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黑猩猩間的性愛實錄:粉紅的臀和興奮的表情—《黑猩猩政治學》

PanSci_96
・2016/10/19 ・3494字 ・閱讀時間約 7 分鐘

當動物園的遊客看見黑猩猩在性交,有些人會嚇得別過頭,把孩子帶離現場;有些人會放聲大笑,把它跟人類的性行為比較一番;有些人則默不作聲地看著眼前這一幕,內心波濤洶湧。

雄黑猩猩對雌黑猩猩腫脹的生殖器很感興趣。圖/《黑猩猩政治學》
雄黑猩猩對雌黑猩猩腫脹的生殖器很感興趣。圖/《黑猩猩政治學》

性愛畫面毫無冷場。雌黑猩猩腫脹的生殖器總能立刻吸引目光。外人可能很難相信,我們已經看習慣雌黑猩猩腫脹的粉色屁股,早就不覺得奇怪。我們甚至覺得有些雌黑猩猩(如安珀和葛蕊拉)腫脹的生殖器十分美麗優雅。然而一般大眾卻覺得腫脹的生殖器都一樣噁心,還常常誤以為是慢性發炎。有次一名女子來到動物園門口,只為了警告我們,有一隻黑猩猩的頭紅通通的就像怪物。肯定是某隻雌黑猩猩在那天倒立了一陣子,把自己腫脹的生殖器秀在半空中,這是發情的雌黑猩猩常做的舉動。

長久以來,黑猩猩給人的印象就是好色之徒,生活在從不間斷的性愛與罪過之中,可比波希(Hieronymus Bosch)在《人間樂園》(The Garden of Delights)中所描繪的人們。最早黑猩猩的拉丁學名為 Pan Satyrus,其實其來有自。人們過去甚至認為叢林裡的雄黑猩猩為喜歡強暴人類女性。這種老掉牙的主題在《金剛》(King Kong)這部電影也出現過,只是電影的主角是一隻大猩猩。這些綁架或強暴的故事只不過是恐怖小說,除非黑猩猩從小就和人類一起生活,否則並不會對人類產生性慾。即便在同類之間,黑猩猩也不會放縱肉慾。他們的性交受到明確的規範。黑猩猩雖然並沒有單一配偶的習性,但他們的性生活也不至於荒淫無度。

電影《金剛》。圖 / By
電影《金剛》。圖 / By UNIVERSAL

以下的數據顯示,我們的黑猩猩並非過著毫無節制的性愛生活。雌黑猩猩平均約三十五天來一次月經,生殖器則會膨脹十四天左右。在這段期間,雌黑猩猩的性吸引力相當大,成年雄黑猩猩平均每五個小時會性交一次。由於黑猩猩社群共有四隻雄黑猩猩,因此發情的雌黑猩猩在白天的八小時期間,平均會性交六次。這是成年雌黑猩猩的性交頻率(鮑絲特例外,因為她拒絕性交)。若是青春期的雌黑猩猩,性交頻率則高過一點五倍。這並非因為她們更具性吸引力,而是出於雄黑猩猩對成年的雌黑猩猩較感興趣,他們搶著跟成年雌黑猩猩性交,才導致與成年雌黑猩猩的性交頻率較低。

三隻雄黑猩猩跟著一隻發情的雌黑猩猩,小心翼翼不讓彼此消失在視線之外。頭領尼基毛髮豎起,很好辨認。雌黑猩猩因為腫脹的生殖器,也很容易認出來。圖/《黑猩猩政治學》
三隻雄黑猩猩跟著一隻發情的雌黑猩猩,小心翼翼不讓彼此消失在視線之外。頭領尼基毛髮豎起,很好辨認。雌黑猩猩因為腫脹的生殖器,也很容易認出來。圖/《黑猩猩政治學》

唯有在雌黑猩猩發情時,性交行為才如此頻繁。雌黑猩猩的生殖器一旦不再腫脹,雄黑猩猩就會喪失興趣。雌黑猩猩也會出現發情期長時間停止或極不規律的情形,那就是在七個半月的懷孕期以及持續三年左右的哺乳期。我們的黑猩猩群有很多小寶寶誕生,因此成年黑猩猩便有可能好幾個月都沒有發生性交行為。

