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宣揚禱告的效能,就得跟科學過不去嗎?

科學新聞解剖室_96
・2016/11/11 ・3454字 ・閱讀時間約 7 分鐘 ・SR值 580 ・九年級

科學新聞解剖室—案件編號 18

案情

每年的 7 月到 10 月是颱風生成的頻繁季節,在這段時間裡,常見的颱風新聞內容不外乎颱風強度、路徑、影響範圍、會不會放假、災情、究責等等,光是後面幾項就可以吵翻天;但是,2016 年 10 年 19 日《基督教今日報》上一篇標題為〈禱告有大能!海馬南移了,將對台灣影響降低 請持續警醒守望〉的報導卻引起了另類的軒然大波,這篇報導內容指出:

為防颱風再次肆虐,昨日各界開始更積極發動代禱聲浪,求主挪去海馬的威脋……經氣象局觀測後宣布,海馬路徑比原先預期的稍微「偏南」,對台灣發布海上警報的機率降低,並可能對台灣影響不大,讓看到此消息的不少牧者及弟兄姊妹都紛紛說:「禱告是有用的」、「神憐憫台灣」、「主保守,阿們!」、「禱告是大有能力的」……等讚美!……

基督今日報-強颱南移
圖/基督教今日報(左:莎莉佳颱風;右:海馬颱風

這篇報導裡面有許多一眼就可以認出的科學邏輯謬誤,解剖員知道有許多科學家也是虔誠的教徒,科學和信仰之間原本就不衝突,而且認真說來,西方科學的發展也與宗教有很密切的關係。所以一個以宣揚宗教關懷作為出發點的媒體,如果發生嚴重的科學邏輯謬誤,這樣難道可以在科學歸科學,宗教歸宗教的保護傘下就逃脫應該擔負的社會責任嗎?這個出發點讓解剖員認為這一個議題有必要被抽絲剝繭地討論。

解剖

一、禱告是否有大能?

關於《基督教今日報》報導中標題劈頭就講到的「禱告有大能」,到底是什麼樣的大能?關於禱告的效能,過去曾有一篇有意思的研究報導,探討由陌生人代為禱告是否有助於患者的病情。研究團隊將 1800 名患者分成三組,告知前兩組患者可能被代為禱告,第一組實際沒有被代為禱告,第二組實際有被代為禱告,而第三組則是明確被告知有人會代為禱告。研究結果顯示,第一、二組沒有明顯差別,但是第三組患者多了 14% 的併發症,推測也許得知有人正在為自己禱告,讓患者因而擔憂,認為自己的狀況不佳,反而影響了病情。

source:Kjersti Brennsæter
圖/Kjersti Brennsæter

從這個研究來看,禱告似乎對於病情沒有幫助;但是針對這樣的研究也有反對者認為,禱告對許多人而言是非常重要的心理歷程,這並不需要科學家透過科學方法來證明禱告是否有效,因為這是「有損宗教經驗」的。顯然對於禱告進行物質性的科學探討,原本就有「設定錯議題」之虞,並且顯然禱告的功能也不在於企求這種物質性的獲得。如同基督教長老教會的盧俊義牧師在《這種基督教信仰令人痛心到極點》一文中所提及的:「真正的基督教信仰不是這樣子表達的,而是應該向上帝祈求賞賜給我們有堅忍的生命力,即使是面對災難來臨,也不會懼怕,而是有更大的勇氣和智慧可以承受生命的苦難……」

所以禱告對於虔誠信徒來說,肯定有大能。只是這個大能不在於萬能地趨吉避凶或躲避風災等物質性的效果,而在於禱告者身心靈上的自持。作為一個傳送福音的宗教新聞平台,應該要瞭解這樣的道理,不該無限制地擴張禱告的效能,最終曲解了禱告的真義。

二、宗教平台不能提供科學的想像嗎?

宗教所辦理的新聞媒體,當然是以服務自己的信仰作為主要的依歸,但是卻也不免需要跟其它不同領域所發生的事情有所關連,例如在颱風新聞的發佈上,終究會碰觸到科學領域的問題。在這個過程中,如果報導者僅是一味地以強化自己的信念作為出發點,而罔顧基本的邏輯與內在一致性,不僅只是幫自己的讀者創造出更多與世隔絕的同溫層,更會陷多數的虔誠教友於不義。就像這一篇報導一經披露之後,引來了大量輿論的撻伐,該報很快地在就 19 小時之後,又刊出了一篇題為〈颱風繼續走,禱告不能停! 為菲律賓、陸港代禱〉的報導,這樣的修正其實僅停留在一個自己內部危機處理的概念,並沒有真正解決相關報導在內在邏輯上的衝突。信仰可以被堅持,但卻不必然需要把理智跟著陪葬。

