1915 年左右才結束。
  3. 美國通過《聯邦食品、藥品和化妝品法案》的 1938 年,歐洲和亞洲正陷入戰火之中。中國陷入和日本抗戰的泥沼,雙方互有勝負。該年中國雖有台兒莊大捷等勝仗,但仍持續的敗退,失地更一路擴大到武漢一帶。而歐洲也不平靜,該年納粹德國利用英、法的姑息主義,併吞了奧地利和捷克,軍事實力大增,埋下了隔年入侵波蘭開啟第二次世界大戰的種子。

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參考資料

  1. Bee Wilson (2012) 美味詐欺:黑心食品三百年。八旗文化,中華民國
  2. Harvey W. Wiley. U.S. Food and Drug Administration
  3. Significant Dates in U.S. Food and Drug Law History. U.S. Food and Drug Administration
  4. 1937年磺胺酏剂(含二甘醇)事件及其重演。药源性疾病信息网

關於作者

Chiang Wei-Lun

蔣維倫。喜歡虎斑、橘子、白底虎斑、三花貓。曾意外地先後收集到台、清、交三間學校的畢業證書。泛科學PanSci專欄作家、故事專欄作家、udn鳴人堂專欄作家、前國衛院衛生福利政策研究學者。 文章作品:https://pansci.asia/archives/author/miss9 https://www.newsmarket.com.tw/blog/author/miss9ch/

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