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・2021/09/06
還記得奧運「現代五項」的馬兒罷工事件嗎?此案除了激起廣泛的動保討論外,不禁令人思考一項更根本的問題:鞭打馬匹能否在賽事中獲得更好的表現?對此,一份澳洲研究的結論是——並沒有!
・2021/03/07
天然軟木塞與葡萄酒的羅曼史已持續幾個世紀而不墜:這不是真愛是什麼?然而,如同所有的愛情關係,葡萄酒與軟木塞也曾經歷過關係破裂的歷程。隨著羅馬帝國的滅亡,葡萄酒陶甕也遭到棄用,高盧人開始使用橡木桶,當時的飲酒習慣就是讓酒流自橡木桶,直接以酒杯或是酒壺盛裝。一直到17 世紀,天然軟木塞才又重回葡萄酒真愛的懷抱。
・2020/09/22
1996 年有人在河邊撿到死人骨頭,才開啟一系列發掘,成為歐洲那個時期規模最大的戰場考古研究。新問世的論文報告古代DNA 的分析,證實參戰人員中有女生;另一項有趣的發現是,他們幾乎都不能消化乳糖。
・2018/02/27
螯蝦與蝦、螃蟹等親戚一樣,屬於十足目的旗下一員。眾多螯蝦品種中,近來有一種以強勢入侵種之姿引起關注,那就是 1995 年時,首度在德國發現的大理石紋螯蝦(marbled crayfish)。今年是 2018 年,離這種螯蝦誕生或許還不到 30 年,它們卻靠著非凡的適應能力,成為歐洲與馬達加斯加等地的淡水水域,到處都能見到的入侵種。 以生態的角度而言,四處進攻的大理石紋螯蝦嚴重破壞原本的環境,是場保育災難。以演化觀點來看,這種動物的誕生與生殖模式,卻相當有意思。反正,大理石紋螯蝦很值得研究就對了!
・2017/05/18
第一次工業革命是機械與工廠、第二次工業革命是電力、第三次工業革命乃由電腦發明所激起的資訊時代。有著「第四次工業革命」之稱的人工智慧,我們已在深度學習簡史中有所探討。但追本究源,人工智慧所奠基的電腦(計算機)科學,又是怎麼來的?今天就讓我們來思考一個有趣的問題:電腦是怎麼來的?
・2017/02/15
身為猶太人的哈柏,因為對於軍事上有重大貢獻而免於迫害,然而他的同袍們就沒這麼幸運,為了表達他的立場而選擇辭職,並說:「我的傳統思想要求我,在我的科學立場,當我選擇同事時,只考量專業成就和申請人的個性,不問他們的種族。你不能指望一個六十五歲的男人改變這種引導了他三十九年大學生涯的思維方式。」在納粹底下,為科學服務就是為國家服務。
・2017/02/14
普朗克會面希特勒後,已經對於領導人徹底失去信心,在假裝科學家們都全力配合的情況下,他們唯一的喘息是,「納粹領導人裡,沒有人知道科學可以怎麼利用」,也一直到即將開戰之前,新的量子理論、相對論和核子物理看來都沒有為任何人帶來多大用處。
・2016/06/10
考古學家沒有想到3200年前曾上演過這種情節:來自四方的數千戰士,在德國北方為了爭奪橋梁的控制權,用長槍、弓箭、劍和棍棒展開血鬥,戰鬥在一天內分出了勝負,落敗方的武器和財物經過簡單迅速的搜刮後,傷患和屍體被推入河谷,任人遺忘。這場青銅時代的大型戰鬥沒有被任何歷史文獻記載,寂靜無聲的淹沒時間的長河中,直到1996年,一位業餘考古學者在河畔散步時,偶然發現一根插著燧石箭頭的上臂骨為止。