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哈利波特的魔法讓英國孩子週末少送急診

鄭國威 Portnoy_96
・2011/07/14 ・1276字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 543 ・八年級

這實在是一個…我也不知道該怎麼說的研究。總之,Stephen Gwilym等三位英國牛津約翰拉得克里夫醫院骨科創傷外科的醫生做了一個很魔幻的調查,結果發現有拜哈利波特真的有保庇!

是的,哈利波特最新也是最後一集的電影在台灣即將與全球同步上映,相信許多波特迷(或佛地魔迷…或跟我一樣的妙麗迷)都等很久了,這部超級暢銷小說跟同樣熱翻的電影早就引發許多科學家的研究興趣,許多是從心理學角度著手,也有像是隱形斗篷的物理化學研究、受預言家日報啟發的電子閱讀器開發之類的,可從創傷預防角度來看哈利波特的還真是絕無僅有。

因為Gwilym等人的科別得時常接觸送急診的年輕小孩,他們發現這些來看診的小孩許多都是在週末瘋狂溜直排輪或是騎迷你速克達造成的外傷,因為這兩種活動是英國孩子的最愛,每到週末各大醫院診所都應接不暇。

截圖取自哈利波特電影官網

但同時他們也察覺到,有時候掛急診的小孩子會顯著減少,而這,似乎與「哈利波特」有關。所以他們針對來過他們醫院肌肉骨骼受傷急診的7-15歲孩子做調查,回顧了過去3年的暑假來看急診的人數。週末的定義則是周六早上8點到下週一的早上8點。

他們是在2005年做的研究,當時最近出版的兩本哈利波特小說分別是《鳳凰會的密令》(2003年6月21日在英國出版),以及《混血王子的背叛》(2005年7月16日在英國出版),兩個日子都是星期六。

他們也調出距離他們醫院最近的氣象站資料,把氣象資料作為一個變因,如果需要派上用場的話。他們發現,在2003年、2004年、2005年當中的6月跟7月當中,扣除哈利波特小說出版的那兩週,7-15歲孩童掛急診的平均次數是67.4次,還真是不少…但小說出版的那兩周,來掛急診的次數分別是36次跟37次,平均是36.5次,遠遠低於其他週。就算不經過t檢定,你也看得出來這之間的差異,更何況氣象也並未造成影響。

這可是非常有價值的發現,因為每年在英國有兩百萬孩童因為創傷掛急診,尤其是在日照時間長、天氣溫暖、學校又放假的6月跟7月。許多孩童就此喪生、殘廢、或是得忍受漫長的後遺症。孩子都喜歡最刺激又流行的活動,而這些活動多半的危險的很。過去也不是沒有人提出用禁令,甚至是藥物,減少孩子出門參與危險活動的聲音,但可想而知,這是侵犯人權之舉,並不可行。因此Gwilym等人認為「轉移注意力」或許是更好的預防受傷途徑。

Gwilym等人更大膽提出:或許可以組織一群認同轉移注意力療法的優秀作家,讓他們持續固定在某些日子出書!這樣就可以減少很多孩子受傷的機會了。當然,這療法也不是沒有副作用,研究者說,若是實行這個計劃而且真的成功,可能會造成無法預測的兒童肥胖、佝僂病(因為都宅在家裡看書,沒曬太陽導致)、或是心血管健康下降。

你可能會問,那超熱門電影或演唱會能不能達到同樣的效果呢?嗯…因為這些頂多只能花你2-3個小時,而哈利波特的小說可是能讓人廢寢忘食整個週末啊。我想,可能具有同樣效果的算是電腦遊戲吧,不過站在許多家長的角度,大概比較希望孩子週末宅在家是看書,而不是玩通宵的X-Box或魔獸世界…

你還知道哪些跟哈利波特有關的科學嗎?認真的麻瓜求教了!

文章難易度
鄭國威 Portnoy_96
241 篇文章 ・ 343 位粉絲
是那種小時候很喜歡看科學讀物,以為自己會成為科學家,但是長大之後因為數理太爛,所以早早放棄科學夢的無數人其中之一。怎知長大後竟然因為諸般因由而重拾科學,與夥伴共同創立泛科學。現為泛科知識公司的知識長。


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人類的遠古好兄弟:認識鯊魚的「適應性免疫系統」——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/23 ・1867字 ・閱讀時間約 3 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

你可能聽過這個說法:鯊魚不會得癌症。事實上,牠們的免疫系統接近完美,牠們幾乎不會得任何疾病,牠們的免疫系統在過去幾億年裡都沒多大變化。是不是很神奇?