若說黑猩猩的生活是被性所支配,這並不正確,但也不表示性不重要。例如,某隻雌黑猩猩在發情時,雄黑猩猩有可能會連續好幾天拒絕進食。早上在籠舍看見雄黑猩猩,便能從他們眼中看見興奮之情。他們會露出貪婪的表情,好像得到美味無比的佳餚一樣。顯然,他們是在期盼接下來一整天的歡愉。

黑猩猩。圖 / By Valerie @ flickr
笑得燦爛的黑猩猩。圖 / By Valerie @ flickr

求偶與性交

成年黑猩猩的求偶行為,幾乎都是由雄性發起的。他會在離發情的母猿十至二十公尺外的地方坐下來,背部挺直、雙腿打開,讓勃起的陰莖清晰可見。細長的陰莖呈現粉紅色,因此在黑色毛髮的襯托下更加顯眼。有時,他會快速上下輕彈自己的陰莖,使之更為明顯。

雄黑猩猩欲展現雄風,會把雙手撐在後方的地面,將陰莖往前刺。如果雌黑猩猩背對他,他會發出一連串咕噥聲來引起對方注意。可羅牡因為聽不見,所以對於這種聲音沒有反應。因此,雄黑猩猩會朝她丟石子,雙腳跺地或大力踩踏她所坐著的樹枝。雌黑猩猩可能連看都不會看雄黑猩猩一眼,但若真的對上眼,雄黑猩猩就會馬上把手伸到面前,邀請雌黑猩猩。如果雌黑猩猩接受邀請,便會蹲伏在雄黑猩猩的手臂下方,讓腫脹的生殖器靠上雄黑猩猩的雙腿間。雄黑猩猩則會扶著她的肩膀,小心地將陰莖放入雌黑猩猩體內。

性交過程只會持續十五秒鐘左右,雄黑猩猩會在這短短的時間內奮力插刺數次。雌黑猩猩則是臥倒在地,動也不動。通常雙方的臉上不會出現任何表情,但是年輕的母猿有時會在高潮時發出尖銳的叫聲。雌黑猩猩很少轉過頭來與雄黑猩猩面對面。

勞特(左)將手放在歐爾背上,接著歐爾便會蹲下來,準備進行性交。圖/《黑猩猩政治學》
勞特(左)將手放在歐爾背上,接著歐爾便會蹲下來,準備進行性交。圖/《黑猩猩政治學》

黑猩猩性愛的標準過程大致都是如此,直到安珀和歐爾進入青春期後,才出現了一些變化。她們對於性伴侶的選擇十分執著,幾乎就像熱戀的少女。此外,她們的性慾無窮無盡,常讓性伴侶難以負荷。安珀非常喜歡尼基,他們互相梳毛時會緊緊靠著彼此。進行性愛遊戲時會遠離黑猩猩群,避免受到孩子的打擾,因為幼年的黑猩猩很愛看性交行為,也很愛看歐爾的舉動。歐爾會邁開雙腳朝安珀奔去,用手打她,企圖打斷她與尼基性交。有時她會在安珀正打算對尼基露出生殖器時,搶先這麼做。這種打斷性交的舉動直到她自己也發展出一段親密關係後才慢慢減少──她的伴侶是丹弟。這對年輕的愛侶會互相愛撫、摟抱,對彼此充滿熱情,而這些都是黑猩猩的性愛舉動。其中最明顯的就是「性愛之舞」。

首先,安珀會用手肘輕推尼基,接著兩隻一起走向安靜的場所。尼基會邀請她進行性交,但是安珀只蹲著一下下,還來不及性交就跳開來,在幾公尺外朝尼基噘嘴點頭。有時她會跑向尼基,露出生殖器,然後又再一次跳走。接著她會在尼基面前用雙腳站立,把身子拔高,搔弄自己的身體,同時向前走幾步。這種一下靠近、一下站直、一下移動又跳開的模式,看起來很像舞蹈。尼基也會加入,一會兒短跑、一會兒亂跳。這種模式可能持續十五分鐘之久,最後以性交作結。

