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企鵝怎樣說「我KO你了!」

葉綠舒
・2012/04/13 ・1053字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 423 ・四年級

人類在社會化的過程中,學會了如何克制自己;所以在所謂的「敵意行為」(antagonistic interaction)中,人是比較不容易觀察的。當然男生或多或少都曾經打過架,即使有些學校三令五申打架要退學,但是從來沒打過架的男生還是少數。

在人裡面,比較容易觀察到所謂的「耀武揚威行為」(triumph display)通常是在球賽結束以後;當然有時耀武揚威的過了頭,也會引發衝突;像英國的足球賽常常演變成小規模的暴動,而最近埃及的足球暴動更是造成慘重的傷亡 [1]

那麼,動物是否有耀武揚威的行為呢?

最近紐西蘭的一群科學家觀察白鰭企鵝(white-flippered penguins, Eudyptula minor albosignata)的敵意行為時,發現白鰭企鵝在打鬥結束後,獲勝的一方會以舞蹈、揮動雙鰭並發出嚎叫的方式來耀武揚威,而這個行為似乎不只是在「ㄙㄤˋ」失敗的一方而已,同時也警告旁觀者:「我不是好惹的!」[2]

在這個研究裡,紐西蘭的科學家們選擇了一群在 Flea Bay 築巢的白鰭企鵝。為什麼要選他們呢?這些企鵝本性凶悍,加上他們的窩與窩之間距離很近,所以常常會爭吵。而這些爭吵裡面,大概有百分之五到十會演變成全武行——用上了喙以及以鰭來攻擊對方。

圖片來源:ScienceNOW

為了要瞭解「耀武揚威行為」對旁觀者的影響,研究者先錄下幾段打鬥的聲音(包括打完以後的「耀武揚威」或「敗戰之聲」),然後播放給企鵝們聽。同時,為了能較準確的測量旁觀企鵝的反應,研究者並不把企鵝抓過來,也不是在身上綁著儀器(這些應該都會影響企鵝的「心情」吧?),而是把它們的蛋偷換成紅外線的假蛋,來偵測企鵝的心跳。

研究結果發現,不論是公是母,聽到打架的聲音都會緊張;但是當打架結束後,公企鵝只有聽到「耀武揚威」的聲音才會感到緊張,而母企鵝則是無論聽到「耀武揚威」或是「敗戰之聲」都會感到緊張。

而呼應這個結果的是,研究者也同時看到,旁觀的公企鵝常會在別人打完架以後去挑戰輸家(打落水狗?),但是卻不會去挑戰勝利者。

其實人也有類似的行為不是嗎?我們通常看到人家在吵架或打架的時候,就會緊張,而且還會躲遠一點。當然人的高度社會化,使我們不會打落水狗;而身處於敵意行為時,打(吵)贏的一方也不會耀武揚威,因為我們知道這不僅不合乎社會的道德規範(有失分寸),而且可能也會在未來招來更強烈的報復。要看人類打完架以後展現耀武揚威的行為,大概只能在十歲(六歲?)以下的孩子身上看到了。

參考資料

1. 足球/埃及球迷釀流血衝突 暴動釀74死 [2 February 2012]
2. How to Say ‘In Your Face’ Like a Penguin—ScienceNOW [9 March 2012]

本文原發表於作者部落格

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葉綠舒
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做人一定要讀書(主動學習),將來才會有出息。


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發炎性腸道疾病的獵奇療法:來一杯「鉤蟲卵」吧!——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/24 ・2290字 ・閱讀時間約 4 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

上一節,我提到了犬蛔蟲,我好不容易才忍住沒有提另外一種寄生蟲:蠕蟲。這類寄生蟲成員眾多,個個都是入侵或躲避免疫系統的行家,牠們有許多花招可以幫助牠們在人體內存活下來、繁榮昌盛。牠們之所以需要這些花招,是因為作為寄生蟲,牠們的個頭太大了,免疫系統不可能看不到牠們。即使是較小的蠕蟲物種,也有幾公釐長,跟病毒或細菌比起來,可謂龐然大物。

蠕蟲感染者的腸道 X 光照片,圖中黑線都是蠕蟲。圖/WIKIPEDIA by Secretariat

在世界上許多較貧窮的地區,由於衛生條件較差,蠕蟲帶來了無盡的痛苦:據統計,世界上約四分之一的人口感染了某種類型的蠕蟲。衛生機構正在嘗試使用預防、清潔的手段和抗蟲藥物來緩解疫情。與此同時,在已開發國家,人們已經成功消滅了蠕蟲疾病。

