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睡前維他命 ─ 威而鋼

劉育志
・2014/01/08 ・2147字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 512 ・六年級

睡前維他命—威而鋼十九世紀末的學者康有為雖然倡導「男女平等」、「一夫一妻」,不過自己可是妻妾成群,接連幾房太太都不滿二十歲,直到六十多歲還迎娶了第六房。傳說康有為晚年為了恢復性能力,請一位德國醫師將公猿的睪丸移植到自己身上。

這個故事的真實性當然受到質疑,但是在二十世紀初期,歐洲確實有醫師會將動物睪丸植入人體,或將睪丸萃取物注射到人體內,希望能夠提升活力。當時的異種移植當然不會成功,對於有勃起障礙的患者大概只有心理慰藉的效用。

對自己陰莖動手的醫生

由於具有實際功效的壯陽藥物遲遲沒有問世,泌尿科醫師們開始嘗試在不舉病人的尿道內插入支撐架,或動手術替患者在陰莖裡安裝植入物,也有人採用機器抽吸以幫助陰莖勃起。這幾招大概都算是物理性的介入治療,效果有限,男女雙方的滿意度都不會太好。

真正第一個有效治療不舉的藥物出現在一九八三年。那年美國泌尿科學會在賭城拉斯維加斯舉辦年會,布林德利醫師於會中報告時神祕兮兮地對台下的醫師同行說:「你們稍候一會兒,我馬上回來。」台下為數眾多的泌尿科醫師皆一頭霧水,搞不清楚布林德利醫師究竟在玩什麼把戲。不過,大家都覺得布林德利醫師怪怪的,在這麼正式的場合發表醫學報告,居然連件西裝褲也不穿,而是穿著運動休閒長褲。一分鐘過後,布林德利醫師回到會場,接著,他就在大庭廣眾下,脫下自己的長褲。

當眾脫褲子的舉動已經夠驚人了,更驚人的是在如此短的時間裡,五十七歲的布林德利醫師已呈現完全勃起的狀態!接著他還走到台下,邀請眾泌尿科醫師近距離觀察,想測試硬度的人也可以動手觸摸,惹得大家驚呼連連。泌尿科醫師們都很訝異,在一分鐘就能讓陰莖變得這麼挺,到底是怎麼辦到的?

原來,布林德利醫師在洗手間替自己注射了「罌粟鹼」這種藥物,罌粟鹼其實是個發明一百多年的老藥,具有放鬆平滑肌的功能,因此原先是用在治療腸胃道、尿道、膽道的痙攣,有時也可以在冠狀動脈手術時放鬆血管。當布林德利醫師將「罌粟鹼」打入自己的陰莖後,陰莖血管就放鬆了,血流也因此注入陰莖海綿體,造成堅實的勃起。

布林德利醫師的勃起示範,振奮了在場的泌尿科醫師,眾人紛紛互相握手道賀,慶幸在有生之年,得以見證一樣超級有效的「壯陽神藥」。

不過,縱使有泌尿科醫師親身作證,但是願意拿著針具、自行對著陰莖施打藥物的患者畢竟不多。後來雖然有藥廠將罌粟鹼製成可以直接塗抹的凝膠,使用較方便,可是效果就沒那麼神奇了。

口服壯陽藥

千百年來,男人們望眼欲穿的口服壯陽藥,一直到了二十世紀末才出現。

一九九六年和柯林頓角逐美國總統寶座的是高齡七十三歲的候選人鮑勃‧多爾,敗選之後逐漸淡出政治舞台。不過呢,多爾依然經常公開演講,並活躍於螢光幕上。

有一回,多爾受邀上美國最著名的脫口秀「賴瑞金現場」,暢談罹患前列腺癌並接受手術的心路歷程。在節目中段的廣告時間,主持人賴瑞‧金傾身向前問了個頗難啟齒的問題:「前列腺手術最糟糕的副作用應該是勃起障礙,你都怎麼面對?」

聽到這個問題時,多爾沒有一絲尷尬,反倒興奮地表示,他服用效果神奇的壯陽新藥後,完全解決了勃起障礙的煩惱。

賴瑞‧金一聽,馬上追問:「你介意我們在節目中討論勃起障礙的話題嗎?」多爾露出老神在在的神情,笑著說:「當然可以,為什麼不呢?」

廣告過後,主持人賴瑞‧金開門見山地說:「我們今晚要聊的,是很少在電視上被披露的話題,『不舉』……」多爾接著表示,全美國可能有幾千萬的男士有不舉的毛病,並且感到很可恥。自從他成為新藥的臨床試驗受試者之後,似乎看到了一線曙光。

多爾所介紹的藥物就是聲名遠播的威而鋼,這次多爾於脫口秀節目裡的發言,在在顯示出老當益壯的怡然自得,等於是替威而鋼打了十幾分鐘的廣告。

幾天之後,多爾的夫人伊莉莎白‧多爾訪問紐約市。擔任美國紅十字會主席的多爾夫人與紐約市長會面,討論紅十字會的責任及發展。偏偏,舉手發問的記者完全將焦點放在多爾幾天前關於威而鋼的發言。

記者問道:「既然你先生公開表示他是最先使用威而鋼的人之一,也對藥物效果感到滿意。那我想請問多爾夫人,在威而鋼的用藥方面,您對國人有沒有任何建議?」

一旁的紐約市長聽到這種問題馬上垮下臉,倒是多爾夫人露出淺淺的微笑,沒有絲毫緊張或尷尬地回答:「我會說,這個藥,真的好棒。」

瞬間整個會議廳歡聲雷動,記者們紛紛叫好,掌聲不斷。接著有記者問:「多爾夫人,你有買輝瑞的股票嗎?」多爾夫人說:「沒有,但我希望我有。」這樣的回答證明了多爾對於威而鋼的讚美不是「廣告」,而是真實的「使用者心聲」。後來即使主持記者會的紐約市長很想把話題導回紅十字會,但是記者卻繼續追問有關威而鋼的問題,直到多爾夫人說:「我把我知道的都說完了,沒其他感想了。」才結束這場混亂的記者會。

威而鋼在一九九八年問世,如今這個藥幾乎可說是無人不知,無人不曉,堪稱是治療勃起障礙的神藥,也有人說這是自避孕藥發明之後最重要的藥物。

有趣的是,威而鋼在一開始並非壯陽藥物,而是計畫拿來治療心絞痛及高血壓的藥物,威而鋼能夠治療勃起障礙完全是個偶然發生的意外。

 

摘自《臉紅心跳的好色醫學》,作者:劉育志、白映俞。貓頭鷹出版。

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劉育志
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劉育志,是外科醫師,也是網路宅,與白映俞醫師一同經營《好奇頻道》。著有《刀下人間》、《公主病,沒藥醫!》、《外科失樂園》、《醫療崩壞--烏托邦的實現與幻滅》、《臺灣的病人最幸福》、《玩命手術刀:外科史上的黑色幽默》等書。執筆《皇冠雜誌》、《蘋果日報》專欄,文章發表在《商業周刊》專欄部落格、良醫健康網及《PanSci 泛科學》。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》