1

0
1

文字

分享

1
0
1

密室中煙霧環繞的夢想——鍊金術(上)

LIS_96
・2016/04/20 ・2116字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 545 ・八年級
鍛鍊賢者之石的鍊金術師。圖/ wikipedia, Joseph Wright of Derby, http://www.ibiblio.org/wm/paint/auth/wright/,公有領域。

文/姚荏富

「我逐字逐句地按照天使之書的指示,根據相同數量的水銀來推演賢者之石,最後水銀就蛻變成黃金了,它比普通的黃金更柔軟、更具可塑性。」大鍊金術師尼可拉斯.弗拉迪米爾在他的遺囑中說道。世人發現這份遺囑後,對他所說的賢者之石虎視眈眈,最終撬開尼可拉斯夫婦的棺材,卻發現裡頭空無一物,別說是賢者之石了,連尼可拉斯夫婦的屍體都沒有。究竟,弗拉迪米爾的巨大財富,以及他所說的賢者之石到底在哪裡?也成為了歐洲歷史上的大謎團。

14 世紀的歐洲,從文藝復興至科學革命,是鍊金術最後一次躍然於「科學」的舞台上。鍊金術伴隨著文藝復興的催化,再次發光發熱,在無限燦爛的光景背後,即將迎來的卻是鍊金夢碎的現實。不過這場長達 2000 年的美夢究竟有著什麼樣的魔力,才能夠在數度劫難中多次浴火重生?而經歷科學革命後的鍊金術餘燼,又在未來的科學發現研究中,扮演怎樣的角色?

鍊金術的起源最遠可以追溯到各個古文明的金屬冶煉技術,不過今天我們要談的是有文獻記載的鍊金術祖師爺——赫密斯。傳說他是埃及智慧之神以及希臘智慧之神的後代,也有人說他是埃及的托特、希臘的赫爾墨斯、羅馬的墨丘利三位同類神祇的融合,總而言之就是神一般的男人啦!他寫了十分巨量的鍊金術書籍,甚至以口述的方式將其學問傳授與兩位徒弟,分別是埃及祭司馬內拖和敘利亞哲學家布理柯(不過赫密斯和他們出現的時間差了快一千年,似乎不太科學,但他那麼神應該也是不意外啦!)。他最著名的作品就是西元前 1350 年在埃及金字塔密室中被發現的《翠玉錄》,如果要說它重要在哪裡,大概就像鍊金術界的聖經吧!直到 17 世紀的牛頓都還在致力於解讀其中的秘密,它在鍊金術師界的重要程度可見一斑。

翠玉錄
翠玉錄。圖片來源/wikipedia, By Heinrich Khunrath – Houghton Library, Public Domain

那我們回過頭來看看鍊金術聖經的發源地:埃及。自古以來埃及對於金銀等金屬的冶鍊、重製及物品加工;香料、染料的調配及贗品製作,都有相當的成熟度,就技術而言為鍊金術操作奠定很好的基礎。西元前四世紀馬其頓崛起,亞歷山大建立了橫跨歐亞非的亞歷山大帝國。隨著帝國的擴張,被併吞的埃及也與當時境內的文明產生了衝撞,而文化激烈碰撞的痛點,就是這個以征服者亞歷山大命名的城市——亞歷山卓港。

亞歷山卓港
亞歷山卓港。圖/Watergate of Alexandria

其後托勒密王朝在當地建立了堪稱是古典時代最好的圖書館,藏書超過萬冊,保存大量古代知識,前面說的《翠玉錄》也被擺在整棟圖書館的走廊中間。這種資源豐富、人文薈萃的風水寶地,再加上過去科學並沒有明顯的分家,對於知識的渴求讓科學有了長足的發展,而這樣的條件下自然也孕育了許多偉人,天文學家托勒密、數學家歐基里德和大科學家阿基米德都曾活躍於此,其中被視為當代最偉大的鍊金術師——宙西摩斯,就在此時提出了催化劑的概念,將這種能夠加速變化的物質稱之為「酊劑」。不過當時的鍊金術並沒有追求製造黃金,反而比較偏向民俗技藝,如《物理與神秘》中描述的「所謂金銀製造法都是騙人的把戲,目的在欺騙天真的民眾」,從這裡就可以知道知識與妄想還是有所區隔的。

