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聖誕老人如何在一個晚上把禮物分送到全世界?(上)-《空想科學讀本:科學也無法解答的超難題》

在聖誕夜,聖誕老人會為全世界的好孩子分送禮物。雖然這是個非常有名而且充滿夢幻色彩的故事,但若是從必須親身實踐此事的聖誕老人本人的角度看,還真是個困難到令人昏倒的大事業啊。

在這個跨國快遞普及的時代,要在寒冬的深夜駕著由馴鹿拉的雪橇一家一家拜訪每一個有小孩的家庭,還必須穿紅衣戴紅帽,還留著白鬍子,扛著大袋子,還得從煙囪爬進去,把禮物裝在襪子裡……連這些工作的細節都規定得一清二楚!如此複雜的規定竟然還能毫不遺漏一年接一年持續下去,真是一位令人肅然起敬的老爺子啊。等他今年的工作結束之後,務必滿懷敬意的敬他一杯……

聖誕老人
原本是在4世紀後葉出生於小亞細亞(今土耳其)的一個名叫繆拉的城鎮並擔任主教的聖尼古拉斯(Saint Nicholas)的名字,英語誤植為Santa Claus然後傳到日本就成了「聖誕老人」。聖尼古拉斯是個喜愛孩子又慈悲為懷的人,據說曾為了3名窮苦姑娘沒有嫁妝而將裝著金幣的袋子丟進她們家。

咦?聖誕老人真的存在嗎?

說來還真是詭異,筆者我雖然長年以來都在探求超人力霸王或假面騎士這類超越人智的事物是否真的存在,卻從來沒懷疑過他老人家。想我柳田家代代相傳的家訓就是「不准問裡面的人是誰!」所以對聖誕老人,雖然每年快到聖誕節時就會有許多小孩子問這個問題,但我向來都謹遵家訓依此方針回答的。

在3分鐘內
超人力霸王雷奧只有2分40秒,鋼鐵王甚至只有1分鐘。這些超級英雄還真是匆忙。

這本《空想科學讀本:科學也無法解答的超難題》也收到了許多人問這個問題,筆者我當然會說聖誕老人是存在的啦。就讓我們來想一想他是多麼偉大吧!

◆禮物費1兆8千億日圓!

聖誕老人的活動時間就只限於12月24日的晚上。從來沒聽說過有什麼今年提前到23號送或延後到25號晚上才送之類的事情發生過。僅僅一個晚上就把禮物發送給全世界的小孩,相較於超人力霸王必須在3分鐘內打倒怪獸,哪個比較厲害,還真是難分軒輊。

首先必須弄清楚的,就是「世界上有多少小孩子」。

根據日本總務省統計局的資料,2010年的全世界人口為68億9589萬人。在此假設「能收到禮物的小孩子」年齡上限為14歲,就是大約占全人口的26.8%,換言之就有18億4810萬人。

嗯,有這麼多小孩子雖然很了不起,但人數還真多啊。為了簡單計算,在此假設要送禮物的小孩有18億人。

那麼聖誕老人首先就得準備18億份禮物。如果每份禮物價格是1千日圓,總費用就要1兆8千億日圓!好貴呀!聖誕老人竟然能毫不吝惜的每年砸下這麼大手筆買禮物,可見他年收入絕對比這高得多!每個月的收入就有1500億日圓,或每天收入50億。雖然全都是些看了令人昏倒的金額……

18億份禮物擺起來很占空間吧。假設每份禮物是邊長20公分的立方體,如果疊成金字塔形的禮物山,會堆出邊長350公尺、高350公尺的巨大金字塔!遠比世界上最大的古夫金字塔(邊長230公尺,高約139公尺)更大【圖1】!這要怎麼搬運啊!?

圖1

【圖1】一定要在一個晚上把這些禮物分發完!

重量也是非比尋常的重。假設每份禮物重500公克,總重量就有90萬噸,比3萬5千噸的超人力霸王重25倍!能把這些統統載上雪橇拖著走,這馴鹿還真不是普通的怪力啊!以後要是有怪獸出現也不必叫超人力霸王了,說不定直接叫這馴鹿來就輕鬆搞定啦!

