分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

土衛二有液態水!|科學史上的今天:3/9

2008 年 3 月 12 號卡西尼號拍攝的土衛二。圖/ NASA 

2006 年的今天,NASA 的科學家公布一項驚人發現:土星的第二顆衛星──土衛二上有液態水!不但如此,還發現了二氧化碳、氮和甲烷的特徵,更難得的是,它仍有地質活動。此篇論文一出,立即吸引全世界的目光,因為這意味著這顆小小的衛星已經具備孕育生命所需的條件:液態水、有機化合物以及持續充足的能量。

以往人們只知道土衛二表面覆蓋著冰,但只當它是另一個酷寒荒涼之境,畢竟土衛二體積極小,直徑約五百公里,只比台灣全長多一百公里,應該早已完全冷卻。不過 1981 年,航海家二號掠過土衛二上空時拍到的相片卻讓科學家頗感困惑:它的北半球表面有許多古老的撞擊坑,但南半球卻光滑平坦,顯示曾發生不尋常的事件才會將撞擊坑抹平。於是卡西尼號 (Cassini) 太空船配備先進的觀測設備,專程前來調查。

卡西尼號除了偵測到水氣與上述那些氣體,還拍到土衛二像黃石公園的噴泉那般,向天空噴發混合著蒸氣與冰粒的巨大噴流。加上熱紅外線偵測到的溫度以及地形地貌的分析,在在證明了這顆冰冷的小小星球內部確實還在活動!土衛二成為太陽系中除了地球以外,已知仍有地質活動的僅有三顆星球之一。

2014 年 4 月 3 日,NASA 宣布卡西尼號的進一步發現:三十公里厚的冰層之下有著大約十公里深的海洋。海洋加上地底的熱能,這簡直與地球當初孕育出生命的環境沒有兩樣,也難怪土衛二會成為科學家最期待發現外星生命的地點之一了。

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。


泛知識節倒數一周!3/30、3/31隆重登場!

宇宙間有好多好多的知識,怎麼學都讓人不滿足。而學習也有好多好多方式,才不只是背誦跟考試。

讓我們在泛知識節一起探索學習的 N 種方式,找回學習的樂趣、求知的純粹,讓天下沒有難學的知識!

想知道學習還有什麼可能?就來知識節吧:http://bit.ly/2FgTb83

想了解更多可以去官網看看喔:http://bit.ly/2FhrsUF


泛科學院精選線上課程:爸媽需要搞懂的 14 堂大腦教養課(預購)

老是覺得小孩不乖?各位爸媽別煩惱,一起跟著資深心理師學習「教養心理學」,了解孩子的心理狀態和發展需求,讓親子之間溝通更順暢、關係更親密!

關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策