歐爾在與尼基性交時, 發出高潮的尖叫聲。圖/《黑猩猩政治學》
歐爾在與尼基性交時, 發出高潮的尖叫聲。圖/《黑猩猩政治學》

青少年黑猩猩的性交行為較常由雌性主動發起。雌黑猩猩總是欲求不滿,讓雄黑猩猩疲於奔命。雌黑猩猩這時如果露出生殖器,雄黑猩猩只會把一根手指頭放入對方的生殖器裡一會兒。通常雄黑猩猩會乾脆避不見面。安珀和歐爾似乎都很難接受伴侶有限的持久力。如果年輕的雌黑猩猩邀請伴侶性交,卻遭到拒絕,沒多久便會再次索求,她會扳開雄黑猩猩的雙腿,摸索陰莖的位置。有時陰莖疲軟不振,但通常連看也看不到,因為雄黑猩猩能夠收起陰莖。雌黑猩猩若堅持要愛撫陰莖,次數多到令雄黑猩猩受不了,後者便會起身離開。這時,雌黑猩猩可能會倒在地上絕望地尖叫,開始耍起脾氣,或是追在他身後又哭又鬧,直到雄黑猩猩勉強騎乘她一下子(但卻沒有勃起),安撫她的情緒。

安珀和歐爾只在發情期的時候,才特別喜歡各自的伴侶尼基與丹弟。因此,他們的關係本質上是性愛。卻算不上是真正的單一伴侶關係,因為她們仍會與其他異性接觸。尼基和丹弟常與其他母猿性交,而安珀與歐爾也會接受其他成年和幼年的公猿。但她們只會主動邀約自己偏愛的伴侶,也只把「性愛之舞」保留給他們。近幾年這些現象已漸漸減少。或許,這種形式的性愛較常見於年輕黑猩猩,當她們成熟後就會趨緩。年紀稍大的黑猩猩,不管是我們的黑猩猩社群還是野生黑猩猩,都有很明顯的性伴侶偏好。這就是為什麼不該將黑猩猩視為荒淫無度的原因之一。另外一個原因,就是雄黑猩猩的階級制度可以達到約束、管控性交行為的效果。

安珀在尼基面前跳起性愛之舞,最後以性交作結。圖/《黑猩猩政治學》
安珀在尼基面前跳起性愛之舞,最後以性交作結。圖/《黑猩猩政治學》

黑猩猩政治學正封面

本文摘自《黑猩猩政治學:如何競逐權與色?》,開學文化出版。

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快!還要更快!讓國家級地震警報更好用的「都會區強震預警精進計畫」
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2024/01/21 ・2584字 ・閱讀時間約 5 分鐘

本文由 交通部中央氣象署 委託,泛科學企劃執行。

  • 文/陳儀珈

從地震儀感應到地震的震動,到我們的手機響起國家級警報,大約需要多少時間?

臺灣從 1991 年開始大量增建地震測站;1999 年臺灣爆發了 921 大地震,當時的地震速報系統約在震後 102 秒完成地震定位;2014 年正式對公眾推播強震即時警報;到了 2020 年 4 月,隨著技術不斷革新,當時交通部中央氣象局地震測報中心(以下簡稱為地震中心)僅需 10 秒,就可以發出地震預警訊息!

然而,地震中心並未因此而自滿,而是持續擴建地震觀測網,開發新技術。近年來,地震中心執行前瞻基礎建設 2.0「都會區強震預警精進計畫」,預計讓臺灣的地震預警系統邁入下一個新紀元!

連上網路吧!用建設與技術,換取獲得地震資料的時間

「都會區強震預警精進計畫」起源於「民生公共物聯網數據應用及產業開展計畫」,該計畫致力於跨部會、跨單位合作,由 11 個執行單位共同策畫,致力於優化我國環境與防災治理,並建置資料開放平台。

看到這裡,或許你還沒反應過來地震預警系統跟物聯網(Internet of Things,IoT)有什麼關係,嘿嘿,那可大有關係啦!