亞歷山卓的輝煌歷史大概維持了 500 年左右,西元 296 年羅馬國內通膨狀況十分嚴重,當時的羅馬皇帝戴克里先就以鍊金術可能造成國內財政混亂的名義,下令燒毀所有有關製造黃金的書籍。不過這還不至於讓鍊金術就此消失,讓鍊金術面臨幾乎斷後的,是西元 391 年羅馬皇帝狄奧多西將基督教定為國教之後。為了肅清異教徒,大量的基督徒湧入埃及,開始破壞與焚燒當地的神廟及知識殿堂,而亞歷山卓圖書館連同那些珍貴的古代知識,就在這場悲劇中燒得一丁點都不剩了。

燒毀書籍
圖/wikipedia, By LearningLark – https://www.flickr.com/photos/44282411@N04/4141069138/, CC BY 2.0

西元七世紀穆罕默德統一阿拉伯半島各部落,在宗教熱誠之下,阿拉伯人展開自亞歷山大大帝以來不曾有過的長征,短短一世紀中就掌控西班牙、北非、中亞(就是包圍的感覺),接著只要取下東羅馬帝國,征服全歐洲就只是時間早晚的問題。但勢如破竹的阿拉伯帝國卻在連接歐亞兩陸的橋樑——君士坦丁堡,遭受前所未有的迎頭痛擊!

高達 2000 艘的戰船,竟然被幾艘小船用從未見過的武器燒得潰不成軍,最後甚至只有個位數的戰船逃出。「在希臘火面前我們只能看著眼前的一切被火焰吞噬殆盡。」當時的阿拉伯人說道,他們口中的希臘火正是東羅馬人稱為海上之火的救命法寶。

希臘火
希臘火,可以在水上燃燒。圖/Codex Skylitzes Matritensis, Bibliteca Nacional de Madrid, Vitr. 26-2, Bild-Nr. 77, f 34 v. b. (taken from Pászthory, p. 31),公有領域

據傳希臘火源於敘利亞鍊金術師加利尼科斯,由於當時敘利亞已成為戰亂之地,他便帶著平時用到的鍊金研究逃往東羅馬帝國,沒想到這項發明卻成為東羅馬帝國得以屹立不搖的重要王牌。

鍊金術之後怎麼了?請繼續看密室中煙霧環繞的夢想——鍊金術(中)


數感宇宙探索課程,現正募資中!

相關標籤: 科學史 鍊金術
文章難易度
所有討論 1
LIS_96
11 篇文章 ・ 3 位粉絲
LIS ( Learning in Science )情境科學教材,成立於2013年7月,是一個非營利組織,致力於為國中小自然教師及學生,設計有別於填鴨教育的科學教材,協助教師進行STEAM和科學素養導向的教學,讓教師更簡單地進行教學創新,幫助更多孩子找回對科學的學習動機,並培養解決問題的能力。 在 Youtube 頻道【LIS情境科學教材】上,我們會即時更新所有LIS教材的影片,而完整的教案、學習單,亦同步上傳於【LIS教材平台網】歡迎您前往瀏覽完整內容。


0

0
0

文字

分享

0
0
0

控制進食時間與熱量,小鼠可以更長命?

台灣科技媒體中心_96
・2022/05/22 ・2156字 ・閱讀時間約 4 分鐘

目前越來越多動物實驗的研究結果顯示,「特定時段禁食」在延緩老化或延長壽命上的效果,不比「限制總熱量攝取」差,甚至效果更好。

圖/envato elements

控制吃飯時間,可以延長壽命?

