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如坐針氈,讓你有「痔」難伸的痔瘡

 

這篇你最好站著讀。

 

十人九痔

你也為痔瘡所苦嗎?

不用害羞,令人痛苦又難以啟齒的痔瘡不只是平民百姓的獨有,號稱八風吹不動的大文豪蘇東坡也長年為痔瘡所惱,他曾和好友程正輔通信吐訴痔瘡之苦:「舊苦痔疾二十一年,今忽大作,百藥不效」。

法國皇帝拿破崙,更在壯年28歲時患上痔瘡,這個來自「背後」的敵人不僅時時刻刻讓他坐如針氈,更別想要騎馬上陣征戰了。甚至英國作家梅森( Phil Mason)在他的書《拿破崙的痔瘡》(Napoleon’s Haemorrhoids)中認為,是痔瘡發作使得拿破崙在滑鐵盧之役戰敗。

坐如針氈,有苦難言

圖片1

Photo by Philip Male

坐如針氈,有苦難言」恐怕是形容得到痔瘡後最貼切的話了。在肛門的周邊有大量的結締組織,主要的功能就是讓你能夠隨心所欲的「收放自如」。當組織腫脹、發炎,就變成了惹人惱怒的痔瘡了。

得到痔瘡的機會有多大呢?來自墨西哥Luis Charúa Guindic學者的研究發現,年齡是關鍵的因素之一!在20歲之前通常不會「少年得『痔』」,隨著年紀漸長,得到痔瘡的風險也就越高,約莫到了50歲,就會有一半的人會遇到那位 來自背後的敵人。

如果你平時缺乏運動,而且又有少纖維的飲食習慣,再加上你又是長期坐著的職業,那麼你得格外當心啦!因為以上都是得到痔瘡的高危險族群。此外,準媽媽在懷孕時,由於子宮壓迫腹腔的靜脈系統,因此痔瘡也成了在懷孕的晚期常見的症狀之一。

痔瘡的英文「hemorrhoids」來自於兩個古希臘字的組合,分別是「haima」(意指:出血)和「rhoos」(意指:流出),顯示流血是痔瘡很顯著的病徵,甚至有時會血流不止。雖然曾有痔瘡血流不止而導致貧血的案例,但畢竟仍是少數。

在古代醫療未發達時,痔瘡的發作更是煎熬至極,蘇東坡曾言道:「雖知不能為甚害,然痛楚無聊兩月余,頗亦難當」;民初的大文學家,胡適在日記裡也提到那糾纏多年的宿疾:「到濟南之日,我就覺得肛門左邊起一硬塊,有點痛苦….早上,還只有一個桂圓大…吃完飯匆匆回家,面已失色。肛門的腫,大於早晨三倍,痛得很利害…」。而拿破崙皇帝的處境可比這兩位文學家更慘了,堂堂名將豈能因痔瘡而高掛免戰牌?只得吃止痛藥勇赴戰場了。

古今中外的治療方式

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11世紀英國的外科醫學,右下正在治療痔瘡。 Source from wikimedia

因為痔瘡伴隨人類的文明許久,自然也就有一些有效的療法留傳下來。遠從古希臘時代,西方醫學之父-希波克拉底就有兩種治療的方法:A)用絲線紮住患部;B)或是用火燙的烙鐵燒掉痔瘡。幸好現代醫學已將後者淘汰,免得讓我們還得要飽受 「火燒屁股」的酷刑。不過療法一直沒有太舒適,就算到了拿破崙時代,當時是把嗜血的水蛭放在肛門的附近,讓水蛭吸食血液以消除那令人不快的「腫脹感」。

反觀中醫就舒服多了,講求從補氣養身做起。《本草綱目》記載黑木耳:「性平,味甘,善能涼血止血,治療便血、痔瘡」。而螺螄:「醒酒解熱,利大小便,治脫肛、痔漏」。三折肱為良醫,蘇東坡先生不只為了痔瘡忍痛斷酒肉,也自創了食療的食譜:「黑芝麻去皮,九蒸曬,茯苓去皮,入少白蜜為麵。食之甚美,如此服食多日,氣力不衰,而痔減退。只吃此麵,不消別藥,百病自去,此長年真訣也…」。

讓我們把時間快轉到現代醫學。

痔瘡若是病情沒有嚴重到需要動刀,則可以採用高纖維飲食、正常排便來改善病情。發作時可以坐在裝滿熱水 (40-42 ˚C)的臉盆上至少3分鐘,或者局部塗抹的軟膏;這種藥劑通常包含血管收縮劑或麻醉劑等物質,也能有效舒緩不適。

要是需要動手術,現在還有自希波克拉底時代就流傳下來的橡皮圈結紮法,以及紅外線熱燒灼療法等。近來還有一種新的微創手術,先利用超音波找出患部的動脈,再將血管結紮;根據研究,這種微創手術的效果和傳統手術一樣好,且僅有少數患者會出現術後出血的後遺症。

預防勝於治療,如廁時不使用電子產品或閱讀;如廁後使用濕式衛生紙、充足的運動以及高纖維的飲食組合,都能預防痔瘡發生。

改編自漫畫的電影《羅馬浴場》中,工藝極致的免治馬桶也能有效預防痔瘡。來自美國的Richard G. Stefanacci博士和Dan Haimowitz醫師,在2014年發表了一篇文獻推論,日本的免治馬桶有預防痔瘡的功效!倘若拿破崙若生在現代的日本,感受到免治馬桶來自背後那股親切的暖流後,想必他也會說一聲「C’est très confortable, ça!」吧~

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關於作者

Chiang Wei-Lun

蔣維倫。喜歡虎斑、橘子、白底虎斑、三花貓。曾意外地先後收集到台、清、交三間學校的畢業證書。泛科學PanSci專欄作家、上下游新聞市集公民寫手、故事專欄作家。 文章作品:http://pansci.asia/archives/author/miss9 https://www.newsmarket.com.tw/blog/author/miss9ch/