當我們將各種實體物品透過網路連結起來,建立彼此與裝置的通訊後,成為了所謂的物聯網。在我國的地震預警系統中,即是透過將地震儀的資料即時傳輸到聯網系統,並進行運算,實現了對地震活動的即時監測和預警。

地震中心在臺灣架設了 700 多個強震監測站,但能夠和地震中心即時連線的,只有其中 500 個,藉由這項計畫,地震中心將致力增加可連線的強震監測站數量,並優化原有強震監測站的聯網品質。

在地震中心的評估中,可以連線的強震監測站大約可在 113 年時,從原有的 500 個增加至 600 個,並且更新現有監測站的軟體與硬體設備,藉此提升地震預警系統的效能。

由此可知,倘若地震儀沒有了聯網的功能,我們也形同完全失去了地震預警系統的一切。

把地震儀放到井下後,有什麼好處?

除了加強地震儀的聯網功能外,把地震儀「放到地下」,也是提升地震預警系統效能的關鍵做法。

為什麼要把地震儀放到地底下?用日常生活來比喻的話,就像是買屋子時,要選擇鬧中取靜的社區,才不會讓吵雜的環境影響自己在房間聆聽優美的音樂;看星星時,要選擇光害比較不嚴重的山區,才能看清楚一閃又一閃的美麗星空。

地表有太多、太多的環境雜訊了,因此當地震儀被安裝在地表時,想要從混亂的「噪音」之中找出關鍵的地震波,就像是在搖滾演唱會裡聽電話一樣困難,無論是電腦或研究人員,都需要花費比較多的時間,才能判讀來自地震的波形。

這些環境雜訊都是從哪裡來的?基本上,只要是你想得到的人為震動,對地震儀來說,都有可能是「噪音」!

當地震儀靠近工地或馬路時,一輛輛大卡車框啷、框啷地經過測站,是噪音;大稻埕夏日節放起絢麗的煙火,隨著煙花在天空上一個一個的炸開,也是噪音;台北捷運行經軌道的摩擦與震動,那也是噪音;有好奇的路人經過測站,推了推踢了下測站時,那也是不可忽視的噪音。

因此,井下地震儀(Borehole seismometer)的主要目的,就是盡量讓地震儀「遠離塵囂」,記錄到更清楚、雜訊更少的地震波!​無論是微震、強震,還是來自遠方的地震,井下地震儀都能提供遠比地表地震儀更高品質的訊號。

地震中心於 2008 年展開建置井下地震儀觀測站的行動,根據不同測站底下的地質條件,​將井下地震儀放置在深達 30~500 公尺的乾井深處。​除了地震儀外,站房內也會備有資料收錄器、網路傳輸設備、不斷電設備與電池,讓測站可以儲存、傳送資料。

既然井下地震儀這麼強大,為什麼無法大規模建造測站呢?簡單來說,這一切可以歸咎於技術和成本問題。

安裝井下地震儀需要鑽井,然而鑽井的深度、難度均會提高時間、技術與金錢成本,因此,即使井下地震儀的訊號再好,若非有國家建設計畫的支援,也難以大量建置。

人口聚集,震災好嚴重?建立「客製化」的地震預警系統!

臺灣人口主要聚集於西半部,然而此區的震源深度較淺,再加上密集的人口與建築,容易造成相當重大的災害。

許多都會區的建築老舊且密集,當屋齡超過 50 歲時,它很有可能是在沒有耐震規範的背景下建造而成的的,若是超過 25 年左右的房屋,也有可能不符合最新的耐震規範,並未具備現今標準下足夠的耐震能力。 

延伸閱讀:

在地震界有句名言「地震不會殺人,但建築物會」,因此,若建築物的結構不符合地震規範,地震發生時,在同一面積下越密集的老屋,有可能造成越多的傷亡。

因此,對於發生在都會區的直下型地震,預警時間的要求更高,需求也更迫切。

地震中心著手於人口密集之都會區開發「客製化」的強震預警系統,目標針對都會區直下型淺層地震,可以在「震後 7 秒內」發布地震警報,將地震預警盲區縮小為 25 公里。