古夫金字塔
據說在西元前2540年左右,花費了20年建造。用重達2.5噸的石塊堆積了270萬到280萬塊才完成的。雖然從斜面的角度可看出完成時的高度應為147公尺,但現在由於風化已經變矮了8公尺。

◆超高速馴鹿

光是準備和搬運18億份的禮物就很不輕鬆了,但真正辛苦的還是分送禮物。而且不能只送到家門口交給爸爸媽媽,還得把禮物放在睡著的小孩枕頭邊上的襪子裡!這還真是難到極點,都快過年了,三更半夜要怎麼侵入別人的住宅呢?

雖然說講到聖誕老人的出入口一定是壁爐的煙囪,但那只有過去歐洲的民房才有。筆者我小時候家裡也有一根煙囪,但那是連到浴室燒洗澡水用的爐子。要是在從前的日本有人在聖誕夜裡爬進煙囪,極有可能在25號一大早就發現一具焦屍。

就算如此,難不成要聖誕老人拿個吸盤吸住玻璃窗,把玻璃窗切下一個圓形的大洞然後侵入室內……總不能這樣吧!還有拿出長短不同的鐵絲往大門鑰匙孔裡插試著打開門鎖等等的行為也絕對不可以!

嗯,快想破頭了,好吧,在此只好來個轉得很硬的假設吧。聖誕老人具有穿牆而過的本事!雖然完全不明白為何有此本領,總而言之他就是能穿牆啦!

穿牆而過
聽來或許荒誕無稽,但這種現象在自然界是會發生的。以小柴昌俊博士1987年捕捉到的微中子為例,我們的身體每1秒都被10兆個微中子穿透而過,它們甚至能穿透地球。此外,江崎玲於奈博士在1957年發現其原理的江崎二極體,也是利用電子會通過應該通不過的境界的「穿隧效應」。穿隧效應被應用在各種電子機器上,沒有穿隧效應,現代生活根本就無法成立。當然,這說的都是電子或微中子等微小粒子才會發生的現象。本文中的假說是要讓聖誕老人這種身高將近2公尺的巨大尺寸物體穿牆而過,是極度胡來的,也請各位諒解。

基於以上這種超乎人智所能想像的假設,在此就來好好想想聖誕老人具體說來如何才能在一個晚上就把18億份禮物送進每個家庭的方法吧!

首先,他到底有多少時間可用?

雖然越早開始越好,可是再怎麼說,晚上10點之前,那些13到14歲的大孩子根本都還沒睡吧。此外,要是搞太慢拖到早上,有些等不及的小孩子說不定就起床了。考慮以上因素,就假定聖誕老人的活動時間是從12月24日晚上10點到25日早上5點吧。

單純計算的話只有7小時。但世界各地是有時差的,只要一直不停的由東向西前進,就能追上時差。當位於國際換日線西側的吉里巴斯共和國萊恩群島的時刻為12月24日的晚上10點鐘時,位在國際換日線東側的薩摩亞獨立國還是23日晚上9點。薩摩亞要來到25日早上5點,還要32小時之後。基於這點,聖誕老人只要一路向西前進,就有長達32小時的時間可以分送禮物了【圖2】!

02

【圖2】時差的變更線是如此複雜的組合。數字表示與日本的時差

喔!時間出乎意料的充裕嘛!

雖然想高興一下,但一想到18億這個數字,就只是白高興而已。要在32小時內送完18億人,意思是每1小時要送5600萬人!每1分鐘要送94萬人!每1秒鐘要送1萬6千人!再怎麼快都來不及啊!這馴鹿到底得跑多快呀?

全世界的陸地面積約1億5千萬平方公里。除掉沙漠和森林,以及農業用地和工業用地等等,就當大約5%是有人住的地方吧。如果假設平均每一家有2個14歲以下的小孩,就要拜訪9億戶人家。如果這些人家平均散佈在前述的面積上,每一家的平均間隔距離約為81公尺。這一來,馴鹿要跑的全部路徑長度約7200萬公里。要在32小時內跑完,其速度就是音速的1900倍!

雖然得出了這麼個非常恐怖的數值,但如果不能跑出這種速度,聖誕老人就無法完成他的任務了,所以只能請這些馴鹿好好加油啦!要在一個晚上給全世界的小孩送完禮物,此等豐功偉業全靠這些馴鹿啦。

 

下篇在這:聖誕老人如何在一個晚上把禮物分送到全世界?(下)-《空想科學讀本:科學也無法解答的超難題》

摘自《空想科學讀本:科學也無法解答的超難題》,由遠流出版。

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