在這一篇報導中,存在著許多顯而易見的邏輯錯誤,例如透過禱告讓颱風南移,然後去掃到菲律賓,那對於菲律賓的教徒而言又該作何感想呢?這麼明顯的邏輯謬誤讓解剖員不得不進一步想,在宣揚禱告大能的過程中,不能同時帶有科學的想像嗎?為了瞭解這個問題,解剖員特別請教了中正大學地球與環境科學系的鍾令和博士後研究員,他就提示了在這一個案例中,幾個可以在禱告中夾帶的科學思維內容:

(一)在禱告中融入聖嬰現象[1]的想像

例如在過去中央氣象局的相關研究資料中,就曾指出聖嬰現象會影響西北太平洋颱風的生成位置,當發生聖嬰現象時,颱風生成的位置離台灣比較遠,反聖嬰現象時則離台灣比較近[2]。當颱風生成位置離台灣較遠的時候,它在海面上行走的時間就會比較久,吸收的水氣會越來越多,形成強颱的可能性也更大,因此,在聖嬰年的時候,侵襲台灣的「強颱」可能性也會提高。因此媒體的報導中,如果能提示教徒有關聖嬰現象的情形,禱告的內容必然會更加具體。

(二)在禱告文中融入能量強度的想像

能量越大的颱風越可能造成重大的傷亡及破壞,所以能夠分散能量,就比較有機會減低傷害。例如如果颱風成形了,可以期待颱風早點脫離海面,越早登陸越好,趁能量聚集尚不足時就讓它受到陸地地形影響而瓦解、破碎;或是,期待颱風早早形成、個數增加,藉由次數來分化颱風生成區的熱量,就像頻繁地震來釋放能量一樣,以免蓄積能量後一次大爆發。所以如果報導中可以提示民眾對於能量的想像,就不會出現像這一次如此自利的禱告內容。

前述的這些說法當然僅在提供一種超展開的可能性想像,禱告原本的目的就不在於提供一種物質性的避難保證,但是在針對這種自然現象的禱告文中,適度地融入科學的思維,並不影響禱告自身的威信,卻能引導信徒更清明地看待世界,也讓禱告的內涵更加的理性踏實。

三、宗教平台不該成為理智上的化外之地

《基督教今日報》的這一篇報導其實引起了許多的質疑與討論,但是這樣的宣稱真的符合每位基督教徒的心聲嗎?盧俊義牧師在文章中指出「我必須很嚴肅的提出:這樣的祈禱對嗎?這是基督教信仰應該有的祈禱態度嗎?」,可見這樣的宣稱即便是在宗教團體的內部,都存在反對的聲音及見解。

在《基督教今日報》的粉絲專頁中有一段對於自我定位的聲明:「『基督教今日報』秉持『信、望、愛』原則,報導『純淨、活潑、正向』的新聞,建立「客觀、豐富、專業」的網路新聞平台,矢志成為一個具正面影響力的基督教網路新聞媒體…」。『客觀、豐富、專業』這是一個多麼令人懷念與景仰的媒體價值,但是從這一系列的新聞內容及處理態度中,我們看見的何等的客觀?如何的豐富?啥樣的專業?

在人類的文明中,宗教絕對有其無可抹滅的價值,只是宗教在現實世界的體現中卻也呈現出一道光譜,在光譜的最極端恐怕已有與迷信發生混淆之虞。作為一個以傳遞福音作為主要職責的宗教媒體平台,理應更需要秉持專業的原則來維護自身信仰的正道,而不是藉信仰之名將信眾讀者往更極化的端點去推移,而成為許多媒體監督的化外之地。

總結

這則來自宗教媒體的新聞內容裡,對遭受颱風的侵襲與災害的台東地區感到不捨,企求經由祈禱,別讓台東再次遭受風災的苦難,充滿對世人的關愛與祝福。解剖員雖然感同身受,但如果我們想要更理智地看待這個現象,也許理解祈禱的真義,輔以認識颱風的各項背景知識,讓信仰也能科學,應該會是更好的選擇。據此,本解剖室給這一則新聞報導評以如下評價(12顆骷髏頭):

綜合剖析評比-科學偽新聞指數(滿分五顆)

「理論錯誤」指數:☠☠☠☠☠

「關係錯置」指數:☠☠☠☠☠

「戲劇效果」指數:☠☠

參考資料:

