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用額頭「看」、用頭髮「聽」,觸覺科技讓一切不再只是電影──《觸覺不思議》

PanSci_96
・2017/06/30 ・1936字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 450 ・四年級

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  • 【科科愛看書】我們是如何認識世界的呢?除了眼睛、鼻子、耳朵,我們居然也可以用皮膚來「看」或「聽」!在觸覺的力量下,絨毛毯讓你更安心、熱奶茶讓你變溫暖,這到底是什麼神奇魔法!?踏入《觸覺不思議》的世界,從觸感遊戲、感官實驗及最新研究,重新為你定義感官,讓你大開皮膚界(?)

看不到東西時,就摸一摸吧

在無法倚賴其他感覺時,結合觸覺的設計特別能夠發揮效用。

在浴室洗頭髮的時候,你是否曾經因為無法分辨洗髮乳與潤髮乳而感到困擾呢?事實上,即使閉著眼睛,還是有辦法摸出其中差異,因為幾乎所有洗髮精的瓶身側面,都有一凹一凸的刻痕。

這種巧思又稱「識別線」,在 1990 年代正式被應用在產品中。目前已成為日本工業標準所規範的通用設計之一。像是鮮奶盒的上面,在開口處的另一端有一個半圓形的缺口(果汁有二個),只要用手觸摸即可分辨飲料的種類和開口的位置。

「識別線」這類的概念,已在 1990 年代正式被應用在產品中。圖/取自《觸覺不思議

此類觸覺設計不僅對眼睛看不見的人有幫助,對沒有視覺障礙的人來說也很方便。作為生活支援型觸覺設計的強力後盾,觸覺科技是目前深受期待的領域。

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觸覺科技讓視障者重新「看見」世界

電子通訊大學的梶本裕之博士長年致力於電子觸覺顯示器的研發。在他的協助下,菅野米藏研發出了一款名為「視障前額導盲儀」(AuxDeco)的電子觸覺顯示器,目的是替視障者提供生活支援。

視障前額導盲儀的組成內容,包括一台頭戴式的小型攝影機,和裝置在額頭上的前額綁帶。這套儀器會從攝影機錄製的畫面擷取輪廓線,再透過電子訊號刺激使用者的額頭。在前額綁帶上五百一十二個電極所發出的經皮電刺激下,使用者會從額頭感覺到振動,並即時掌握眼前的景象。

圖/取自《觸覺不思議

菅野米藏當初會研發這個系統,據說是因為他讀到一篇由依芙琳.葛蘭妮(Evelyn Glennie)所寫的文章。葛蘭妮是一位蘇格蘭打擊樂手,天生就是聾啞人士的她,在經過訓練之後成為專業的打擊樂手,憑著感受腳底的振動與管弦樂團一起演奏。人類的大腦擁有驚人的柔軟度。菅野得知腳底可以代替鼓膜後,便鼓起勇氣投入研發,想試試看能不能用額頭來代替視網膜。

菅野在 TECHTILE 座談會上分享了以下這件事:

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有一位戴了 AuxDeco 的體驗者,親口說出「我看見了!」這樣的話喔!我絕對不可能問說:「你看得見嗎?」因為我不覺得這種感覺叫做「看見」。然而身為盲人的那孩子,竟然親口說出了「看見」這樣的話。老實說,我當下內心只有一個想法:「太好了,我做到了!」

配戴 AuxDeco 的人說出「看見」這樣的詞語時,我想應該不是出於表達上的習慣,而是因為他真的感覺自己「看見」了。另外也有後天失明者表示:「好像浮現出黑白照片的影像一樣。」他們用皮膚「看見」的東西或許與非視覺障礙者看見的東西不同,但在感知外界的光學模式上應該可視為同一件事。

輕巧的觸覺髮夾,讓頭髮「聽見」聲音

接下來,就來介紹一個嘗試用皮膚代替鼓膜的例子吧。

日本公立函館未來大學研究所的本多達也,研發出一款專為聾胞設計的生活支援型觸覺裝置,取名為「ONTENNA」。這款裝置的名字是由日文的「音(on)」與「天線(antenna)」所組成,造型就像髮夾一樣,可以輕鬆地夾在頭髮上,裡面則附有麥克風與振盪器,一旦周圍有任何聲音響起,它就會一邊發光一邊振動。

圖/取自《觸覺不思議

耳朵聽不見的人走在路上時,經常會碰到一種很危險的情況,就是聽不見後方來車的聲音。此外,水燒開或吸塵器插頭脫落的時候,也很難察覺到這些變化。在這樣的情況下,如果身上戴著 ONTENNA 的話,就能夠藉由觸感察覺到環境的變化。因為外型設計成圓弧狀的髮夾造型,所以可以很自然地當作裝飾品配戴在身上(另外也有耳環的造型)。

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這樣的觸感科技有望在未來更加廣泛地被應用在視聽覺資訊過剩的現代生活中。此外,在高齡者逐年增加的日本,這種無論身體是否有障礙都能夠提供我們安全和快樂生活的觸感科技,相信今後也會愈來愈重要吧。

身為 TECHTILE 的推動者,我們也希望能提出更多方法,讓大家更加親近觸覺,過著更美滿的生活。


 

 