111 年起,地震中心已先後完成大臺北地區、桃園市客製化作業模組,並開始上線測試,當前正致力於臺南市的模組,未來的目標為高雄市與臺中市。

永不停歇的防災宣導行動、地震預警技術研發

地震預警系統僅能在地震來臨時警示民眾避難,無法主動保護民眾的生命安全,若人民沒有搭配正確的防震防災觀念,即使地震警報再快,也無法達到有效的防災效果。

因此除了不斷革新地震預警系統的技術,地震中心也積極投入於地震的宣導活動和教育管道,經營 Facebook 粉絲專頁「報地震 – 中央氣象署」、跨部會舉辦《地震島大冒險》特展、《震守家園 — 民生公共物聯網主題展》,讓民眾了解正確的避難行為與應變作為,充分發揮地震警報的效果。

此外,雖然地震中心預計於 114 年將都會區的預警費時縮減為 7 秒,研發新技術的腳步不會停止;未來,他們將應用 AI 技術,持續強化地震預警系統的效能,降低地震對臺灣人民的威脅程度,保障你我生命財產安全。

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女人穿紅色,是因為男人帥,還是她排卵?
胡中行_96
・2023/11/09 ・2001字 ・閱讀時間約 4 分鐘

「我剛才在想妳的洋裝。」「喜歡嗎?」「我覺得很好。」他說。「怎樣啦?」「但是可以更好。妳知道,也許整團扔在地上。」「你這麼認為?」「還蠻確定的。」他回答:「不過,現在都只是猜測。我需要一些實驗數據。妳懂,做個前後比較。」──李.查德《一觸即發》(Tripwire)[1, 2][註1]

比起女性的穿著,有些男性可能更看重對方的「內在」,急於把包裝丟掉。然而,過往的文獻指出,女性身上那塊布料以及妝容、首飾的顏色,恐怕都帶有重要的社交訊號。[3]

圖/Tamara Bellis on Unsplash

紅色訊號

紅色,增添男女在異性眼中的魅力。[註2]看著穿紅衣的男性,女性評價對方的好感度略升。性別對調的雷同情境,男性更是難以抗拒強烈吸引:試圖挪近座位,忍不住提出親密問題,並且比較願意跟她約會,或為她花錢。或許是基於演化,從紅潤的肌膚,推斷一個人的健康狀況、繁衍價值,甚至女性是否排卵或高潮。紅色跟美妝、性感內衣、情人節、紅燈區與性的連結,深植人心。[3]

20世紀的知名美國設計師Bill Blass曾建議:「遲疑的時候,就穿紅色。」[4, 5]不過,德國波茨坦大學(University of Potsdam)、烏帕塔大學(University of Wuppertal),以及美國佛羅里達州立大學(Florida State University)學者所組成的團隊,並不覺得顏色是單純的時尚選擇。他們想瞭解,女性在情慾高漲的受孕期(fertile phase),也就是排卵日與之前幾天,或是被男性吸引時,是否會傾向穿戴紅色。[3]

助理的欺世容顏

研究團隊安排了一個雖然帶有欺騙意味,但是研究倫理委員會給過的詭計:首先,請 20 名女學生,無情品評 7 張白人男性照片。從奇醜無比到潘安再世,最高 9 分。依據她們的給分,挑選出顏值優於平均,還有面容堪稱平庸的各 1 張,冒充「研究助理」的長相。[3]

然後,假裝要進行「智能與感知」研究。事前2天,發送電子郵件給隨機分為 3 組,總共 323 名的女性受試者。其中 2 組的信件,分別夾帶某 1 張「研究助理」的照片。等大家都來了,收到照片的受試者才被告知,該「助理」不克出席,其任務改由別的工作人員執行。[3]

泛紅的數據統計

當天看似為主要的程序結束後,工作人員以另個研究之名,幫每位受試者拍攝臉部特寫和全身照各1張,並請她們填寫經期、避孕藥、感情狀態等資料。同意拍照者,可以於出席費的5歐元之外,再獲得5歐元的回饋。排除更年期、懷孕、同性戀、不願拍照、沒有完成問卷,以及生理期資訊提供不全的人。最後採用的數據來自 281 名,介於 17 至 46 歲之間的異性戀與雙性戀女性。她們的照片中,正紅、腥紅、粉紅、栗紅、橙、紫等,所有跟紅色沾得上邊的衣著、首飾、化妝,全部都納入統計。[3]

圖/Nick Noel on Unsplash

女性為誰添紅妝?