  • [1]聖嬰現象 (ENSO),是指赤道太平洋東部海水每隔數年就會異常升溫的現象;反聖嬰現象 則是該區域海水異常變冷的情況。聖嬰現象雖然主要發生在赤道太平洋附近,但所造成的氣候異常對全球各地的氣候都會造成影響而引起災害。雖然台灣不在聖嬰事件主要影響的區域內,但仍然會受到影響,例如發生強聖嬰事件(指標超過1.5℃)時的冬天,台灣容易出現暖冬;而強反聖嬰事件(指標超過-1.5℃)時的冬天,台灣則是容易出現冷冬。中央氣象局分析過去50年來西北太平洋發生颱風的數量和侵襲台灣的颱風個數發現,雖然聖嬰和反聖嬰現象與當年颱風生成個數及襲台個數沒有明顯的相關性,但值得注意的是,聖嬰現象會影響西北太平洋颱風的生成位置。
  • [2]詳參ENSO與西北太平洋颱風

(策劃/寫作:黃俊儒、賴雁蓉;科學專家:鍾令和)


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文章難易度
科學新聞解剖室_96
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「科學新聞解剖室」是由中正大學科學傳播教育研究室所成立的科學新聞監督平台,這個平台結合許多不同領域的科學解剖專家及義工,以台灣科學新聞最容易犯下的10種錯誤類型作為基礎,要讓「科學偽新聞」無所遁形。已出版《新時代判讀力:教你一眼看穿科學新聞的真偽》《新生活判讀力:別讓科學偽新聞誤導你的人生》(有關10種錯誤的內涵,請參見《別輕易相信!你必須知道的科學偽新聞》一書)。


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Paxlovid能有效降低死亡風險嗎?COVID-19口服藥現況

台灣科技媒體中心_96
・2022/05/17 ・2421字 ・閱讀時間約 5 分鐘
示意圖/envato elements

今年四月台灣宣布將走向「重症清零,輕症管控」:非放任病毒肆虐式「與病毒共存」(living with covid-19) 的控管疫情策略。 若需要達到「重症清零,輕症管控」的目標,醫療人員的支援與 COVID-19 藥物的使用,將是關鍵手段,對於感染後容易導致重症的個案,也需要有抗病毒藥物來治療或預防惡化

目前有哪些治療新冠肺癌的藥物?

目前首度獲得美國 FDA 許可的抗新冠藥物「Remdesivir」 (瑞德西韋),是透過抑制病毒的 RNA 合成酶達到藥效。美國 FDA 更在近期批准,注射液劑型的 Remdesivir 適用於「出生 28 天及以上、至少 3 公斤」的嬰幼兒染疫患者,成為首款嬰幼兒的新冠療法

然而注射液劑型需要專業的打針技術,並非一般民眾可居家自行使用,因此抗新冠口服藥物的開發,各國一直都很重視。現行已通過美國 FDA 緊急使用授權(EUA)的抗新冠口服藥物,有輝瑞公司研發的「Paxlovid」,以及默克(或稱默沙東)公司研發的「Molnupiravir」(莫納皮拉韋)

而 Paxlovid 是由 Nirmatrelvir(奈瑪特韋)和 Ritonavir(利托那韋)兩種藥物所搭配使用,其中 Nirmatrelvir 主要作用是抑制新冠病毒的 Mpro 蛋白酶活性,進而干擾病毒的複製,達到抗病毒的效果。而 Ritonavir 則是能延長 Nirmatrelvir 在人體內的血中濃度,透過抑制人體內正常酵素 CYP3A4 酵素活性,避免 CYP3A4 快速將 Nirmatrelvir 代謝掉,而失去 Nirmatrelvir 該有的藥效。

這兩個藥物所構成的 Paxlovid 好像一對好夥伴互相協助,成為具有高效力的口服抗新冠藥物

Paxlovid 能有效降低死亡風險?

Paxlovid。圖/ Kches16414 , CC BY-SA 4.0

根據文獻指出,Paxlovid 能降低 COVID-19 感染後的 85-89% 住院或死亡風險,是目前對抗新冠肺炎最佳的選項之一。《新英格蘭醫學期刊》(NEJM)期刊於上個月發表最新 Paxlovid 臨床試驗的研究報告:「Oral Nirmatrelvir for High-Risk, Nonhospitalized Adults with Covid-19」證實,使用 Paxlovid 治療未施打疫苗且有症狀的 Covid-19 患者,能將 Covid-19 的重症風險降低 89%,且藥物的安全性在臨床上可接受,且沒有明顯的安全問題。

