對於甘蔗蟾蜍來說,最大的敵人真的是自己

相信大家都聽過「最大的敵人就是自己」這句俗諺,但是對於原產於中南美洲的甘蔗蟾蜍(cane toad, Bufo marinus)來說,這句話卻有了不同的新意。研究團隊發現,甘蔗蟾蜍的蝌蚪不僅會攝食他們同類的卵,還會分泌一種未知物質來抑制卵的發育,造成後孵化出來的蝌蚪身長短了11%,體重少了45%,生存率也降到60% –而這部分的數據是把蝌蚪跟卵養在同一池水裡,但是中間用紗網隔開,所以蝌蚪沒辦法吃到卵喔!

由於甘蔗蟾蜍在澳洲已經造成非常嚴重的環境問題,未來研究團隊將會致力於分離出這種未知物質並用以防治甘蔗蟾蜍。

為何甘蔗蟾蜍要演化出這樣的機制呢?我想這是最耐人尋味的地方了,筆者推測,由於甘蔗蟾蜍的生殖力很強(一次產卵至少8,000顆,多可達25,000顆),當這麼多的卵在一個小池塘裡,如果他們全部都孵化出來,這麼多的蝌蚪要競爭有限的空間與糧食,所以先孵出來的蝌蚪當然要想辦法取得各種競爭優勢囉!尤其像甘蔗蟾蜍平均來說可以長到10-15公分長,需要的食物當然更多,在這樣的狀況下如果沒有這些看似殘酷的競爭方式,很可能到最後是全體滅亡,反而對整個族群的生存不利啊!

參考資料:

1. Wikipedia, 2011/8/31. Cane toad. (http://en.wikipedia.org/wiki/Cane_toad)

2. ScienceShot: Cane Toad Carnage

本文原發表於Miscellaneous999


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