美國德克薩斯大學西南醫學中心的小彼得.奧唐納腦研究所 (Peter O’donnell Jr. Brain Institute) 研究團隊,今(2022)年 5 月 5 日在國際期刊《科學》(Science)公開研究論文,使用小鼠為實驗對象,研究進食熱量與進食時間,與小鼠壽命之間的關係。

團隊先讓小鼠自由的取食飼料 6 週後,再分成 5 個不同組別,分別是:

  1. 只能在日間每隔 90 分鐘進食、
  2. 只能在晚間每隔 90 分鐘進食、
  3. 只能在日間開始兩小時內進食、
  4. 只能在晚間開始兩小時內進食、
  5. 全天內每隔 160 分鐘允許進食。

這 5 組小鼠被限制攝取的熱量相同,實驗過後,再和完全自由取食且沒有限制熱量攝取的小鼠比較。

研究結果顯示,與完全自由進食的小鼠相比,有限制進食時間的小鼠平均壽命較長,其中第 2.4 組(只能在晚間每隔 90 分鐘進食,以及只能在晚間開始兩小時內進食)延長壽命的效果最好,平均可延長 35% 壽命;而只能在日間進食的兩組小鼠,平均可延長20%壽命。

與完全自由進食的小鼠相比,有限制進食時間的小鼠平均壽命較長。示意圖/envato elements

研究也觀察到其它有趣結論:

  • 隨著年齡增長,五組小鼠的體重,都比自由進食的小鼠更輕,且在非主要活動的時間(白天)進食的小鼠,白天的活動變多了。
  • 在完全自由取食的小鼠肝臟中,原本與老化相關的基因表現隨年齡增長而改變,有些基因表現降低,有些增加,且基因表現的晝夜節律性也隨老化而降低。但在只能晚間進食的兩組小鼠身上,這些因老化而造成的改變較少。

作者根據研究結果指出,僅僅限制熱量攝取而不在特定時間禁食,可以延長小鼠的壽命,禁食可以對延長壽命效果有加分的作用,而不是主要造成效果的原因。

研究凸顯了「晝夜節律」的重要性

國立陽明交通大學生化暨分子生物研究所教授 許翺麟 表示,目前越來越多,動物實驗的研究結果顯示,「特定時段禁食」在延緩老化或延長壽命上的效果,不比「限制總熱量攝取」差,甚至效果更好。

特定時段禁食,有可能比限制總熱量更能延緩老化。圖/envato elements

過去研究飲食中,熱量限制對老化與壽命的影響時,常常無法分辨原因到底是因為「總卡路里攝取較少」還是「固定且有規律的長時間禁食」。最近幾年,科學家開始針對此一問題進行更深入的研究。

去年一項使用小鼠的研究顯示,限制飲食的熱量可延緩老化的效果,可能大部分來自於長時間且有規律的禁食[1]。此外,另一項在果蠅的研究中也指出,不但是要有規律的禁食,何時禁食也同樣重要。最有效延緩老化的方式,要與動物本身的生理時鐘配合,在本來就比較少進食的時候進行禁食[2]

  • 編註:小鼠是夜行性動物,上述文字中的「日間」指的是白天光線照射,對小鼠而言是休息和睡眠的時段,「晚間」沒有光照,才是小鼠活動和主要進食的時段。

這次的研究中更進一步證實,單純只是限制總熱量攝取,只能提供很少的延長壽命效果,反而熱量限制並配合生理時鐘進行間歇性禁食的效果最好。小鼠是夜行性動物,日間禁食對延長壽命的效果,遠比夜間禁食的效果更加顯著,至於每日禁食 12 小時或 22 小時則差異不大。此外本研究也顯示,調控生理時鐘的基因在調控老化上的重要性。

配合生理時鐘進食很重要。圖/envato elements

人類比照辦理也會有用嗎?

許翺麟教授 說明,本研究最大的限制來自於其僅用單一品系、單一性別的小鼠來進行研究。從過去其他研究已知,飲食限制對不同品系與不同性別的動物,效果不盡相同。因此本研究雖然頗具參考價值,但是能否推論到其他品系的小鼠,甚至其他物種與人類,仍有待未來更多研究來支持。

雖說人類遠比實驗動物複雜,會影響老化的因素也不僅止於飲食,然而維持平衡且有規律的飲食習慣,加上適當的限制進食時間,也許是一種相對可行,且有效促進健康老化的方式。也期待未來更多相關研究,能協助我們進一步釐清這些結果在人類中是否相同。

參考文獻


數感宇宙探索課程,現正募資中!

台灣科技媒體中心_96
8 篇文章 ・ 15 位粉絲
台灣科技媒體中心希望架構一個具跨領域溝通性質的科學新聞平台,提供正確的科學新聞素材與科學新聞專題探討。