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《科學美國人》雜誌創刊 │ 科學史上的今天:08/28

1909 年 1 月 14 號發行的科學美國人 Automotive Number 封面,封面概念為左下紅字標題「競速(Speed Rivals)」。 圖/Wyoming_Jackrabbit License Source

1845 年的今天,《科學美國人》(Scientific American)雜誌創刊。是的,你沒看錯,這本影響深遠的科學雜誌已經 170 歲了!它比時代雜誌、紐約時報都還更早創刊,事實上,它是美國現存歷史最悠久的刊物。

《科學美國人》原本是只有四頁的報紙,每週出刊一次,訂閱一年份要美金兩塊錢。創辦人波特(Rufus M. Porter)的正職是壁畫畫家,也是個業餘發明家,發明了洗衣機、脫穀機、製繩機、……等各種可以節省勞力的動力機械。或許是因為這樣的背景,《科學美國人》剛開始的內容以介紹新發明為主,尤其是正在美國專利局審查的發明。不過,十個月後波特就將雜誌賣給別人了,直到 1948 年才又轉手易主,目前則是納入英國麥克米蘭(Macmillan Publishers)旗下的「自然出版集團」。

《科學美國人》向來就無意成為像《自然》那種學術性的科學期刊,而是要以淺顯易懂的方式向一般大眾介紹最新發明與科學新知。它也的確贏得許多發明家的認同,例如貝爾與愛迪生就都不吝於提供他們所發明的電話與燈泡的圖解給《科學美國人》;愛迪生還親自向編輯們演示留聲機的工作原理。萊特兄弟也在試飛飛機期間就邀請《科學美國人》的編輯前來拍攝記錄,拍下許多珍貴的歷史時刻。還有無數的科學家都樂意為《科學美國人》撰稿,其中還包括一百多位諾貝爾獎得獎者,例如愛因斯坦、薛丁格、波耳、克里克、……等等。

一百多年來《科學美國人》歷久不衰,目前還以十八種語言在世界各地發行(國內即是由遠流發行的《科學人》雜誌),始終是最有影響力的科學傳播雜誌。我們在此說聲:生日快樂!也祝它繼續以最長壽的紀錄保持者啟迪一代又一代的年輕心靈。

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。