可惜,這都是無稽之談。沒錯,鯊魚的免疫系統非常驚人,全身分布有許多有趣而且有效的抗菌和抗病毒分子,牠們患癌症的概率也的確比人們通常預計的更低,但是鯊魚仍然會患上各種疾病,包括腫瘤。除此之外,數百萬隻鯊魚每年死於愚蠢。不是牠們自己的愚蠢(就智力而言,鯊魚還行),而是人類的愚蠢,特別是那些認為鯊魚軟骨產品可以「提高免疫力」、抗發炎甚至抗癌的江湖郎中。那種認為「鯊魚有完美的免疫系統」的觀念是由那些想透過賣軟骨藥而大賺一筆的藥商推動的,這背後的研究也不可靠。真正的科學研究已經揭穿了這些騙人的鬼把戲,但是依然有人在獵殺鯊魚,依然把它們的骨骼碾碎,當成「神奇的藥方」。

所謂「鯊魚的免疫系統從未改變過」的說法也經不起推敲。根據化石證據,我們的確發現今天的鯊魚跟牠們幾億年前的祖先「看起來 」 沒什麼差別,顯然,這讓一些人認為,鯊魚在其他方面也沒有任何變化。但這裡有一個重要區別:鯊魚的體型解決的是在水中穿行的問題;鯊魚的免疫系統解決的則是對抗病原體的問題。水沒有發生演化,但是病原體卻一直在演化。想必你明白我的意思了。

模樣特別古老的皺腮鯊(Chlamydoselachus anguineus)。圖/WIKIPEDIA by Citron

鯊魚有適應性免疫系統,也有完整可辨認的 T 細胞、B 細胞、抗體,以及各種其他組成。鯊魚跟人類的適應性免疫系統有許多差異,畢竟,我們分開的時間已經很久了。不過,牠們在許多基本的細節上跟我們類似,我們可以自信地說,某種類似的適應性免疫系統在四億年前(我們分開的時候)就已經出現並且發揮功能了。

牠們選擇留在水裡,發育出可以替換的鋒利牙齒,追逐魚類,而我們(更準確地說,是那些不再是硬骨魚的我們)則爬到岸上,失去了鰓,發育出了四肢,又過了許多年,我們回到海裡,拍攝了多部關於鯊魚及其鋒利牙齒的驚悚電影。儘管如此,我們的免疫系統提醒我們,在不同的外表之下,鯊魚和我們其實是失散多年的兄弟

但是,讓我們沿著演化史再往回走一步,來到所有的脊椎動物分成兩類—有頜與無頜脊椎動物—的時間點。你也許沒聽說過還有無頜脊椎動物;老實說,這一類生物後來活得不太好,只有兩個科的動物避免了滅絕的厄運,活到了今天:七鰓鰻和盲鰻。這兩種動物長得都比較搞笑,牠們看起來像是努力要長成魚,但是好像不太合格,直到最近,人們一直都認為牠們並沒有適應性免疫系統

屬於無頷類的盲鰻,是韓國炒魚菜的原料。圖/WIKIPEDIA

也許牠們不需要:第一批有頜脊椎動物可能是掠食者,而掠食者往往會活得更久,後代更少,而且一般更注重質而不是量。同樣可以推斷,牠們在演化過程中對感染的抵抗力更強。鯊魚、人類、其他魚類以及所有有頜脊椎動物都有一個胸腺和脾臟,而且在各個物種裡無論是形狀還是功能看起來都比較類似,但是七鰓鰻和盲鰻就沒有。研究人員仔細檢查了無頜脊椎動物的基因組,發現牠們也沒有 T 細胞、B 細胞或者抗原受體的重組基因。但是問題在於,牠們實際上是有適應性免疫系統的—只是跟我們的不一樣而已。

這一點其實意義重大。我們以為我們的適應性免疫系統相當特殊,但是我們現在看到,適應性免疫系統在脊椎動物中似乎出現了兩次,而且是獨立演化出來的。

這也許是一種經典的趨同演化(convergent evolution):正如鳥類和蝙蝠各自以不同的方式演化出了翅膀,無頜脊椎動物使用一種和我們一樣的隨機重排機制,來增加抗原受體基因的多樣性,但是牠們使用的是跟我們這些有頜脊椎動物完全不同的一套基因,這種重排機制使用的是不同的酶,做著完全不同的事情。同樣地,牠們的淋巴球類型跟我們的也不一樣。不過,牠們的免疫系統看起來跟我們的一樣有效。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田出版

麥田出版_96
1 篇文章 ・ 3 位粉絲
1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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