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從此有了攝影:達蓋爾誕辰|科學史上的今天:11/18

現在人手一支手機,可以隨手按下快門,即拍即得,絕對無法想像最初法國發明家尼埃普斯(Joseph N. Nièpce)在1827年拍下史上第一張照片時,曝光竟要超過八小時才能完成。如此耗時的「日光蝕刻法」,即使在兩百年前當然也不具實用價值,因此當1829年,已頗負盛名的達蓋爾找上尼埃普斯時,兩人一拍即合,著手研究新的攝影技術。

路易·達蓋爾。圖片來源:wikipedia

達蓋爾當過建築、劇院設計、全景壁畫等不同行業的學徒,後來成了專門繪製舞台佈景的畫家,他善用透視畫法搭配道具,讓舞台上的演員彷彿真的融入背景之中。達蓋爾致力於呈現栩栩如生的真實感,也難怪會對攝影產生興趣,而找上尼埃普斯。

不過尼埃普斯於四年後即中風過世,達蓋爾獨自繼續研究,終於找到新的感光材料,可以將曝光時間大幅縮短至十分鐘以內。1839年1月9日,他在法國科學院與藝術學院的聯合會議上,展示他發明的銀版攝影法:在銅版塗上一層碘化銀,曝光後再用水銀蒸氣顯影,最後用食鹽溶液定影,再晾乾即可。

以銀版攝影法第一張拍攝到人的照片「坦普爾大街街景」,因拍攝所需的曝光時間較長,僅有駐足擦鞋的人得以留影於照片中。圖片來源:wikipedia

達蓋爾並未申請專利,而是由法國政府分別付給達蓋爾,以及尼埃普斯的兒子終身年金,做為買斷銀版攝影法的專利,然後法國政府再免費開放給所有人使用。銀版攝影法拍出來的照片畫質細膩、富立體感,而且幾乎不會褪色,雖然被拍攝者得一動也不動地坐著好幾分鐘,仍然大受歡迎。各地紛紛出現照相館,攝影首度流行成為大眾文化,為那個時代留下許多具歷史意義的影像。

銀版攝影法每次拍攝只有一張相片,無法複製,而且觸摸很容易刮掉影像,往往還得加一層玻璃保護,因此隨著相紙的發明,以及使用負片再沖洗的新技術出現,銀版攝影法自1850年代即逐漸被淘汰。然而,溯本追源,達蓋爾發表銀版攝影法那一天仍然被視為攝影技術的誕生日。

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。