研究團隊分析受孕期、避孕藥、天氣、年紀、感情狀態,跟男性外貌等 6 項變因,但最後僅有 1 項會促成符合假說的結果。[3]「因為親愛的朋友,你和我就像那面紅牆。理論上是個好主意,實際上卻不怎麼行得通。」一切正如 Carrie,在《慾望城市》第 3 季第 8 集中所言。[6]儘管女性在受孕期對交往的渴求,以及用紅色來增加自身魅力的習性,都有文獻背書,[3]現實終究無比殘酷──「人帥真好,人醜吃草」。

無論生理週期的變化,只有在預期見到美男時,女性才會提高紅色系打扮的用量。此現象又以使用避孕藥,而荷爾蒙濃度穩定的群體最為明顯。這點令研究團隊頗為困惑,推測自然排卵的女性,大概另有展現萬種風情的方法。至於長相平凡和沒有照片的男性,都撩撥不起春心蕩漾,女性就無差別地懶得為他們添紅妝。[3]

  

備註

  1. 本文引述小說《一觸即發》(Tripwire)時,中文書名採用皇冠文化的版本,但是內容為筆者根據原文的翻譯。[1, 2]
  2. 原論文以順性別異性戀的白人為討論對象,[3]其分析在別的族群,未必成立。

參考資料

  1. Child L. (2008) Tripwire (Jack Reacher 3), p. 359. Random House.
  2. 皇冠文化集團「一觸即發」皇冠讀樂網(Accessed on 31 OCT 2023)
  3. Agthe M, Niesta Kayser D, Schwarz S, et al. (2023) ‘Antecedents of the red-romance effect: Men’s attractiveness and women’s fertility’. PLOS One, 18(4): e0284035.
  4. The 87 Greatest Fashion Quotes of All Time’. (04 FEB 2022) Harper’s Bazaar.
  5. Bill Blass’. (18 JUN 2023) Encyclopedia Britannica.
  6. Sex and the City: Cock-a-Doodle-Do’. IMDb. (Accessed on 31 OCT 2023)
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胡中行_96
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曾任澳洲臨床試驗研究護理師,以及臺、澳劇場工作者。 西澳大學護理碩士、國立台北藝術大學戲劇學士(主修編劇)。邀稿請洽臉書「荒誕遊牧」,謝謝。

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采采蠅與寄生蟲,以及空氣中的油膩愛情
寒波_96
・2023/04/04 ・4059字 ・閱讀時間約 8 分鐘

非洲的采采蠅(tsetse fly)以吸血維生,但是它們也時常是錐蟲的宿主,如果吸食人血,便有機會將錐蟲傳染給人類,引發昏睡病,在非洲導致不少問題。

昆蟲常以費洛蒙作為溝通媒介,采采蠅也不例外。2023 年發表的新研究,找到幾款采采蠅使用的費洛蒙,能促進情慾交流;而且又發現感染錐蟲會改變費洛蒙組成,求偶時還會降低身價。

在非洲體驗大自然,務必注意采采蠅!圖/TripSavvy / Nez Riaz 

昆蟲的氣味語言

舌蠅屬(Glossina)旗下有多個物種統稱「采采蠅」,這項研究著重的是 Glossina morsitans,為求簡便,本文之後直接稱之為「采采蠅」。要注意還有不一樣的其他款采采蠅,本文後面會登場一種。

費洛蒙是生物排放到體外,用於溝通的訊號分子,可謂是昆蟲的化學語言。一如人類的花言巧語或暴言各有巧妙,各種昆蟲使用不同費洛蒙,能達到不同效果。

從前對采采蠅的費洛蒙也不是一無所知,以前知道有一種化學分子 15,19,23-trimethylheptatriacontane,也叫作 morsilure,被采采蠅當作費洛蒙。此分子是主鏈為 37 個碳鍊長,總共有 40 碳的脂肪酸衍生物,而且含量非常多,5 天大的女生超過 4 mg。