本文摘自《觸覺不思議 : 從觸感遊戲、感官實驗及最新研究,探索你從不知道的觸覺世界》,臉譜出版。

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PanSci_96
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平板電腦能讓視力障礙者有更好的閱讀體驗
營養共筆
・2012/11/15 ・1754字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 492 ・五年級

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(請注意,這是在一場醫學會議上發表的研究結果。由於尚未經過同儕評審的關係,我們應該把它看待為初步的訊息。)

研究發現 iPad 與其他背光式螢幕的平板電腦也許能讓數百萬視覺障礙者閱讀地更快、更輕鬆。

視力障礙(Low vision)是對那些經過眼鏡、隱形眼鏡、藥物或甚至是手術矯正後的人在閱讀、看電視或是其他日常活動依然有困難的總稱。處在這種情況下的人,僅有的選擇就是經常使用放大鏡或是其他協助視力障礙的裝置,只是這些東西通常是笨重而且不太容易使用。

隨著 iPadKindles 與其他背光式平板的問世,這些裝置或許能為視力障礙的人們帶來新的選擇。新的研究顯示這些裝置能讓他們閱讀的更舒適地閱讀。

用背光平板電腦閱讀

這個研究是由兩個實驗所構成。第一個研究找來 62 個人來閱讀實體印刷或是 iPad 2 上 3 篇《紐約時報》( The New York Times的文章。參與研究的人有超過一半的人有黃斑部疾病的證據。黃斑部是眼睛中讓我們能看清楚細節的部位。

根據這個研究發現,使用 iPad 閱讀的人閱讀速度比印刷版的人快。此外,改善的效果在雙眼均有視力障礙的人身上更是顯著。

第二個實驗,找來一百個人以下列三種方法閱讀:

  • 看真的書
  • iPad 2 上分別以 12 點與 18 點的文字大小閱讀
  • 在 Kindle 上分別以 12 點與 18 點的文字大小閱讀

研究者們會預先把 iPad 的背景亮度調到最高。而在這個試驗中使用的 Kindle 則沒有調整背景亮度的功能,不過亞馬遜後來推出 Kindle Fire 就可以調背景亮度。

在這個實驗當中,所有使用 iPad 2 的人,閱讀速度都比使用 Kindle 閱讀的人要來得快。而這個差距在文字大小調成 18 點的時候變得更大。

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當 iPad 2 文字大小調為 18 點的時候,人們的閱讀速度平均每分鐘比閱讀實體書本要多了 42 個字;而 在同樣的文字大小情況底下,使用 Kindle 的閱讀速度平均每分鐘比閱讀實體書本多了 12 個字。

對比很重要

背光能提昇對比敏感度或從背景中看到物體被凸顯的能力。研究者 Daniel Roth 醫師表示許多有視力障礙的人失去了上述的能力。Daniel 是羅伯伍德強生醫學院(Robert Wood Johnson School of Medicine )臨床副教授。

他說:「這個發現適用於任何一個閱讀視力受損的人。放大的文字以及背光能改善他們的閱讀能力並提昇舒適度。」

平板裝置的操作相當友善,而有視力問題的老化嬰兒朝世代應該能熟練的使用他們。很多時候這些人為因為視力的問題而放棄閱讀,如今他們並不需要這樣,藉由平板電腦他們依然能享受閱讀的樂趣。挑選一個背光顯示的平板,接著把亮度調到最亮,最後再把文字大小放大到舒適的程度。

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諾克斯丘醫院(Lenox Hill Hospital)眼科醫師 Mark Fromer 說:「iPad 幾乎對每一位有視力障礙、老年黃斑部病變以及糖尿病引起的眼睛的人都有幫助。這些裝置能在文字與背景之間產生對比好讓他們不需要放大鏡也能能夠容易地閱讀。比起實體印刷物,18 點的文字大小與顯著的對比讓他們更容易看出文字的形狀。」

平板裝置也打敗其他解決方案,放大鏡跟打燈的裝置通常都太過於笨重,使用上不是那麼地方便。此外,iPad 的價格也比視力障礙輔具的價格友善,有些視力障礙輔具的售價可能在美金 3,000 元以上,而一台 iPad 價格就相對便宜許多。

延伸閱讀

背光(Backlit)

背光是一種被用於LCD顯示上的照明形式。背光式和前光式不同之處在於背光是從側邊或是背後照射,而前光顧名思義則從前方照射。他們被用來增加在低光源環境中的照明度和電腦顯示器、液晶螢幕上的亮度,以和CRT顯示類似的方式產生出光。

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摘自 Wikipedia

關於本文

  • 文章來源:WebMD
  • 文章標題:iPads May Help Those With ‘Low Vision’ Read Better
  • 文獻與人物:
    Mark Fromer, MD, ophthalmologist, Lenox Hill Hospital, New York City.
    Janet Sunness, MD, ophthalmologist, Baltimore.
    Daniel Roth, MD, associate clinical professor, Robert Wood Johnson School of Medicine, New Brunswick, N.J.
    American Academy of Ophthalmology, annual scientific meeting, Chicago, Nov. 10-13, 2012.
  • 整理編譯:Sidney

轉載自 營養共筆

營養共筆
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應該是有幾個營養師一起寫的共筆,內容與健康議題有關。可能是新知分享、經驗分享或是有的沒的同學們~如果對寫這個共筆有興趣的話,歡迎一起豐富它的內容喔。