也許有點過於成功。

免疫反應有幾種不同的形式。我們理解得最透徹的兩種是 Th1 和 Th2(Th 代表輔助 T 細胞,這是一種重要的 T 細胞)。它們的細節比較複雜,但大體畫面是這樣的:這兩種反應處理的是不同類型的感染——Th1 類型的輔助 T 細胞會向吞噬細胞和胞毒 T 細胞發出啟動訊號。聽到「集結號」之後,這些細胞會追蹤並摧毀任何被病毒或特定細菌感染的人類細胞。與此相反,Th2 反應是直接攻擊那些尚未入侵人體的病原體,Th2 細胞會啟動一種叫作嗜酸性球(eosinophils)的免疫細胞,來殺死蠕蟲。只要一種 Th 反應上調,另外一種就會下調。這種機制是合理的,因為這樣可以節約身體的資源,並降低免疫反應的副作用。

TH2 細胞(左)正在被 B 細胞(右)活化。圖/WIKIPEDIA

蠕蟲激發的正是 Th2 反應。有人因此認為,此消彼長,在那些蠕蟲病發病率較高的國家,過敏反應( Th1)的概率恰恰因此更低。(在過去幾十年裡,已開發國家裡出現過敏反應的人越來越多)。流行病調查顯示:蠕蟲越是肆虐,過敏反應就越少。

蠕蟲採取的各種躲避和反擊策略,以及牠們的存在本身,都會對免疫系統產生影響。一個效果就是牠們會抑制發炎反應——要知道,世界上有許多人巴不得他們的發炎反應受到一點抑制呢。

因此,許多患有慢性自體免疫疾病(比如,發炎性腸道疾病)的人現在正在接受蠕蟲療法(用的是鉤蟲),針對其他發炎疾病的臨床治療也正在測試。

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鉤蟲, 被用在慢性自體免疫疾病的蠕蟲療法 。圖/WIKIPEDIA

這聽起來有點怪誕:有人竟希望——不,堅持要——被寄生蟲感染。他們向醫生求助,醫生給他們的藥是一小杯鉤蟲卵,然後他們就喝下去了。在他們的胃裡,這些卵會孵化,幼蟲會爬出來。然後,不知怎的,患者就感覺好多了。當然,鉤蟲不會存活很久(醫生選擇的物種並不會在人體腸道內存活很久,否則就會有新的麻煩了),因此,過一段時間,患者又要接受新一輪的感染,以維持免疫系統的平衡。

當然,如果我們可以不用蟲子(比如使用其中的有效成分,類似某種「鉤蟲萃取物」的藥物)就可以治療疾病,那就更好了。但是,目前還沒人知道到底哪些成分重要——而且似乎要見效,必須要用活的蠕蟲。

為了解釋關於蠕蟲的這個情況,研究人員提出了「老朋友假說」(old-friends hypothesis),這是「衛生假說」的一個改良版。你也許聽說過「衛生假說」,它已經流傳了很長一段時間,但直到一九八九年才由大衛.斯特拉昌(David Strachan)正式提出。他進行的流行病學調查顯示,那些在農場裡或田野邊上長大的孩子要比那些在城市裡長大的同齡人更少患上過敏。從此之後,「衛生假說」就被用於描述許多不同的觀念,其中一些得到了研究支持,而另一些則沒有。

總的來說,老朋友假說的大意是,人類的免疫系統是在一個充滿微生物的世界裡發育的,我們經常要跟許許多多的微生物打交道。我們已經看到了免疫系統跟腸道微生物的密切聯繫,但是這樣的親密關係也可能會擴展到病原體。免疫系統已經對一定程度的接觸和較量習以為常了。現代西方社會,是人類有史以來最愛清潔、刷洗、消毒的階段,我們受感染的機會大大減少——但這破壞了免疫系統的平衡。我們的免疫系統習慣了跟某些病原體對抗,一旦沒有了對手,它就會工作失常。因此,嬰兒和小朋友也許最好要接觸一點髒東西。

現代社會,是人類有史以來最愛清潔及消毒的階段,我們受感染的機會大大減少,但這破壞了免疫系統的平衡。圖/Pixabay

顯然,你不希望你的孩子臉上有霍亂弧菌,雖然研究人員在二○○○年發現結核病對預防氣喘有幫助,但這並不意味著你要讓孩子染上結核。但是「髒東西」裡含有許多常見病原菌的減毒突變株(不再那麼有害),這可能對孩子的身體有益。沒有它們,孩子日後也許更容易患上免疫疾病——比如過敏和自體免疫病。

問題是,要多乾淨才算乾淨,要多髒才算髒呢?抱歉,我真的不知道答案。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田

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麥田出版_96
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1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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