不過,此研究個案限於未施打疫苗者,而目前大多數人已經接種過新冠肺炎疫苗,情況略有不同。已有將此藥使用於已施打過疫苗者的研究正進行中,但若在未施打者有幫助,對於施打過疫苗而可能具有部分保護力的人,推測仍應會有治療效果,此研究是在症狀出現三天內給藥得到良好的效果,至於再晚一些時後才給藥,就沒有數據可參考。

但需要注意的是,有在服用其他藥物的患者(如:降血脂、抗腫瘤藥或神經精神藥物等),若服用 Paxlovid 會影響 CYP3A4 的作用,可能也會改變其他藥物的作用效果,若藥物在血中濃度無法被安全控制,往往對病情有負面的影響。因此服用 Paxlovid 需要有專業醫師的評估並開立處方簽才能使用,民眾無法自由服用

Paxlovid 需要有專業醫師的評估並開立處方簽。圖/envato elements

Molnupiravir 口服藥的表現又是如何?

病毒在複製的過程當中,往往需要大量的核糖核苷(ribonucleoside),作為合成新的病毒所需要的材料。而 Molnupiravir 口服藥,是一種「核糖核苷類似物」,也就是病毒在複製所需要的「冒牌」材料,透過這樣的方式干擾病毒的複製過程,進而阻止病毒的繁殖

Molnupiravir 不會像 Paxlovid 去影響到其他藥物在體內的作用,然而這些核糖核苷類似物在人體細胞進行複製的時候也會使用,所以可能具有誘導基因突變的風險

雖然一般來說,口服 Molnupiravir 的療程只有 5 天,在這樣的時間周期來說,對一般成人造成基因突變的風險是很低。但是,Molnupiravir 對於胎兒或哺乳中的嬰兒,風險就顯得高出許多。所以,Molnupiravir 在默克公司的官方網站有聲明,不建議孕婦及哺乳中的女性服用

此外,根據新英格蘭醫學期刊在今年三月的報告中,發現將 Molnupiravir 用於非住院的新冠患者治療中,僅僅將高危新冠患者的住院和死亡風險降低了 30%,低於早前估計的 50%。

Molnupiravir 不建議孕婦及哺乳中的女性服用。圖/envato elements

「老藥新用」的開發策略

環顧目前的抗新冠藥物,大都是利用「老藥新用」(drug repurposing)的藥物開發策略,才能在這麼短的時間達到如此的成就。「老藥」是指已被核准做為臨床使用的藥物,「新用」則是指由原來已核准的藥物中發現新的適應症用途或是新的用法。

老藥的好處就是其藥物臨床前的數據都已經被建立,其中包含藥理實驗、藥物動力學、代謝途徑、副作用等,這些數據對藥物開發相當重要。

在目前這些新冠藥物中,瑞德西韋一開始是用來開發對抗伊波拉病毒,而 Paxlovid 中的 Nirmatrelvir 原先用以治療愛滋病,此外 Molnupiravir 則是為了治療流感。這樣的成功經驗相信能提供政府與學者參考,期望台灣開發新冠藥物有亮眼的成績,也讓我們未來在對抗 COVID-19 疫情當中有更好的手段。

引用文獻

  1. Hammond, Jennifer, et al. “Oral nirmatrelvir for high-risk, nonhospitalized adults with COVID-19.” New England Journal of Medicine 386.15 (2022): 1397-1408.
  2. Coronavirus (COVID-19) Update: FDA Approves First COVID-19 Treatment for Young Children
  3. Coronavirus (COVID-19) Update: FDA Authorizes First Oral Antiviral for Treatment of COVID-19
  4.  Coronavirus (COVID-19) Update: FDA Authorizes Additional Oral Antiviral for Treatment of COVID-19 in Certain Adults
  5. Hammond, Jennifer, et al. “Oral nirmatrelvir for high-risk, nonhospitalized adults with COVID-19.” New England Journal of Medicine 386.15 (2022): 1397-1408.
  6. Cox, Robert M., Josef D. Wolf, and Richard K. Plemper. “Therapeutically administered ribonucleoside analogue MK-4482/EIDD-2801 blocks SARS-CoV-2 transmission in ferrets.” Nature microbiology 6.1 (2021): 11-18.
  7. Jayk Bernal, Angélica, et al. “Molnupiravir for oral treatment of Covid-19 in nonhospitalized patients.” New England Journal of Medicine 386.6 (2022): 509-520.

臨床試驗

  • EPIC-HR: Study of Oral PF-07321332/Ritonavir Compared With Placebo in Nonhospitalized High Risk Adults With COVID-19(NCT04960202

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