別讓我知道你替我禱告

來自遠方某人的禱告,或許無助於患者手術後的回復,甚至可能使情況惡化。這是一份被批評浪費預算,且有爭議的大型研究,所得到的結論。

許多人相信,陌生人的代禱(Intercessory Prayer)能幫助患者。這想法已經有一些科學研究試圖驗證。不過研究結果都不明確,且飽受爭議。其中的原因是研究設計不夠完備,或者參與研究的受測者人數太少。

這項對代禱的研究,是截至2006年以來,規模最大且設計最嚴謹的研究;實驗過程還是參考藥物臨床測試的設計。

研究團隊在美國六家醫院,找尋1800位心臟冠狀動脈繞道手術患者,將他們隨機分為三組,前兩組告知病患「可能」會被代禱:第一組實際沒有被代禱;第二組確實有被代禱;第三組被代禱,且有明確告知患者。

實驗過程的每晚,研究團隊將代禱名單傳真給三個基督教團體,委託其成員替患者手術後的回復禱告。每位受代禱的患者出現在名單上兩週。醫生則記錄每位患者術後三十天內的併發症。

結果顯示,不知道自己是否有人代禱的病患(第一、二組),健康狀況沒有明顯差異。然而,相較於前兩組病患,被告知有人代禱的患者,卻多出14%的比例有併發症,主要是心律不正常。或許是因為告知有人代禱,會讓病患多慮,認為自己身體狀況不好。

研究由坦伯頓基金會(John Templeton Foundation)贊助,他們提倡由研究檢驗科學和宗教。此研究發表於《美國心臟期刊》(American Heart Journal)。

有些科學家認為,此項計畫耗費240萬美金,浪費龐大的資金和時間。「我們不需要這樣的研究」行為學家Richard Sloan說到,他也是紐約哥倫比亞大學(Columbia University)禱告與醫學的權威。

Sloan說,禱告者對許多人而言非常重要,並不需要科學家證明禱告是否有效,「這有損宗教經驗」。

哈佛醫學院(Harvard Medical School)的Jeffrey Dusek則替這場研究辯白。他說:「這是個良機對禱告研究領域帶進科學的嚴謹」。無論如何,這項研究結束了,我們該思考是否要繼續這樣的研究。

夏威夷大學(University of Hawaii)的心理學家Jon Streltzer說,在信仰與健康的議題上,科學家可以問更多有用且可以量化的問題,例如是否病人的信心有助於他們的健康?或者代禱者及親友有幫助?他說:「我不認為科學能研究超自然現象」。

資料來源:Nature News: Study challenges prayers for the sick [31 March 2006]


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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。

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