有些費洛蒙輕盈,可以揮發;也有的飄不起來,要直接接觸。40 碳的分子體重太胖,只能直接碰觸,可以說是一種接觸式的油膩情慾。

傳宗接代,迅速而持久

新研究的目標是探討:采采蠅是否存在揮發性費洛蒙,又如何作用。比較效果之前,要先了解采采蠅情慾交流的正常狀況。

把沒有性經驗的一男一女擺在一起,20 組幾乎都迅速合體,在 15 秒內開始啪啪啪(請自行腦補音效);而且平均 do 愛 58.5 分鐘之久,持久力一級棒。

讓一女一男共處一室,紀錄它們的交配過程。所有沒有性經驗的采采蠅,都在幾分鐘內合體,延續超過 55 分鐘。圖/參考資料1

拿來對照的對象,是常被當作實驗動物的黃果蠅(Drosophila melanogaster)。黃果蠅和采采蠅雖然都叫蠅,但是親戚關係比人和猩猩之差還要遠,不是最合適的比較對象,不過是最方便取得的材料。

黃果蠅平均要等 22 分鐘才男女合體,維持 20 分鐘左右,明顯不如采采蠅對性的渴望。然而,采采蠅的實驗,假如一方換成交配過的女生,原本興致高昂的男生竟然會完全不想 do 愛,判若兩蠅。

總之,采采蠅情慾交流的正常狀態是,由男生向女生求偶,女生很快接受。過程中吸引男生辨識的「女蠅味」是哪些費洛蒙呢?

空氣中充滿愛情的味道

采采蠅的費洛蒙是脂肪酸衍伸物,和果蠅、螞蟻一樣,能用有機溶劑己烷(hexane)分離。

可是一開始實驗,把接觸采采蠅 10 分鐘的己烷塗在棒棒上,結果不論是有或沒有性經驗的男女,4 類原味樣品對男生都毫無吸引力。

做過實驗都知道,沒反應不能寫論文 💔。所以又把搜集費洛蒙的時間延長到 24 小時,這下就對惹 ❤️!

觀察得知,沒有性經驗的處女原味,能吸引 60% 男生;有性經驗的女生則是 27%;男蠅味對男生依然缺乏吸引力。

把采采蠅身上萃取的氣味,塗在棒棒上,觀察是否會吸引采采蠅。圖/參考資料1

「女蠅味」具體是什麼呢?用氣相層析質譜儀(Gas Chromatography Mass Spectrometry,簡稱 GC-MS)分離可得到 6 種化學物質。

3 種是脂肪酸:16 碳的棕櫚酸、棕櫚油酸,以及 18 碳的油酸。3 種是脂肪酸加上甲基酯(methyl ester)的衍生物:methyl palmitoleate(MPO)、methyl oleate(MO)、methyl palmitate(MP)。

就算是做這一行的,大部分也會覺得那一串名詞彷彿火星文,反正就是好幾種結構略有不同的油。但是以訊號分子來說,重點不是有多油膩,而是這些分子會啟動哪些神經反應,又影響哪些行為。

費洛蒙有時候化學結構只差一點點,意義完全不同,就像人類講話,「我日常生性活潑,想要多交朋友」和「我日常性生活潑,想要多交朋友」意思就很不一樣。

采采蠅身體外,存在感最明顯的 6 種分子,包括 3 種脂肪酸以及 3 種脂肪酸衍生物。圖/參考資料1

饞她身子的味道,油膩的情慾語言

女蠅味 6 種成分逐一測試,女生們完全不為所動。至於男生,3 款脂肪酸都缺乏吸引力,不過 3 款衍生物都有吸引力,尤其是塗抹 MPO 的棒棒,能吸引 87% 男生,效果最強(有人覺得奇怪,比前述實驗 60% 更高嗎?應該是因為濃度更高,效果更強)。

費洛蒙有具體的收訊器,訊號應該是透過觸角(antenna)上的感覺受器傳達,因為如果把觸角切除,男生也不會起反應。

為了進一步認識費洛蒙的效果,研究者又將費洛蒙塗在近親物種 Glossina fuscipes 身上。正常時這次的主角 Glossina morsitans 采采蠅男生,對異種女生不會有性趣;但是近親女 MPO 上身後,有 60% 男生會撲上來。

