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飛天過海煙管蝸

生物依其特性而有不同的擴散方式,例如爬蟲類能透過漂流木而拓殖到小島上,蜘蛛藉由吐絲而順風擴散,小小的蝸牛也有可能搭上鳥類的順風車!

2006年的一篇研究推斷Balea屬的煙管蝸牛,可能藉由鳥類的移動而擴散至9000公里外的海島。
帶著蝸牛去旅行
早在16世紀的一幅插圖,便寓意著鳥類可能是散播蝸牛的媒介。樹棲性的Balea煙管蝸牛會分泌高黏性的黏液,因此被認為可能透過鳥類而被動擴散。許多遠洋的海島(例如小笠原群島、夏威夷群島)也分布有許多陸貝,這可能代表蝸牛透過鳥類擴散是常見的事。

Balea煙管蝸牛分布於古北區(Palaearctic region),包括北非、歐亞地區至北喜馬拉雅山,位於南非和南美之間的Tristan群島也有分布。Gittenberger等人利用粒線體COI片段,分析Balea屬煙管蝸牛的親緣關係,認為這群煙管蝸牛由歐洲大陸擴散至Azores島,再擴散至9000公里遠的Tristan和Gough島而演化成不同種,Azores或Madeira島的其中一種再"返回"歐洲大陸。由於南半球的Tristan和Gough島直到1816年才有人類定居,因此作者排除是人為散佈的可能,推斷應是以水鳥為擴散媒介。

參考文獻
Gittenberger E. et al. 2006. Molecular trails from hitch-hiking snails. Nature 439: 409.

Snails That Fly Around the World

本文原發表於悠游生態海的草履蟲

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