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諾伊斯誕辰|科學史上的今天:12/12

2000年的諾貝爾獎典禮上,因為發明積體電路而獲頒物理獎的基爾比(Jack Kilby)在致詞時,特別提到當年的競爭敵手諾伊斯也獨立發明了不同製造方式的積體電路。基爾比會如此公開推崇曾與他對簿公堂的對手,足見諾伊斯的貢獻不容忽視;事實上,現今積體電路的生產方式正是來自諾伊斯的方案。

羅伯特·諾伊斯。圖片來源:wikimedia

諾伊斯自小就能文能武,一直是學校的風雲人物。大學時的物理教授剛好與發明電晶體的巴丁(John Bardeen)是同學,因此當時就能拿一般人都還聞所未聞的電晶體來做實驗。或許因為如此,諾伊斯1953年拿到博士學位後竟放棄IBM、貝爾實驗室等工作機會,選擇一家剛成立半導體部門的小公司。三年後他獲得也是電晶體發明人蕭克利(William Shockley)的邀請,加入他剛創立的半導體公司。蕭克利眼光精準,除了諾伊斯,還找了許多都是頂尖的一流人才,包括後來提出「摩爾定律」的摩爾(Gordon Moore)。經驗豐富又具領導天賦的諾伊斯就成了他們的頭兒。

不過蕭克利管理上卻是剛愎自用、蠻橫霸道,又不信任下屬,因此不到兩年,以諾伊斯為首的八個年輕人就集體辭職,自立門戶,成立快捷半導體(Fairchild Semiconductor)公司。1959年,諾伊斯發明了積體電路,雖然較基爾比晚了半年,但諾伊斯採用的矽晶片較基爾比的鍺晶片更便宜實用,將不同元件集合連結在一起的工藝也技高一籌,因此法院最後判決並未構成侵權,諾伊斯的發明為日後IC晶片的設計與生產奠定了基礎。

然而,當時晶片的市場仍相當有限,大股東決定削減研發經費,當初的八人幫紛紛離職,只剩諾伊斯與摩爾二人,但他們最後也在1968年離開,創立新公司Intel(代表Integrated Electronics)。從微處理器到CPU,Intel成為電腦革命的重要推手,更一路伴隨著個人電腦產業一起成長茁壯至今。

無論是當初一起創立快捷半導體的夥伴,或是後來從Intel離開的員工,大多就在附近創業,開枝散葉形成矽谷聚落;他們也都承襲了諾伊斯尊重員工、開放平等的管理精神。形同矽谷精神領袖──實際上也是祖師爺──的諾伊斯因而也被暱稱為「矽谷市長」。但他的影響豈止於矽谷;矽谷帶動美國的科技創新,他發明的積體電路更造就了各種電子產品,改變了現代生活。只可惜他因心臟病發作僅享年64歲,來不及獲得諾貝爾獎的肯定。

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。


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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。

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