可見單單 MPO 這種化學分子,便對男生有強烈的誘惑力。可是這只是單方面的喜歡,近親女依然對異種男生毫無感覺,會把他們馬上踢開。

感受情慾的神經元

不一樣的費洛蒙,會激發不同感覺神經元,就像把某個開關打開。采采蠅的觸角上有許多微小的感覺零件(sensilla),各自配備不同的受器神經元。被激發的 sensilla 上存在兩款神經元 A 與 B,對不同物質起反應。

MPO 會刺激 B 神經元,而且分隔一段距離,透過氣流傳送便有效果。由此判斷 MPO 是揮發性作用的費洛蒙。

但是同樣的距離,MO 與 MP 都不起反應。不過縮短到距離 1mm 後,MP 就能刺激 B 神經元,MO 則能同時刺激 A 與 B。這兩款費洛蒙僅管結構類似 MPO,卻要近到快直接接觸才有作用。顯然這種事不能看結構鍵盤辦案,要實測才知道。

測試費洛蒙是否可以透過氣流飄送,只有 MPO 能在比較遠的距離起作用。圖/參考資料1

奇妙的是,這些費洛蒙對近親物種 Glossina fuscipes 的神經元,幾乎都不起作用。因此上述費洛蒙與受器的組合,僅限於 Glossina morsitans 這款采采蠅,和其他物種未必有共通語言,近親即使收到也理解不能。

寄生錐蟲降低身價,采采蠅也是受害者

不少采采蠅體內存在錐蟲,吸血時成為傳播媒介。檢驗發現,錐蟲對采采蠅的影響也非常明顯,會大幅影響求偶選擇。

采采蠅的求偶是男生提出要求,女生決定是否接受。觀察得知,有或沒有感染的兩男,如果和處女共處一室,女生接受兩者的機率差異不多。但是有或沒有感染的兩女,給男生選擇,男生 100% 挑選沒有感染的女生。

這麼看來,有錐蟲寄生的女生,在男生眼中是比較差的對象,但是不知道男生如何分辨。費洛蒙方面,被寄生的采采蠅又會多出 21 種揮發性小分子,也許有所影響,可惜這些氣味的具體作用仍不清楚。

采采蠅感染錐蟲與否,費洛蒙們明顯有別。圖為氣相層析在不同時間點,陸續分離出的分子,感染錐蟲的采采蠅多出許多種分子。圖/參考資料1

上述結果都是實驗室中的測試。采采蠅在野外活動時,或許大部份候選蠅都是感染錐蟲的不理想對象。野生的采采蠅實際上如何擇偶,也許是另一番光景。不過應該能推測,它們也不喜歡錐蟲。

食慾與情慾的開關一同打開,吃飯,順便do愛?

野生的采采蠅,要自己尋找對象。最容易碰到異性的場合是采采蠅餐廳,也就是被吸血的動物周圍。實際觀察到,采采蠅常常在獵物附近順便情慾交流。

動物散發的氣味分子,就像餐廳飄出的香味,吸引采采蠅前來覓食。有趣的是,獵物排放的 4-methylphenol、1-octen-3-ol 兩種揮發性物質,和采采蠅的揮發性費洛蒙 MPO 使用同一套神經受器。

或許采采蠅去吃飯,開啟食慾的同時,也一同釋放情慾的開關。交配和吃飯是兩回事,如果能一次滿足,也很棒。

如果對氣味在各種生物的角色有興趣,可以閱讀科普書你聞到了嗎?:從人類、動植物到機器,看嗅覺與氣味如何影響生物的愛恨、生死與演化》。

延伸閱讀

參考資料

  1. Ebrahim, S. A., Dweck, H. K., Weiss, B. L., & Carlson, J. R. (2023). A volatile sex attractant of tsetse flies. Science, 379(6633), eade1877.
  2. Chemical notes of tsetse fly mating

本文亦刊載於作者部落格《盲眼的尼安德塔石匠》暨其 facebook 同名專頁

寒波_96
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生命科學碩士、文學與電影愛好者、戳樂黨員,主要興趣為演化,希望把好東西介紹給大家。部落格《盲眼的尼安德塔石器匠》、同名粉絲團《盲眼的尼安德塔石器匠》。