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輻射劑量「超標」就會死?──《怕輻射,不如先補腦》

時報出版_96
・2016/05/26 ・2437字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 540 ・八年級

前一陣子有很多食安問題,像是食品添加物超標、輻射超標、空氣汙染超標⋯⋯你所能想到可以超的標都超了,這時候少不了的就是「震怒」、「痛批」、「恐致癌」之類的戲劇性字眼。在林林總總的食安問題中,也曾發生日本食品進口的問題,電視上某位「良心立委」揭露某些食品進口商偽造(或是未標示清楚)食品生產地,導致福島災區食品流入市面,民眾食毒而不自知,左批政府管制不嚴,右批進口商黑心無良,最後眼角帶點憤怒、混著悲天憫人的淚水高喊「不信公義喚不回」,呼籲民眾一定要一起抵制黑心、支持良心(的立委,就是我本人)。通常民眾看到這種場景都會覺得非常感動,沒想到在這個亂世中,居然有一位出淤泥而不染的良心政治家守護我們的健康⋯⋯接著進入政治操作的層次這裡就不多談了。

20100422-1
圖/行政院原能會

「超標」的迷思

回歸到科學的問題,什麼是「超標」?政府是依據什麼訂定標準?超標就會死嗎?如果連這些都沒搞清楚,我們根本無法了解現在的法規究竟是「視民如親」,還是「作繭自縛」。

《游離輻射防護安全標準》對於輻射場所工作人員的規定(每連續五年週期之有效劑量不得超過100 西弗,且任何單一年內之有效劑量不得超過 50 毫西弗。)原則上是參考1990 年國際輻射防護委員會發布的第 60 號報告書所制定的,細讀一下會發現,輻射工作者的年度劑量容許值是一般民眾(有效劑量不得超過 1 毫西弗)的五十倍,難道說有受過輻射專業訓練的人體質比較好,比一般人更耐輻射曝露嗎?

首先要思考輻射工作者的規定是哪來的?我們都知道,所有的工作都有死亡的風險,不管你是開計程車、打籃球,還是當總統,都有「因工殉職」的可能性(機率大小是另一回事),當然,擔任輻射工作人員也可能會因為工作而死亡,因此國際輻射防護委員會所建議的劑量限值是參考一般性工作的職災身故機率,然後將輻射限值設定在風險相當的劑量值。如果輻射工作者在這樣的限制之下,最壞的情況也就和其他的工作差不多而已,事實上這可說是一條「極度安全的線」,因為我們現在都非常清楚,在短時間內接受低於 100 毫西弗輻射曝露的人身上幾乎看不到任何的生物效應,如果低於 50 毫西弗當然也是看不到,更別提從來沒有人在年劑量 260 毫西弗的伊朗拉姆薩觀察到居民有任何異常的生物效應了。

單次曝露劑量與累積劑量

目前我們手中的輻射劑量與生物效應的資訊來自於廣島、長崎原爆,而原爆造成的輻射曝露是非常短時間之內所發生的,因此有一個問題一直困擾著我們,那就是:「雖然短時間之內曝露 100 毫西弗以下,並沒有顯著性風險,但是長時間累積到 100 毫西弗以上的話,會不會有相當於短時間曝露的風險?」世界衛生組織底下的國際癌症研究機構(International Agency for Research on Cancer, IARC) 在 2015 年引述他們發表在英國醫學期刊、針對核電廠工作人員的三十年追蹤研究指出,雖然長期累積劑量低於 100 毫西弗的劑量仍無顯著性,然而我們仍需要注意累積劑量可能產生與短時間曝露類似的癌症風險。事實上 IARC  的這份研究報告爭議很大,因為從資料中顯示,即使是在累積高劑量的群體中,信心區間都不及一般公認的95%。不論如何,至少從這個研究當中知道,不論是短時間或累積曝露,低於 100 毫西弗的劑量都不具臨床意義。

怕輻射,不如先補腦(第45頁)

說到這裡就不得不提日本發生的一件職災申訴案例。有一名東京電力公司雇員曾經在東日本大震災後於福島第一核電廠的三、四號機周邊(發生事故的是一號機)以及玄海核電廠擔任作業員,不料離職後經醫師診斷罹患急性骨髓性白血病,於是他就向政府提起職災申訴。日本的勞動標準監督署(類似我們的勞動部)展開一連串的調查後,最終認定這是一個「職災事件」。國內一些媒體就以「日本政府終於承認福島核災輻射致癌」做為標題報導這件事情。我當時看到這個報導標題的第一個反應就是:「劑量是多少?」於是我查了日本媒體的報導,發現該作業員在兩年間職場生涯所接受到的輻射曝露不到 20 毫西弗,然而在學理上要在短時間內接受高達 500 毫西弗的曝露才有可能導致急性白血病,難道這位作業員打破科學知識之壁了嗎?

當然不是。真相是「日本政府並沒有承認福島核災輻射致癌」,日本在 1976 年訂定了一個「放射線業務勞災的規則」,只要符合(1)一年被曝露 5 毫西弗以上,(2)在工作時被曝露後超過一年以上患病,(3)排除其他除了放射線以外的患病理由,可以被認可為勞災。

因此日本厚生省(類似我們的衛福部)真正在記者會上所說的是:「這次的認定『並不是』從科學證明被曝與健康影響的關係,一年 5 毫西弗以上的曝露也不是白血病發病的門檻,以保險精神的角度而言,並沒有任何需要補償的地方,然而 1976 年訂定的規則是依照一般民眾年曝露限值5 毫西弗而決定的。」也就是說,這個認定純粹是跟著法令走,並不是什麼科學新發現。

從這些事件裡,我們會發現一件事情,那就是法規通常都是比較嚴格的,甚至有時候並沒有什麼科學道理可言,因為我們通常希望防範始於未然,所以會把「那條線」訂在「絕對不會發生意外」的範圍內,這樣才能讓我們不小心越過那條線時還有補救的空間。當我們讀到一則輻射相關報導時,一定要有立刻有「劑量是多少?」的敏感度,不然會很容易陷入「超標恐○○」的迷思,然後就被那些靠煽動帶風向的人給騙了。

「超標」不等於危害,關鍵在劑量。


 

 

最受大家__的台灣鯛民來啦!

.只要是插電或裝電池的東西都有輻射?
.微波爐加熱的食物吃了容易致癌?
.用手機上網的人容易腦殘?

本書以輕鬆有趣的方式講述有關輻射與放射線的基本知識,各篇均輔以幽默插圖和清晰易懂圖表,讓讀者對日常生活中與輻射相關的事物能有正確的認識,並能因了解真相而得以安心。

怕輻射不如先補腦》,時報出版

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時報出版_96
140 篇文章 ・ 21 位粉絲
出版品包括文學、人文社科、商業、生活、科普、漫畫、趨勢、心理勵志等,活躍於書市中,累積出版品五千多種,獲得國內外專家讀者、各種獎項的肯定,打造出無數的暢銷傳奇及和重量級作者,在台灣引爆一波波的閱讀議題及風潮。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》